HONOLULU — Un juez ordenó el martes la liberación de un hombre de la cárcel inmediatamente después de que sus abogados presentaran nuevas pruebas y argumentaran que no cometió los delitos por los que fue condenado y que había pasado más de 20 años encerrado por: el asesinato de 1991 , secuestro y agresión sexual de una mujer que visitaba Hawái.

Albert «Ian» Schweitzer, quien fue declarado culpable en 2000 y sentenciado a 130 años de prisión, debe ser «liberado de sus cadenas de inmediato», dijo el juez Peter Kubota.

Trajo aplausos en la sala del tribunal de Hilo y abrazos para Schweitzer, quien fue trasladado a Big Island para la audiencia desde la cárcel de Arizona donde cumplía su condena.

Un oficial de la corte le quita las esposas a Albert Schweitzer durante una audiencia en la corte en Hilo, Hawái, el 24 de enero de 2023. Marco García / AP

«Mis sentimientos estaban por todas partes», dijo Schweitzer a AP en una entrevista telefónica recordando el momento de su liberación. «Nervios, ansiedad, miedo».

El sistema de justicia es «imperfecto», dijo, llamándose a sí mismo uno de los muchos encarcelados por delitos que no cometieron. Anteriormente, dijo a los periodistas que estaba «agradecido» de que el juez hiciera «algo honorable».

Una petición presentada el lunes por la noche presentó evidencia adicional en uno de los mayores asesinatos de Hawái, que tuvo lugar en la víspera de Navidad de 1991 en la Isla Grande.

Dana Ireland, de 23 años, fue encontrada apenas con vida entre los arbustos a lo largo de un sendero de pesca en Puna, una parte remota de la isla. Había sido agredida y golpeada sexualmente, y luego murió en el Centro Médico Hilo. La bicicleta mutilada en la que viajaba fue encontrada a varias millas de distancia y parece haber sido atropellada por un vehículo.

El asesinato del visitante de cabello rubio y ojos azules de Virginia captó la atención nacional y permaneció sin resolver durante años, ejerciendo una intensa presión sobre la policía para encontrar al asesino.

«Cada vez que tienes una víctima blanca, mujer… recibe mucha más atención que las personas de color y los nativos hawaianos», dijo Kenneth Lawson, codirector del Proyecto de Inocencia de Hawái. “Los padres, naturalmente, se enojaban cada vez más. … Había una presión insuperable para resolver este caso. Y cuando eso sucede, se cometen errores. Algunos intencionales y otros no intencionales.

Los parientes irlandeses no pudieron ser contactados de inmediato para comentar sobre la petición y la liberación de Schweitzer. Los fiscales no comentaron de inmediato sobre la liberación de Schweitzer.

Con la ayuda del Innocence Project en Nueva York, el co-abogado en el caso, el grupo de Lawson representó a Schweitzer, el último de los tres nativos hawaianos condenados por la muerte de Ireland que permanecieron en prisión.

Las pruebas de ADN presentadas anteriormente en el caso pertenecían a una persona desconocida y los tres hombres condenados fueron excluidos como fuentes.

Nueva evidencia de ADN, según la petición, muestra que una camiseta con la marca ‘Jimmy Z’ encontrada cerca de Irlanda y empapada en su sangre pertenecía al mismo extraño, no a uno de los tres hombres, como dijeron los fiscales.

Además, un nuevo análisis de la banda de rodadura de los neumáticos concluyó que el Volkswagen Beetle de Schweitzer no dejó marcas de neumáticos en ninguno de los lugares donde se encontraron Ireland y su bicicleta. Un odontólogo forense también concluyó que una herida en su seno izquierdo no era una herida por mordedura, como se creía anteriormente, según la petición.

“En un nuevo juicio hoy, un jurado no condenaría al Sr. Schweitzer por la agresión sexual y el asesinato de la Sra. Ireland”, dice la petición. «De hecho, un fiscal probablemente ni siquiera arrestaría al Sr. Schweitzer por este crimen».

