El misterio sobre la salud de un pastor de Florida acusado en una estafa de alivio de Covid se ha profundizado después de que un psiquiatra ordenado por la corte preparó un informe que sugiere que puede estar fingiendo algunos de sus síntomas.

El pastor, Evan Edwards, ha estado hospitalizado desde diciembre, cuando él y su hijo fueron arrestados por obtener de manera fraudulenta $8 millones en préstamos por la pandemia para un ministerio falso.

Un juez ordenó a un psiquiatra que examinara a Edwards, de 64 años, después de que se negara a asistir a su primera comparecencia ante el tribunal y murmurara incoherencias durante otra. Pero el psiquiatra, el Dr. Ryan Hall, no pudo arrojar luz sobre la salud del pastor.

Edwards «no pudo o no quiso» comunicarse con el psiquiatra, dijo el juez magistrado Leslie Hoffman Price durante una audiencia judicial el 26 de enero, según una transcripción obtenida por NBC News.

Hall finalmente determinó que Edwards no estaba en condiciones de ser juzgado. Pero el juez dijo que había dudas sobre si el estafador acusado estaba fingiendo una enfermedad.

«Sé que hay una sugerencia de simulación potencial en algunos aspectos, pero hay problemas médicos que son completamente verificables», dijo Price.

El juez no dio más detalles ya que los detalles de los problemas de salud de Edwards, así como el informe de Hall, aún están bajo secreto. Hall llegó a la conclusión de que Edwards era incompetente después de pasar solo 15 minutos con él.

Hall «no pudo determinar si se trata de un problema médico o mental o una combinación de los mismos», dijo Price.

El abogado designado por el tribunal de Edwards, Brian Phillips, le dijo al juez que pensaba que el informe era inconsistente y planteaba más preguntas que respuestas. Dijo que creía que el asunto debería resolverse en una audiencia jurisdiccional.

«No puedo tomar el informe del Dr. Hall al pie de la letra», agregó Phillips.

Luego, el juez planteó la cuestión de cómo proceder con una audiencia de detención con la aptitud mental de Edwards en cuestión. Le preguntó a Phillips si podía comunicarse con su cliente.

«De la manera más limitada, su señoría», respondió Phillips.

Dijo que Edwards se comunicaba solo a través de «respuestas monosilábicas o gestos a preguntas binarias simples».

“Puedo discernir por esto que él preferiría no estar esposado, tobillo y muñeca, a la cama de hospital en la que ha estado desde diciembre”, dijo Phillips. De eso estoy seguro.

Una audiencia jurisdiccional está programada para finales de este mes.

Phillips no respondió a una solicitud de comentarios.

Edwards estaba en silla de ruedas cuando los agentes federales lo arrestaron a él y a su hijo, Josh, de 30 años, en su casa de New Smyrna Beach, donde también vivían su esposa y su hija. Cada uno de ellos enfrenta hasta 30 años de prisión si son declarados culpables de conspiración para cometer fraude bancario.

Durante la comparecencia inicial ante el tribunal, un abogado de Josh Edwards le dijo al juez que tenía problemas para comunicarse con su cliente, lo que provocó que el juez hiciera una serie de preguntas básicas, entre ellas: «¿Te ha hecho daño?» Josh Edwards no dijo una palabra y el juez ordenó un examen psiquiátrico.

Pero luego intervino un fiscal, señalando que los oficiales que lo arrestaron ese mismo día dijeron que «habló con ellos y les respondió muy bien».

Si los Edwards estuvieran fingiendo una enfermedad o exagerando los síntomas, no sería la primera vez que los delincuentes acusados ​​lo hacen para evitar ir a la cárcel.

Quizás en el caso más famoso, el mafioso Vincent «The Chin» Gigante retrasó su juicio por crimen organizado durante años al actuar de manera extraña, un movimiento que le valió un segundo apodo, «Oddfather».

