Y según la Comisión Europea, la demanda se quintuplicará para 2030 debido a la transición digital y verde de la economía del bloque.

El comisario de Mercado Interior, Thierry Breton, ha advertido que la ambición de la UE de convertirse en el primer continente climáticamente neutro está amenazada sin un acceso seguro y sostenible a las materias primas.

“Nuestra transición verde y digital vivirá o morirá a través de la operación de nuestras cadenas de suministro”, dijo. «Tomemos como ejemplo a China, con su monopolio virtual sobre las tierras raras y los imanes permanentes y los precios que han aumentado entre un 50 y un 90 % solo en el último año. El suministro de materias primas se ha convertido en una herramienta geopolítica real.

La UE también está interesada en aprender del pasado y reducir las dependencias unilaterales como la que ha desarrollado con Rusia para el petróleo y el gas, ya que solo comenzó a cortar los lazos recientemente después de que comenzara la guerra en Ucrania con la invasión a gran escala de Moscú en febrero. 24 .

«Eso tiene que cambiar», dijo Busch, mientras los comisionados de la UE viajaban a Kiruna para marcar el inicio de la presidencia rotativa de seis meses de Suecia en la UE. “A corto plazo, necesitamos diversificar nuestro comercio, pero a largo plazo, no podemos depender únicamente de los acuerdos comerciales. La electrificación, la autosuficiencia y la independencia de la UE de Rusia y China comenzarán en la mina.

LKAB, que también desarrolla proyectos de mineral de hierro libre de carbono, dijo que los depósitos de tierras raras se descubrieron cerca de la mina subterránea de mineral de hierro más grande del mundo que opera en Kiruna. La exploración no comenzará durante años, incluso si los permisos se emiten muy rápidamente.

“Si observamos cómo han funcionado otros procesos de permisos en nuestra industria, pasarán al menos 10 a 15 años antes de que podamos comenzar a extraer y entregar materias primas al mercado”, dijo el director ejecutivo de LKAB, Jan Mostrom. «Necesitamos cambiar los procesos de permisos para garantizar una mayor explotación de este tipo de materia prima en Europa».

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