AURORA, Colo. — Un concejal blanco de la ciudad rechazó los pedidos de renuncia por usar estereotipos raciales y religiosos para retratar a musulmanes, latinos, negros y asiáticos en videos destinados a promocionar su bar deportivo.

steve sunberg publicó los videos en la página de Facebook de Legends of Aurora Sports Grill en 2020, pero no llamaron la atención de los líderes y grupos de defensa hasta diciembre.

Desde entonces, Sundberg se disculpó y eliminó los videos, diciendo que eran un intento de humor durante los días más oscuros de la pandemia, pero continúa provocando indignación entre los votantes, los miembros del consejo y los líderes electos en todo el estado que exigen su renuncia.

Steve Sunberg.ciudad de aurora

La situación recuerda al escándalo de odio del año pasado en Los Ángeles, donde apareció una grabación de tres miembros latinos de la junta y un líder laboral latino haciendo comentarios groseros e intolerantes sobre los negros.

Uno de los tres, el expresidente del Consejo Nury Martínez, renunció poco después de que la grabación se hiciera pública. Pero los otros dos, Gil Cedillo y Kevin de León, se han resistido a los pedidos generalizados de renuncia, incluso del presidente Joe Biden. El mandato de Cedillo terminó en diciembre, pero de León sigue siendo miembro de la junta.

Sundberg, quien ha hecho más de una docena de videos antes fue elegido en 2021se muestra en uno vestido con ropa musulmana tradicional y un turbante sentado en una alfombra de oración, leyendo en voz alta críticas de su restaurante con acento del Medio Oriente.

«Hola, soy Steve Syeed de Legends. Mi trabajo es responder a las reseñas de Google y Yelp», dijo, dominando el lenguaje intencionalmente.

Lorsqu’un employé s’approche et demande s’il veut du bacon, le conseiller attrape un cimeterre et semble crier à plusieurs reprises «harman», un mot arabe signifiant qu’il est interdit aux musulmans de consommer, d’utiliser ou de hacer algo.

En otro video, Sundberg dice ser un hombre llamado Víctor, un traductor de español que usa un poncho y promociona el menú especial del día, un plato de enchilada de carne o pollo con queso y cebolla, en español e inglés roto.

Contactado por teléfono, Sundberg defendió los videos y dijo que había interpretado a varios personajes a lo largo de los años en el sitio web de su restaurante, incluido un cazador de cocodrilos y un chef francés, y que estos no eran diferentes.

Antes de apresurarse al teléfono, Sundberg agregó que nadie estaba preocupado por los videos cuando se publicaron por primera vez y que los medios informaban de la disidencia posterior había sido exagerada.

«En un covid cerrado y sombrío, cuando las empresas luchaban por sobrevivir, con personas que sufrían problemas de salud mental, incertidumbre, suicidio, abuso de sustancias, violencia doméstica y miedo, pudimos proporcionar a través de una serie de videos, humor y ligereza, que impulsó los negocios y levantó el ánimo de la gente”, escribió más tarde el concejal en un mensaje de texto.

Pero no todos se ríen.

“Siente que está más allá de todo reproche”, dijo el concejal de la ciudad de Aurora, Juan Marcano, quien es latino y cree que Sundberg debería renunciar. «Crecí con personas así, piensan que el racismo es humor. Cuando las personas te muestran quiénes son, créeles».

Jaylani Hussein, directora ejecutiva del capítulo de Minnesota del Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas, un grupo de defensa sin fines de lucro, dijo que los videos de Sundberg eran ofensivos y tenían la intención de demonizar las tradiciones musulmanas.

«Es islamofobia», dijo Hussein, y agregó que Sundberg se burla y menosprecia con indiferencia las costumbres musulmanas.

Aurora, con cerca 400.000 habitantes, es una de las ciudades más diversas de Colorado. Alrededor del 30% de su población es latina, el 16% es negra y el 6% asiática, según datos del censo de EE. UU.

Víctor Márquez, un chef latino en el sports grill, defendió a Sundberg en una reunión del concejo municipal el mes pasado, diciendo que el restaurante estaba en problemas y en peligro de cerrar cuando se tramó un plan para hacer parodias para atraer clientes.

“No queríamos lastimar a nadie. Decidimos que en lugar de cerrar el negocio, haríamos marketing”, dijo Márquez en español a través de un intérprete, y agregó que algunos miembros del personal fueron despedidos antes de que se hicieran los videos.

Pero algunos legisladores estatales han dicho que no hay excusa para las acciones de Sundberg.

El representante estatal Iman Jodeh, un demócrata que en 2020 se convirtió en el primer legislador musulmán de Colorado, dijo que Sundberg debería renunciar.

«Creo que lo que hizo fue imperdonable», dijo Jodeh, cuyo distrito incluye a Aurora. «Es agotador tener que desafiar constantemente a la gente o explicarles lo que están haciendo mal».

En un tercer video, Sundberg pretende promocionar el plato del día de $10.99 (pollo al curry, verduras y arroz blanco) con acento del sur de Asia.

«Pero tenemos que advertirte, es como un afrodisíaco cuando pruebas esto», dice.

En un cuarto video, promocionando Legends Dark Beer, también conocida como Black Beer, Sundberg usa un acento alemán cuando habla en un baño de hombres con un cliente negro. repitiendo un estereotipo sobre los genitales masculinos negros.

En la reunión del consejo de la ciudad del mes pasado, varios residentes exigieron la renuncia de Sundberg. La concejal de la ciudad de Aurora, Alison Coombs, estuvo de acuerdo con ellos.

«Tuvo la oportunidad de enmendarse y su enfoque no tuvo éxito», dijo, y agregó que cree que Sundberg no reconoció el daño que causó porque sigue manteniendo que todo fue una broma.

“Fue perjudicial para la comunidad y su respuesta fue inapropiada”, dijo Coombs.

El miércoles, unas pocas docenas de clientes se sentaron dentro de Legends, bebieron cerveza, comieron y vieron deportes. Algunos han llamado a Sundberg un pilar de la comunidad, conocido por recaudar dinero para los necesitados.

«Esto de él es una tontería», dijo el cliente Don Blosser. «No veo a nadie aquí llamándolo racista».

La directora Michele Long, una latina, dijo que los videos promocionales eran un intento de mantenerse relevantes durante la pandemia.

«Nunca tuvieron la intención de ser maliciosos», dijo, y agregó, sin embargo, que entiende cómo las personas pueden verlos como ofensivos.