El renombrado jefe del crimen Vincent "La barbilla" Gigante es escoltado a un automóvil que espera en su camino a la corte durante su juicio federal por extorsión en Nueva York en 1997.
El notorio jefe del crimen Vincent «The Chin» Gigante es escoltado a un automóvil que espera en su camino a la corte durante su juicio federal por extorsión en Nueva York en 1997.Jon Levy/AFP vía Getty Images

El arresto de Edwards y su hijo se produjo más de dos años después de que agentes federales se presentaran en la casa para realizar una búsqueda.

Más tarde ese día en septiembre de 2020, la policía de Florida detuvo el Mercedes SUV de la familia mientras viajaba hacia el norte por una carretera central de Florida, a unas 150 millas de la casa de la familia, según un informe policial.

Evan Edwards, sentado en el asiento del pasajero delantero, tenía una impresora láser en su regazo. En el asiento del pasajero trasero, junto a su esposa e hija, había dos bolsas de basura transparentes llenas de documentos triturados, según la denuncia de decomiso civil.

Los dispositivos electrónicos personales de la familia se metieron en una bolsa de Faraday, que bloquea las frecuencias de radio para evitar que se rastreen los dispositivos.

También había maletas llenas de registros financieros, otras dos bolsas Faraday con computadoras portátiles y tabletas adentro, una trituradora de papel y varias mochilas que contenían discos duros externos y memorias USB, según la denuncia.

Los Edwards fueron detenidos pero liberados al día siguiente.

El pastor Evan Edwards y su hija, Joy, oran por las personas en un autocine en un video sin fecha.
El pastor Evan Edwards y su hija, Joy, oran por las personas en un autocine en un video sin fecha.El Informe Roys

El caso involucra un préstamo del Programa de Protección de Cheques de Pago de $6 millones presentado por Josh Edwards para cubrir la nómina, el alquiler y los servicios públicos de la organización religiosa de su familia, el Ministerio Internacional ASLAN.

Los documentos decían que ASLAN tenía 486 empleados y una nómina mensual de $2.7 millones. ASLAN International finalmente recibió la aprobación para un préstamo de $ 8,4 millones.

Pero los investigadores federales descubrieron más tarde que sus oficinas habían sido abandonadas, los enlaces de donación de su sitio web deshabilitados y sus gastos e ingresos salariales «significativamente más bajos o completamente inexistentes», según una denuncia de decomiso civil.

La familia había tratado de usar el dinero para comprar una casa de $3.7 millones y 4,700 pies cuadrados en un nuevo desarrollo de Disney World llamado Golden Oaks, dicen los fiscales.

Pero el caso nunca llegó a buen puerto. Las autoridades incautaron los $868,000 que se habían reservado para el pago inicial.

En la corte a fines del mes pasado, un fiscal dijo que el gobierno creía que Edwards representaba un grave riesgo de fuga y se opondría a su liberación en casa.

“Es una situación difícil y un conjunto de hechos, pero hay una historia de fuga, y la familia estuvo involucrada en ella, la misma familia que cuidaría de él”, dijo el juez l a la fiscal federal adjunta Kara Wick, según la transcripción

El Servicio de Alguaciles de EE. UU. trabajó con los funcionarios del Condado de Orange para encontrar un centro correccional local que pudiera acomodar a Edwards debido a sus complejos problemas médicos.

Fue dado de alta del hospital en diciembre, pero todos los centros de detención en el área se negaron a alojarlo, dijeron los fiscales en una presentación del 3 de febrero.

Según un funcionario de salud de la cárcel del Condado de Orange, Edwards requiere “atención diaria total”, que consiste en “asistencia al menos cada hora o cada dos horas; y asistencia con las tareas de la vida diaria, incluida una sonda de alimentación”, dice la presentación.

Si bien una instalación de Carolina del Sur acordó poner a Edwards en un programa especial, su abogado dijo que creía que la mejor opción era que regresara a casa para que su familia lo cuidara.

“Según la familia del acusado, la familia se formó para cuidarlo en casa debido a sus condiciones médicas que salieron a la luz el verano pasado”, escribió Phillips en la presentación.

La respuesta de la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Central de Florida fue inequívoca.

“La posición del gobierno es que la entrega a la familia del acusado es inapropiada”, escribieron los fiscales.

Por admin