La probabilidad de que los tres hombres hayan participado en una agresión sexual y no hayan dejado rastro de evidencia biológica, incluida la falta de evidencia descubierta a través de pruebas forenses avanzadas, es “extraordinariamente improbable”, afirma la petición.

En 2019, los abogados de Schweitzer y los fiscales del condado de Hawái firmaron un «acuerdo de integridad de la sentencia» para reconsiderar el caso. Fue la primera vez en Hawái que hubo este tipo de acuerdo, dijo Lawson, que se utiliza cada vez más para revisar condenas cuestionables y protegerse contra futuros errores.

“Durante los últimos tres años, hemos compartido información y revisado evidencia forense. Independientemente del resultado de estos procedimientos posteriores a la condena, seguimos comprometidos a identificar al Hombre Desconocido No. 1 y buscar justicia para Dana Ireland y su «ohana», dijo el fiscal de distrito del condado de Hawái, Kelden Waltjen, en un comunicado antes de la decisión, utilizando el Palabra hawaiana. por la familia».

Sin embargo, la asistente del fiscal de distrito, Shannon Kagawa, le pidió al juez que negara la moción, diciendo que la nueva evidencia no cambiaría el resultado de un nuevo juicio.

Kubota no estuvo de acuerdo y dijo que, con base en la nueva evidencia, un jurado absolvería a Schweitzer.

Gran parte de los antecedentes del caso irlandés se detallan en un documento presentado con la moción que enumera los hechos que han estipulado los abogados defensores y los fiscales.

En 1994, la policía hizo lo que creía que era un gran avance. Un hombre que enfrenta cargos por su papel en una conspiración de cocaína se comunicó con la policía y afirma que su medio hermano, Frank Pauline Jr., fue testigo del ataque en Irlanda, según estipula el documento de hechos.

La policía interrogó a Pauline, quien estaba en el tercer mes de una sentencia de 10 años por agresión sexual y robo no relacionados. Afirmó que los hermanos Ian y Shawn Schweitzer atacaron y mataron a Irlanda. Pero fue interrogado al menos siete veces y dio versiones inconsistentes cada vez, incriminándose finalmente a sí mismo, dice el documento de estipulación.

A pesar de la falta de evidencia que los vincule con el asesinato, tanto Schweitzer como Pauline fueron acusados ​​en 1997.

En un momento, los cargos fueron desestimados porque se descartó que los tres hombres fueran una fuente de semen encontrado en Irlanda y en una camilla de hospital. Fueron acusados ​​nuevamente después de que otro informante afirmara que Ian Schweitzer le confesó en prisión que Pauline había violado y asesinado a Ireland.

Pauline dijo más tarde que proporcionó a la policía los detalles del asesinato de Ireland para que se retiraran los cargos por drogas contra su medio hermano.

En una entrevista en prisión con el programa de A&E «American Justice», Pauline comparó su historia con la historia del niño que gritaba lobo. “No fui yo”, dice con un fuerte acento pidgin hawaiano. Pero cuando empezó a decir la verdad, dijo que nadie le creía.

Shawn Schweitzer llegó a un acuerdo para declararse culpable de homicidio involuntario y secuestro, y recibir alrededor de un año de crédito y cinco años de libertad condicional, después de ver a los jurados condenar a Pauline y su hermano en 2000.

En octubre, Shawn Schweitzer se reunió con los fiscales y se retractó. Selon le document de stipulation, il a plaidé coupable parce que ses «parents ne voulaient pas risquer de perdre un autre fils et ont encouragé Shawn Schweitzer à faire ce qu’il devait faire pour rentrer à la maison et ne pas subir le même sort que su hermano».

Shawn Schweitzer «sigue sintiendo una inmensa culpa por aceptar la confesión y declararse culpable de un crimen que no cometió e implicar falsamente a su hermano», dice el documento.

Una prueba de polígrafo en noviembre mostró que estaba diciendo la verdad cuando negó su participación en el asesinato, según el documento.

Pauline fue asesinada en una prisión de Nuevo México por un compañero de prisión en 2015.

Estar de vuelta en Hawái «sabe bien», dijo Schweitzer a la AP.

«El aire es bueno», dijo. «El agua es buena».

Por admin