WeightWatchers tomó una gran paso en el mundo de la telesalud y la terapia con medicamentos para la obesidad, anunciando la adquisición de la empresa de salud digital Sequence.

Secuencia, que se describe a sí misma. como un «programa de pérdida de peso», ofrece a sus suscriptores consultas mensuales de telesalud con médicos, entrenamiento físico, acceso a dietistas y, en algunos casos, recetas de medicamentos, incluidos los medicamentos populares contra la diabetes y la obesidad Ozempic y Wegovy.

Con Sequence en el redil, WeightWatchers podrá ir más allá de las dietas tradicionales y las dietas basadas en el comportamiento para perder peso.

Al revelar el Compra de $132 millones El lunes, los ejecutivos de la compañía dijeron que planean adaptar sus programas de «cambio de comportamiento y nutrición» para trabajar en conjunto con la distribución de medicamentos.

Gary Foster, director científico de WeightWatchers, dijo en un comunicado que la compañía tiene la intención de «brindar el apoyo necesario para ayudar a las personas a establecer hábitos saludables sostenibles a largo plazo y controlar los efectos secundarios de la dieta que a menudo se experimentan cuando se toman medicamentos crónicos para controlar el peso». »

Ozempic y Wegovy son nombres comerciales de diferentes dosis de semaglutida, un fármaco que puede reducir el azúcar en la sangre y suprimir el apetito.

Ozempic está aprobado para tratar la diabetes tipo 2 en adultos, mientras que Wegovy está aprobado para bajar de peso en dos grupos: personas de 12 años o más que son obesas y adultos que tienen sobrepeso y también tienen al menos un problema de salud relacionado con el peso, como presión arterial alta o colesterol.

Ambos medicamentos han ganado popularidad durante el último año.

Las recetas de Wegovy fueron un 732 % más altas en enero y febrero que en los mismos meses del año pasado, según la compañía de descuento de medicamentos SingleCare, y las recetas de Ozempic fueron un 273 % más altas.

EL Compra de secuencia permite que WeightWatchers integre el acceso a medicamentos de gran éxito como parte de sus ofertas.

Dra. Fátima Stanfordespecialista en medicina de la obesidad del Hospital General de Massachusetts, dijo que agradecería cualquier cambio en los programas de pérdida de peso que faciliten «estrategias más integrales».

Las conversaciones típicas entre médicos y pacientes sobre la obesidad han seguido un patrón predecible, dijo Stanford: «Oiga, ya sabe lo que debe hacer: comer menos y hacer más ejercicio». Y luego el paciente hace eso, regresa seis meses después y es más o menos lo mismo».

Si bien los cambios en el estilo de vida no son ineficaces, agregó, «desafortunadamente, el cerebro tiene hormonas que lo devuelven a la normalidad».

Stanford dijo que dado esto, no teme depender demasiado de recetas como Ozempic y Wegovy y, en cambio, cree que tales tratamientos pueden empujar a más pacientes hacia estilos de vida más saludables.

La pérdida de peso provocada por estos medicamentos puede animar a los pacientes a «ser más activos», dijo, porque «se siente un poco más fácil».

WeightWatchers, conocido oficialmente WW Internacional Inc., cotizaba a más de $100 por acción hace cinco años, pero cerró a solo $4,25 por acción el viernes. Cerró a $ 6.93 el martes después de anunciar la compra de Sequence.

En un informe, Co-Fundadores y Director Médico de Sequence dijo a los clientes que unir fuerzas con WeightWatchers permitirá a ambas compañías «continuar cumpliendo nuestra misión compartida de control de peso viable, sostenible y basado en la ciencia».

La declaración también aseguró a los suscriptores que «nada está cambiando en el programa Sequence», que cuesta $99 por mes.

El anuncio de WeightWatchers, sin embargo, dijo que se esperan cambios futuros: «A medida que desarrollamos nuestro viaje de control de peso clínico, probablemente aprendamos y adaptemos nuestro programa de nutrición para este viaje de miembro distinto», dijo Foster.

Joe Murphy Y Aria Bendix contribuido.