DAVENPORT, Iowa — Apuntando al gobernador de Florida, Ron DeSantis, el lunes, el expresidente Donald Trump dijo a la multitud en un mitin repleto aquí que “protegerá el etanol de Iowa de cualquiera que quiera destruirlo”.

DeSantis, quien hizo su primera visita al estado el viernes como posible candidato presidencial, a menudo votó como congresista para reestructurar o recortar los subsidios a los productos agrícolas, incluido el etanol.

Usando apodos, «DeSanctis» y «DeSanctimonious», Trump dijo que DeSantis «ha luchado contra él en todo momento y lo volverá a hacer». Trump también le dijo a la audiencia de más de 2000 personas que DeSantis le recordaba al candidato republicano de 2012, Mitt Romney, quien perdió la carrera presidencial y ahora es senador de Utah.

Mais Trump a rencontré un silence relatif de la part d’une foule autrement bruyante lorsqu’il a déclenché son barrage contre DeSantis, qui comprenait des barbes sur des votes qui auraient réduit les avantages pour les bénéficiaires de l’assurance-maladie et de la seguridad Social.

Eso puede reflejar la inquietud entre los votantes republicanos de Iowa, incluso algunos de los partidarios más fervientes de Trump, por la violencia política entre republicanos en un momento en que un demócrata, el presidente Joe Biden, ocupa la Casa Blanca.

Muchos líderes políticos de Iowa permanecen indiferentes a cualquier candidato en un campo que aún se está desarrollando.

“Tengo la intención de reunirme con todos los candidatos presidenciales y darles la bienvenida a todos”, dijo la representante estatal republicana Helena Hayes, quien asistía a su primer discurso de Trump después de asistir a una reunión de legisladores estatales con DeSantis el viernes.

Dijo que no estaba segura de si secundaría, pero admitió que le preocupaba la elegibilidad de Trump después de su derrota en 2020.

«Hago un poco porque he visto un poco de eso en mi distrito», dijo Hayes. «Siempre es porque la gente dice ‘No me gustó su comentario aquí’ o ‘él está siendo demasiado imprudente aquí’ o ‘dijo algo que no debería haber dicho’… Por lo general, personalmente escuché sobre eso en mi distrito.

Aún así, la multitud en el Teatro Adler aquí estaba decididamente del lado de Trump, a menudo levantándose para vitorearlo y llamarlo.

“Trump es el único que puede salvar este país en este momento”, dijo Traci Walters, una contadora de 52 años de Cedar Rapids. «Sabemos que puede hacerlo. Y ya sabes, otras personas, tal vez puedan, tal vez no puedan. No lo sabemos».

Las mayores líneas de aplausos del expresidente se produjeron cuando habló sobre temas sociales candentes, como la prohibición de la teoría crítica de la raza en las escuelas y los atletas transgénero de los deportes femeninos.

Pero, a medida que presentó el tablero educativo de su plataforma, también demostró que le importaba cómo DeSantis usaba la respuesta federal al covid-19 para atraer a los votantes republicanos.

Trump, quien impulsó el desarrollo de vacunas como presidente, se hizo eco de la retórica de DeSantis, quien firmó una prohibición de los mandatos de vacunas el año pasado.

“No le daré un centavo a ninguna escuela que tenga un mandato de vacunación”, dijo Trump el lunes. También prometió presionar a otros estados para que adopten sistemas de vales escolares similares al promulgado por el gobernador republicano de Iowa, Kim Reynolds, y para la elección directa de los directores de las escuelas. En un área donde el presidente tiene un papel más obvio en la política, dijo que era un «objetivo a corto plazo» desmantelar el Departamento de Educación.

Aunque su campaña anuncia que el evento se centra en la educación, Trump se inclinó mucho por la agricultura y el comercio.

Iowa es uno de los estados agrícolas con mayor producción del país, y Trump ha pregonado su historial al respecto. Relató que proporcionó pagos a los agricultores para compensar los costos de una guerra comercial con China, recordó a los votantes que había rescindido una regulación de la era de Obama recientemente revivida que especifica qué vías fluviales están sujetas a los estándares de la Ley de Agua Limpia y prometió hacer más.

“A las pocas horas de mi toma de posesión, revertiré todas las políticas de Biden que brutalizan a nuestros agricultores”, dijo Trump, lo que provocó una ovación de pie y un canto de “EE. UU.” con su llamado a derogar la agenda agrícola de Biden. Luego se comprometió a abaratar los fertilizantes y exportar más etanol.

Reynolds, quien apareció dos veces con DeSantis el viernes, presentó a Trump y elogió su trabajo para el estado como presidente.

«En resumen», dijo, «luchó por los habitantes de Iowa».

En una entrevista con NBC News el viernes, Reynolds, que no ha respaldado a ningún nominado, se desvió cuando se le preguntó si había alguna posibilidad de que pudiera ser compañero de fórmula del eventual nominado.

«Estamos enfocados en Iowa en este momento», dijo. «Vamos a pasar mucho tiempo aquí».

Trump, quien se dirigió a una multitud notablemente más grande que los dos eventos de DeSantis la semana pasada, dijo que eligió la arena cubierta porque hacía demasiado frío afuera para uno de sus mítines. Jason Miller, uno de los principales asesores de Trump, dijo que la audiencia incluía personas de 77 de los 99 condados del estado.