SpaceX está dando un gran paso más cerca de poner en órbita su nave espacial gigante Starship, realizando una prueba de encendido del motor en la plataforma de lanzamiento el jueves.

Treinta y uno de los 33 motores de refuerzo de primera etapa se encendieron simultáneamente durante unos 10 segundos en el sur de Texas. El equipo apagó un motor antes de emitir la orden de disparo y otro motor se apagó, «¡pero aún hay suficientes motores para alcanzar la órbita!» tuiteó Elon Musk de SpaceX.

Musk estima que el primer vuelo de prueba orbital de Starship podría tener lugar a principios de marzo, si los escaneos de prueba restantes y los preparativos van bien.

El refuerzo permaneció anclado a la almohadilla como se esperaba durante la prueba. No había signos de daños importantes en la torre de lanzamiento.

SpaceX realiza una prueba de fuego estático del propulsor Starship en la plataforma de lanzamiento de Boca Chica, Texas, el 9 de febrero de 2023.Miguel Roberts/AP

La NASA cuenta con Starship para transportar astronautas a la superficie de la Luna en unos pocos años, junto con su cápsula Orion en órbita lunar. Más adelante, Musk quiere usar las gigantescas naves espaciales para enviar turbas a Marte.

Para la prueba del jueves, solo se utilizó el propulsor Super Heavy de primera etapa, de 69 metros (230 pies) de altura. La segunda etapa futurista, la parte que realmente aterrizará en la Luna y Marte, estaba en el hangar preparándose para el vuelo.

En total, Starship se eleva más de 120 metros (394 pies), lo que lo convierte en el cohete más alto y poderoso jamás construido. Es capaz de generar 17 millones de libras de empuje de despegue, casi el doble que el cohete lunar de la NASA que envió una cápsula vacía a la Luna y regresó a fines del año pasado.

SpaceX encendió hasta 14 motores Starship el otoño pasado y realizó una prueba de reabastecimiento de combustible en la plataforma el mes pasado.

Bandadas de pájaros se dispersaron cuando los motores de Starship cobraron vida y enviaron gruesas columnas de humo oscuro a través del complejo de lanzamiento de Starship, denominado Starbase. Se encuentra en el extremo sur de Texas, cerca del pueblo de Boca Chica, cerca de la frontera con México.