MILWAUKEE – Un oficial de policía de Milwaukee persiguió a un sospechoso de robo y recibió un disparo mortal en un intercambio de disparos el martes temprano. El sospechoso también murió por una herida de bala, dijo la policía.

El jefe de policía de Milwaukee, Jeffrey Norman, dijo que el sospechoso ignoró las órdenes de los oficiales y huyó a pie después de llegar al lugar del robo alrededor de la 1:15 a. m. en el lado sur de la ciudad. Luego, un oficial alcanzó al sospechoso y se produjo una pelea. Ambos hombres dispararon sus armas.

El oficial herido, Peter Jerving, de 37 años, murió en un hospital, dijo. Jerving tenía cuatro años de experiencia en el Departamento de Policía de Milwaukee, dijo el jefe.

Pedro Jerving. Departamento de policía de milwaukee

El sospechoso, Terrell Thompson, de 19 años, murió en el lugar. El jefe dijo que no estaba claro de inmediato si Thompson murió por el disparo de Jerving o por una herida de bala autoinfligida. Thompson fue sentenciado el lunes a un año de libertad condicional después de declararse culpable de un cargo menor de atropello y fuga presentado en su contra en julio de 2021, según muestran los registros judiciales.

“Milwaukee, nuestros corazones están apesadumbrados. Los corazones del Departamento de Policía de Milwaukee están apesadumbrados. Mi corazón está pesado”, dijo Norman en una conferencia de prensa. «¡La violencia debe parar!»

Dijo que la ciudad y su departamento de policía están de luto.

“Uno de nuestros mejores, que se puso ese uniforme, se puso esa insignia, fue a trabajar anoche y pagó el último sacrificio para proteger a nuestra comunidad. Milwaukee, necesitamos sus oraciones, necesitamos su apoyo.

El capellán del departamento, George Papachristou, leyó una declaración de la familia de Jerving en una conferencia de prensa el martes por la tarde.

«Es con gran tristeza que nosotros, la familia del oficial Peter Jerving, anunciamos su prematura muerte en el cumplimiento de su deber», dijo el capellán. “Al oficial Peter Jerving le encantó y dedicó su vida a servir a las grandes personas de nuestra ciudad. Hasta su último aliento, Pedro cumplió este propósito. Milwaukee ha perdido a uno de sus mejores oficiales jóvenes.

Enojado y frustrado, el alcalde de Milwaukee, Cavalier Johnson, dijo más temprano ese día que toda la comunidad, no solo la policía, debe asumir un papel activo para tratar de detener la violencia armada y hacer que la ciudad sea segura.

“Los hombres y mujeres del Departamento de Policía de Milwaukee, no son solo ellos, depende de todos nosotros”, dijo el alcalde. “Basta de eso, basta de eso. No hay excusa para esto. Este oficial no debería estar muerto ahora mismo.

Al igual que en otras comunidades de Estados Unidos, la violencia armada ha sido un problema durante años en la ciudad de 569.000 habitantes. Según una base de datos del Milwaukee Journal Sentinel, 224 personas fueron asesinadas en la ciudad el año pasado, 197 personas en 2021 y 190 en 2020, aproximadamente el 90% de las cuales recibieron disparos.

La ciudad registró menos de 120 homicidios cada año entre 2017 y 2019. Sin embargo, las armas seguían siendo el arma preferida, con alrededor del 80 % cada año.

El presidente del Concejo Municipal de Milwaukee, José G. Pérez, dijo en un comunicado que el tiroteo ocurrió a pocas cuadras de su casa.

“En nuestra ciudad, tenemos demasiadas armas, demasiada gente dispuesta a portar y usar armas, y demasiada violencia que afecta a todos los vecindarios”, dijo. «Podemos y debemos hacerlo mejor.