El asistente de Molchanova es Viktor Nedobratenko, que aparenta 70 años pero solo tiene 45. Corta leña para el fuego. El refugio está casi demasiado caliente y las chaquetas se están quitando. Pero no es ahumado. Saben cómo operar las estufas de leña aquí y eso, como la pesca y el corte y las innumerables habilidades aprendidas durante vidas difíciles, los ha mantenido en funcionamiento durante tanto tiempo.

Pero la resiliencia tiene sus límites, y las tropas y mercenarios rusos están avanzando, ocupando tierras al sur y al norte de la ciudad.

La estrategia de excavadoras que usa Rusia para capturar y destruir a Bakhmut parece estar funcionando. El Kremlin lanza miles de combatientes contra la ciudad, avanzando lentamente detrás de la artillería que se estrella. La inteligencia británica estima que Rusia está perdiendo combatientes a un ritmo mayor ahora que en cualquier otro momento de la guerra: alrededor de 800 bajas por día. Aunque ninguna de las partes publica un número confiable de muertos, parece que Ucrania también ha sufrido muchas bajas.

No se sabe cuánto tiempo más podrán las tropas ucranianas mantener bajo fuego intenso la ciudad que han estado defendiendo durante seis meses. Los oficiales militares me dicen que Rusia está preparada para sufrir más bajas que Ucrania, especialmente porque el Grupo Wagner ruso ha enviado oleadas de reclutas humanos. Abundan las especulaciones de que el gobierno ucraniano podría retirarse de Bakhmut para salvar vidas civiles y preservar tropas para futuras batallas.

Después de un año de prueba y error en el campo de batalla, Rusia parece haber aterrizado en este enfoque de excavadora y lo está probando en Bakhmut.

En febrero pasado, el presidente Vladimir Putin intentó conquistar toda Ucrania con ataques relámpago por tierra, mar y aire. Los aviones de combate cruzaron el país para atacar a Kiev. Helicópteros de combate lanzaron comandos cerca de la capital. Columnas de tanques entraron en Ucrania desde el norte, este y sur.