Un grupo bipartidista de senadores presentará una legislación el miércoles destinada a prevenir desastres ferroviarios tras el devastador descarrilamiento en el este de Palestina el mes pasado.

EL Ley de Seguridad Ferroviaria 2023 crearía requisitos de seguridad más estrictos para los trenes que transportan materiales peligrosos y aumentaría la frecuencia de las inspecciones de vagones. También requeriría cuadrillas de dos personas para trabajar en cada tren que transporte materiales peligrosos e impondría multas más altas por mala conducta de los transportistas ferroviarios.

El 3 de febrero, el descarrilamiento de un tren de Norfolk Southern que transportaba cloruro de vinilo provocó un derrame de productos químicos tóxicos. Los legisladores republicanos y demócratas han pedido a los funcionarios de la administración de Biden que prioricen la resolución de la crisis, mientras que algunos demócratas han culpado a Donald Trump por hacer retroceder las normas de seguridad ferroviaria durante su mandato como presidente. Michael Regan, el administrador de la Agencia de Protección Ambiental, ha visitado el sitio del descarrilamiento varias veces mientras los residentes cercanos sufren daños ecológicos.

«No debería ser necesario un gran desastre ferroviario para que los funcionarios electos dejen de lado el partidismo y trabajen juntos para las personas a las que servimos, no para empresas como Norfolk Southern», dijo en un comunicado el senador Sherrod Brown, D-Ohio.

El proyecto de ley será presentado por Brown y su homólogo republicano, el senador JD Vance, que representan al estado donde ocurrió el descarrilamiento de Norfolk Southern. Los sentidos. Bob Casey, D-Pa., John Fetterman, D-Pa., Marco Rubio, R-Fla., y Josh Hawley, R-Mo., también patrocinan la legislación. La columna tóxica del descarrilamiento también afectó a la vecina Pensilvania.

“A través de esta legislación, el Congreso tiene una oportunidad real de garantizar que lo que sucedió en el este de Palestina nunca vuelva a suceder”, dijo Vance en un comunicado. “Le debemos a cada estadounidense la tranquilidad de saber que su comunidad está protegida de un desastre como este”.

Los comités del Congreso maniobraron para celebrar audiencias y tomar medidas después del descarrilamiento. El martes, el Comité Senatorial de Medio Ambiente y Obras Públicas le pidió al CEO de Norfolk Southern, Alan Shaw, que participara en una próxima audiencia. El representante Ro Khanna, D-California, y Chris Deluzio, D-Pa., presentaron un proyecto de ley en la Cámara el martes para endurecer las regulaciones sobre los trenes que transportan materiales peligrosos.