El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., instó el miércoles a la Junta Nacional de Seguridad del Transporte a ampliar su investigación de seguridad ferroviaria más allá de Norfolk Southern a otros ferrocarriles importantes después del descarrilamiento del mes pasado en East Palestine, Ohio.

En un carta Para Jennifer Homendy, presidenta de la NTSB, Schumer dijo que era «sorprendentemente obvio» que la industria «necesita desesperadamente una investigación completa y exhaustiva».

Citó una «combinación preocupante y mortal» de factores que incluyen la desregulación, más de 26.500 accidentes e incidentes en los últimos cinco años, así como más de 30.000 recortes de empleos.

«Lo insto enfáticamente a que amplíe su investigación sobre las prácticas de seguridad de todos los ferrocarriles de carga de Clase I que operan en todo el país, incluidos BNSF Railway, CSX, Union Pacific, Canadian National, Canadian Pacific y Kansas City Southern, y emita hallazgos, recomendaciones y regulaciones para mejorar seguridad ferroviaria en todo el país”, escribió Schumer en la carta, reportada por primera vez por política.

Los ferrocarriles de Clase I son los ferrocarriles de carga más grandes en términos de ingresos operativos.

Schumer dijo: «Como hemos visto de primera mano, una y otra vez la industria ferroviaria de carga ha jugado peligrosamente con las regulaciones y ha puesto en riesgo a millones de estadounidenses en todo el país».

NBC News se ha puesto en contacto con la NTSB para comentar sobre la carta.

La NTSB inició una investigación a principios de este mes sobre las prácticas y la cultura de seguridad de Norfolk Southern tras el descarrilamiento de un tren que transportaba productos químicos tóxicos en el este de Palestina y otros accidentes similares.

Horas antes de que el CEO de Norfolk Southern, Alan Shaw, apareciera la semana pasada en una audiencia del Congreso sobre el descarrilamiento de Ohio, otro de los trenes de la compañía descarriló en el condado de Calhoun, Alabama. La Agencia de Manejo de Emergencias del Condado de Calhoun dijo que no hubo informes de lesiones o fugas peligrosas.

Fue el tercer descarrilamiento que involucra a Norfolk Southern desde el mes pasado.

En su carta, Schumer le pidió a Homendy que considere proporcionar regulaciones y estándares para mejorar la seguridad, cualquier impulso reciente para la desregulación que pueda haber contribuido a los descarrilamientos en todo el país y si la industria tiene la cultura de ignorar sus propios protocolos de seguridad.

“Las estadísticas y los datos de accidentes e incidentes para los ferrocarriles de Clase I solo pueden contar una parte de la historia”, escribió. “Nos dicen cuántos accidentes o incidentes han ocurrido en los últimos cinco años, 26,563, pero no dicen si esos accidentes ocurrieron en áreas pobladas o cuántos galones de petróleo se derramaron o se liberaron químicos tóxicos”.

Y agregó: “Nos dicen cuántos accidentes de cruce ha habido, pero no si ha habido porque las vías están muy degradadas o mal diseñadas. Nos pueden decir cuántos muertos hubo -2.768- pero no por qué ni si las políticas de la empresa hubieran podido evitarlos».

La oficina del fiscal general de Ohio demandó a Norfolk Southern en un tribunal federal el martes, alegando que fue negligente al causar el descarrilamiento.