ALAMEDA, Calif. — Un médico de California supuestamente arrojó a su familia cientos de pies en un acantilado costero en lo que las autoridades describieron como un intento de asesinato, pero su improbable supervivencia probablemente se debió a la suerte y a un vehículo bien construido, dijeron los expertos. .

Dharmesh Patel, de 41 años, está acusado de estrellar un Tesla Model Y en Devil’s Slide, un acantilado de aproximadamente 250 pies a 20 millas al sur de San Francisco, el lunes por la mañana, dijo la Patrulla de Carreteras de California.

Imágenes captadas por un equipo de rescate mostró el maltratado SUV en posición vertical, posado precariamente en un saliente rocoso justo sobre el Océano Pacífico.

Cuatro personas han sido rescatadas después de que un Tesla cayera por un acantilado en California el lunes.NBC Área de la Bahía

Jingwen Yu, profesor de ingeniería mecánica en el Instituto de Investigación de Transporte de la Universidad de Michigan, dijo que su supervivencia fue «una especie de milagro, dada la gravedad del impacto».

«El conductor probablemente subestimó la seguridad de un vehículo, lo que nos dio ‘esperanza’ sobre la seguridad del vehículo», dijo Yu en un correo electrónico.

Patel, una mujer de 41 años y dos niños de 4 y 7 años, ambos en asientos de automóviles, estaban en la camioneta, dijo el portavoz de la Patrulla de Caminos, Mark Andrews.

Andrews se negó a dar más detalles sobre sus términos el jueves. Dijo que todos permanecían hospitalizados.

No está claro qué tan rápido viajaba Patel cuando el vehículo salió del pintoresco tramo de la autopista 1 alrededor de las 11 a.m. Tampoco está claro qué modo de manejo estaba usando Patel antes de que el SUV cayera por el acantilado, dijo la Patrulla de Caminos.

«Sin embargo, eso no parece ser un factor que contribuya a este incidente», dijo el martes.

Devuelto ‘varias’ veces

Dentro un video de la escenaBrian Pottenger, jefe del batallón de San Mateo Santa Cruz del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California, dijo que la camioneta «se volcó varias veces» en el camino hacia abajo.

No está claro si golpeó el acantilado mientras caía.

El experto en reconstrucción de choques José Granda, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad Estatal de California en Sacramento, dijo que no creía que se hubiera volcado -las simulaciones por computadora muestran que no pudo haberlo hecho, dijo- ni cree que se estrelló contra el acantilado.

Si lo hiciera, dijo Granda, el techo se habría derrumbado por completo y habría matado a todos los que estaban dentro. Después de analizar las imágenes del vehículo dañado, dijo que parecía que el techo estaba intacto con un trozo de la puerta trasera de la camioneta encima.

En opinión de Granda, el SUV probablemente se desplomó a velocidades superiores a 80 mph, una caída rápida que probablemente fue amortiguada por rocas y arena. Comparó la pista de aterrizaje con un foso de balas en Chuck E. Cheese.

«Tienes la razón por la que estas personas están vivas», dijo.

Las baterías del tren de rodaje del vehículo probablemente impidieron que el vehículo se inclinara hacia adelante, como lo haría un automóvil con un motor debajo del capó, dijo.

Para Yu, la camioneta parecía haber golpeado el acantilado mientras caía hacia el océano.

Los incidentes de «vuelco» tienden a ser mucho más mortales que las colisiones frontales o laterales, dijo Yu. Mientras que las imágenes mostraban un vehículo que había sufrido daños significativos, Yu dijo que su integridad parecía haber permanecido intacta.

“Los ocupantes todavía tienen espacio de supervivencia”, dijo. «Esto es extraordinario».

Yu señaló la resistencia del techo del SUV y el diseño del cinturón de seguridad. También dijo que su bajo centro de gravedad (las baterías están en el tren de aterrizaje) pudo haberlo ayudado a aterrizar sobre sus ruedas en lugar de su techo.

El Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras, una organización de investigación y educación sin fines de lucro, le ha otorgado al Tesla Model Y los puntajes de seguridad más altos desde su presentación en 2020, dijo un portavoz.

Pero el jefe de investigación de la organización, David Zuby, advirtió que ningún fabricante de automóviles se está preparando para un evento como Devil’s Slide.

«En mis 35 años de trabajo en seguridad de vehículos, nunca he visto a un fabricante de automóviles decir: ‘Mira esta prueba de choque que estamos haciendo para obtener crédito adicional'», dijo. cuando bajan por un precipicio como ese».

Su supervivencia, dijo, fue «principalmente suerte».

Mejoras de seguridad a lo largo de los años.

Aún así, dijo Zuby, los autos en general se han vuelto más seguros en las últimas tres décadas. Están construidos con materiales más fuertes, como acero de alta resistencia y una «jaula antivuelco» mejor diseñada, o el área que protege a los ocupantes de un automóvil.

Estas mejoras significan que es menos probable que las personas mueran en naufragios que en las décadas de 1970 y 1980, dijo Zuby.

«La gente usa más cinturones de seguridad que hace 30 años», dijo. «Ciertamente o probablemente jugó un papel en la supervivencia de estas personas».

Ya sea por el cinturón de seguridad, la suerte o el techo bien construido del Model Y, dijo Pottenger, mientras los rescatistas ideaban un plan de recuperación, a través de binoculares notaron que alguien se movía en el asiento delantero del SUV.

«Fue muy impactante», dijo a NBC News NOW. «No esperábamos esto. Realmente me hizo cambiar de opinión, que esto no es una recuperación, es un rescate activo».

Se enviaron helicópteros y la familia fue sacada del vehículo usando canastas de rescate, dijo.

Las autoridades no han identificado un motivo. Patel, quien trabaja en el Centro Médico Providence Holy Cross en Los Ángeles, será encarcelado en la Cárcel del Condado de San Mateo por intento de asesinato y abuso infantil después de ser dado de alta del hospital, informó la Patrulla de Carreteras.

No está claro si Patel tiene un abogado. En un comunicado, el hospital dijo que estaba «profundamente entristecido al enterarse de un incidente de tráfico que involucró a uno de nuestros médicos y su familia», y agregó: «Estamos extremadamente agradecidos de que no hubo heridos graves».

El hospital se negó a hacer más comentarios.

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