Un fallo judicial esta semana que negó la solicitud de custodia de una mujer de Oklahoma para el hijo que crió durante dos años con su ex esposa debería servir como una advertencia para los padres del mismo sexo, dicen algunos expertos legales.

Kris Williams y Rebekah Wilson se casaron legalmente en junio de 2019, antes de que Wilson diera a luz a un niño en agosto, según documentos judiciales. Poco después de que la pareja se separara en noviembre de 2021, Wilson se mudó con el donante de esperma del niño, se llevó al niño con ella e incitó a Williams a solicitar la custodia.

Si Williams fuera hombre, habría existido una “presunción de paternidad” según la ley estatal de Oklahoma, que dice: “Se presume que un hombre es el padre de un niño si… Él y la madre del niño están casados ​​entre sí y el niño nació durante el matrimonio.

Kris Williams, a la derecha, y Rebekah Wilson con su hijo antes de separarse.Cortesía de Kris Williams

Pero un juez falló el lunes en contra de Williams, afirmando en su fallo que la ley no se aplica a los padres en relaciones del mismo sexo porque la ley estatal sobre paternidad es anterior la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo en el estado.

El fallo sorprendió a algunos expertos legales, quienes señalaron que el fallo era un caso atípico en comparación con casos similares en todo el país, y los llevó a aconsejar a las parejas del mismo sexo que tomen medidas adicionales para asegurar sus derechos de paternidad.

«Es un recordatorio para las parejas del mismo sexo de que seguimos viviendo en un sistema legal y una sociedad que no siempre es justa y no siempre sigue la ley», dijo Shannon Minter, abogada del Centro Nacional para Lesbianas. Derechos, dijo. «Estas parejas pueden enfrentar barreras injustas o incluso ilegales para garantizar y proteger sus derechos de paternidad, y esa es solo la realidad».

La histórica decisión de la Corte Suprema de 2015 que legalizó el matrimonio entre personas del mismo sexo en todo el país, Obergefell v. Hodges, concluyó que las parejas homosexuales tienen derecho al «matrimonio civil en los mismos términos que las parejas heterosexuales». Algunos expertos legales, como Minter, argumentan que este fallo por sí solo debería ser suficiente para garantizar a las parejas casadas del mismo sexo los mismos derechos de paternidad que sus contrapartes heterosexuales.

Dos años después, en junio de 2017, el Tribunal Superior falló en Pavan v. Smith que los estados deben extender la igualdad de trato a los padres del mismo sexo, exigiendo la emisión de certificados de nacimiento de ambos padres para los niños nacidos de cónyuges del mismo sexo con el fin de reconocer la paternidad.

Wilson figuraba originalmente en el certificado de nacimiento del niño cuando nació en 2019, según documentos judiciales. Sin embargo, la jueza de distrito del condado de Oklahoma, Lynne McGuire, argumentó que Williams no podía reclamar los derechos de paternidad sobre el niño porque la ley de paternidad de Oklahoma es anterior a la legalización del matrimonio homosexual en el estado.

«[The act] no tiene en cuenta el matrimonio entre personas del mismo sexo, y no existe la presunción de que la esposa de la madre automáticamente se presume que es la madre de un niño nacido en el matrimonio”, dijo McGuire.

Douglas NeJaime, profesor de derecho de familia en la Facultad de Derecho de Yale, no está de acuerdo con la decisión de McGuire. Argumentó que a pesar de que los estados tienen reglas de paternidad específicas para el sexo que se escribieron en un momento en que las parejas del mismo sexo no podían casarse, las decisiones de Obergefell y Pavan de la Corte Suprema dictan que la ley del estado se aplica a las parejas casadas del mismo sexo.

«No es como si estuvieras viendo dos leyes», dijo NeJaime, refiriéndose a la comparación de la ley estatal de crianza de los hijos y los fallos de la Corte Suprema. «Tienes ante ti una ley y un precedente constitucional que ahora te dice: ‘Debes aplicar esta ley de acuerdo con este precedente constitucional'».

En el fallo del lunes, McGuire escribió que la única forma en que Williams podría haber reclamado legalmente la paternidad era adoptando al niño que estaba criando.

“La realidad es que la ley brinda recursos legales disponibles para Williams”, escribió McGuire, refiriéndose a la adopción. «Ella eligió a sabiendas no demandar».

Williams, de 51 años, prometió apelar la decisión del juez y expresó su consternación porque su sexualidad jugó un papel en sus derechos como madre.

«Como persona queer, ser invisible, ser borrado es uno de esos traumas que tenemos», dijo, ahogándose a veces. «Entonces, en ese nivel, pasar por eso como una persona queer, es un trauma recurrente de ser borrado: ‘No eres importante, vete'».

Williams dijo que ella y Wilson comenzaron a salir en junio de 2014. La pareja comenzó a buscar donantes de esperma para tener un hijo en 2018, agregó, y encontró a Harlan Vaughn a través del sitio web Known Donor Registry y se conectó con él en Facebook. En septiembre de 2018, según documentos judiciales, Wilson celebró un «acuerdo de donación de esperma conocido» con Vaughn antes de que se llevara a cabo la inseminación no médica de Wilson en diciembre de ese año.

La pareja eligió a Vaughn como su donante de esperma porque pensaron que era gay y tenía novio en ese momento, dijo Williams. Ella dijo que esperaba que Vaughn pudiera tener una relación de «guncle» (tío gay) con el niño.

«Me sentí extremadamente seguro», dijo Williams. «No podría haber imaginado en un millón de años que serían dos personas de nuestra comunidad las que tomarían estos pasos, y especialmente una de la que estaba muy enamorado».

En octubre de 2021, poco después del segundo cumpleaños del niño, Vaughn se mudó a la ciudad de Oklahoma y comenzó a pasar tiempo con el niño, según documentos judiciales. Al mes siguiente, Wilson se mudó de la casa compartida de la pareja, se llevó a su hijo y se mudó con Vaughn. Wilson y Vaughn criaron juntos al niño y desde entonces han tenido un segundo hijo biológico, según documentos judiciales. Williams no ha visto al niño, ahora de 3 años, desde noviembre de 2021.

Vaughn rechazó una solicitud de entrevista de NBC News, pero emitió un comunicado en su nombre y el de Wilson: «Seguimos enfocados exclusivamente en la protección y el bienestar de nuestro hijo. Agradecemos la validación judicial.

Minter y NeJaime dijeron que la mayoría de los casos de custodia que involucran a los hijos de cónyuges del mismo sexo separados o que ya se han divorciado terminó con el padre no biológico conservando los derechos de paternidad, a excepción de la decisión de Oklahoma y un caso de Idaho, Gatsby contra Gatsbyen 2021.

Sin embargo, dijeron que con la mayoría conservadora en la Corte Suprema y el auge de la legislación anti-LGBTQ introducida en todo el país este año, los padres del mismo sexo deberían hacer todo lo posible para protegerse. Siempre que sea posible, sugirieron ambos, los padres homosexuales no biológicos deben adoptar a sus propios hijos o solicitar una orden judicial para garantizar sus derechos legales como padres.

“No debería ser necesario, y es una pena, pero es una realidad en muchos lugares”, dijo Minter.