PASADENA, Texas – Un poderoso sistema de tormentas azotó la Costa del Golfo el martes, generando un tornado que derribó postes y líneas eléctricas, volcó vehículos y arrancó techos de casas y negocios en comunidades al este de Houston. De inmediato no se reportaron heridos graves.

El Servicio Meteorológico Nacional había emitido una emergencia de tornado para el área, advirtiendo que un «gran tornado extremadamente peligroso y potencialmente mortal» estaba en tierra el martes por la tarde y se dirigía hacia Baytown, a unas 25 millas al este de Houston. La advertencia expiró cuando el sistema se movió hacia el este, dejando atrás temperaturas más frías.

Los fuertes vientos dañaron edificios comerciales, casas y líneas eléctricas en la cercana ciudad de Pasadena, al sureste de Houston. Se derribaron postes hidroeléctricos y líneas eléctricas y varios vehículos, incluido un remolque, resultaron dañados o volcados en un estacionamiento.

Las imágenes de la estación de televisión KTRK de Houston mostraron que varios negocios sufrieron daños significativos, incluido el refugio de animales de la ciudad. En las cercanías, se colocaron cercas y se arrancaron tejas y secciones del techo de las casas, pero no se reportaron heridos de inmediato.

Una casa resulta dañada en Pasadena, Texas, donde, según los informes, pasó un tornado el martes.Mark Mulligan/Houston Chronicle vía AP

La Cruz Roja Estadounidense dijo que estaba abriendo un refugio en Pasadena.

En Baytown, hubo líneas eléctricas caídas y daños a viviendas y negocios, pero no se reportaron heridos graves, dijo el portavoz de Baytown, Jason Calder.

Las autoridades en el cercano Deer Park dijeron que el tornado dañó severamente un asilo de ancianos. Los residentes tuvieron que ser llevados, pero nadie resultó herido.

Mientras los equipos de emergencia trabajaban para restaurar la energía, el alcalde de Deer Park, Jerry Mouton Jr., instó a cualquier persona que necesitara un lugar para quedarse a buscar fuera de su ciudad.

«Hay un aspecto de mí que está asombrado de que nadie haya resultado herido», dijo Mouton. «Cuidaremos la propiedad y la recuperaremos y reconstruiremos».

Muchos suburbios de la región tienen una fuerte presencia de sitios industriales petroquímicos.

La ubicación de Shell Chemicals en Deer Park estaba quemando o quemando gas natural después de perder vapor debido a condiciones climáticas extremas, según el portavoz de Shell, Curtis Smith.

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Las personas cruzan debajo de las líneas eléctricas caídas donde se informó un tornado el 24 de enero de 2023 en Pasadena, Texas.Mark Mulligan/AP

“Estamos tomando medidas para minimizar cualquier ruido, luz o humo asociado con esta actividad, aunque se espera que continúe hasta que las unidades se reinicien”, dijo Smith por correo electrónico. «No hay amenaza para la comunidad, y no hay indicios de que un tornado cercano haya tocado tierra en la planta química».

El sitio web PowerOutage.us, que recopila datos en vivo sobre los cortes de energía de los servicios públicos en todo Estados Unidos, informó que alrededor de 67,000 clientes de Texas se quedaron sin electricidad el martes por la noche, principalmente en el área de Texas, Houston y los condados circundantes. El sitio reportó alrededor de 28,000 apagones en el vecino Arkansas y alrededor de 25,000 en Louisiana.

El sistema de tormentas también trajo nieve y hielo a gran parte del centro de los Estados Unidos.

Las escuelas y los negocios cerraron el martes en Oklahoma, que registró nevadas totales de entre 1 y 6 pulgadas en las partes central y este del estado. Varios distritos escolares en el suroeste de Luisiana despidieron a los estudiantes el martes temprano en previsión de un clima severo en la región.

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