Médicos y especialistas en ética médica advierten sobre los riesgos de engendrar hijos a una edad avanzada, luego de la noticia de que el actor Al Pacino espera un hijo a los 83 años.

La novia de Pacino, Noor Alfalah, está embarazada de ocho meses. La estrella de «Scarface» ya tiene otros tres hijos: su hija Julie Marie, de 33 años, y los gemelos Anton y Olivia, de 22 años.

El amigo y excoprotagonista de Pacino, Robert De Niro, dio la bienvenida a su séptimo hijo el mes pasado a los 79 años.

Investigación publicados durante la última década sugieren que los bebés nacidos de hombres mayores tienen un mayor riesgo de nacer prematuramente o desarrollar defectos de nacimiento, ciertos tipos de cáncer o trastornos del desarrollo neurológico, aunque el riesgo general sigue siendo bajo.

«Los hombres mayores han estado teniendo bebés desde tiempos bíblicos. No es un fenómeno nuevo. Lo que no hemos entendido es que podrían estar produciendo niños con un mayor riesgo de problemas», dijo Arthur Caplan, profesor de ética médica en la Escuela Grossman de la Universidad de Nueva York. de Medicina.

La comunidad médica no tiene una definición consistente de lo que se denomina edad paterna avanzada, pero la Asociación Estadounidense de Urología y la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva recomendar conjuntamente que los médicos hablen con los hombres mayores de 40 años sobre el mayor riesgo de efectos adversos para la salud en sus hijos.

«Los hombres deben ser conscientes de que ellos también pasan por el mismo ciclo de envejecimiento reproductivo que las mujeres, a pesar de no ser posmenopáusicos», dijo la Dra. Gloria Bachmann, decana asociada de salud de la mujer en la Facultad de Medicina Robert Wood Johnson de Rutgers. .

A estudio 2019 determinó que la edad del padre tiene un impacto significativo en la salud y el desarrollo de un niño. El estudio encontró que los bebés nacidos de padres mayores tenían un mayor riesgo de labio hendido o paladar hendido, defectos cardíacos, autismo, esquizofrenia y trastorno bipolar. Otra investigación sugiere que la edad paterna avanzada está moderadamente asociada con forma más común de leucemia infantil y asociado con un riesgo ligeramente elevado de linfoma no Hodgkin pediátrico.

En 2018, Investigadores de la Universidad de Stanford encontraron que los bebés nacidos de padres de 45 años o más tenían un 18 % más de probabilidades de sufrir convulsiones y un 14 % más de probabilidades de nacer prematuramente que los bebés nacidos de padres de 25 a 34 años.

Este estudio también señaló un riesgo para las mujeres embarazadas: las parejas de hombres de 45 años o más tenían un 28 % más de probabilidades de desarrollar diabetes gestacional que las de los hombres de 25 a 34 años.

«El riesgo absoluto sigue siendo relativamente bajo. Para un individuo puede no ser tan significativo. Pero ciertamente a nivel de la población, si observamos los cambios sociales donde los padres envejecen, entonces puede ser un aumento medible en algunos de estos trastornos», dijo. Dr. Michael Eisenberg, autor del estudio y profesor de urología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

Eisenberg dijo que los hombres acumulan un promedio de unas dos mutaciones de ADN en su esperma cada año, lo que podría ayudar a explicar por qué los riesgos para la salud de sus bebés aumentan con la edad.

Pero los hombres en promedio procrean más tarde en la vida en los Estados Unidos.

Hace cincuenta años, alrededor del 4% de los niños nacían de padres mayores de 40 años, según análisis de Eisenberg datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Para 2015, ese número había aumentado a alrededor del 9%.

«Hemos visto que las tasas de padres mayores casi se duplican», dijo Eisenberg.

Consideraciones para padres mayores

Caplan dijo que muchos hombres mayores que están considerando tener hijos no reciben el mismo asesoramiento reproductivo que las mujeres mayores.

«Existe todo un sistema para tratar con las mujeres mayores que quieren tener hijos y los riesgos que representan para los niños que no existe para los hombres», dijo.

La disparidad tiene sus raíces en el sexismo, dijo, y se ve amplificada por la escasa cobertura mediática de las celebridades masculinas mayores con hijos.

«Hay una actitud: ‘Este tipo tiene 80 años. Siempre se reproduce. Es genial'», dijo Caplan. Pero la decisión de tener un hijo más adelante en la vida, agregó, debe tomarse cuidadosamente con un médico y tener en cuenta la situación económica y de salud del hombre.

Incluso entonces, agregó, existe la preocupación ética de que un padre mayor no vivirá lo suficiente para participar en gran parte de la vida de su hijo.

«No es bueno que los hijos tengan un solo padre, incluso si son ricos», dijo Caplan.

Sin embargo, Bachmann dijo que la edad debería ser uno de los muchos factores que los hombres consideran al decidir si reproducirse. Algunos hombres son mejores oyentes, modelos a seguir y maestros en su vejez, dijo.

“En realidad, pueden ser mejores padres a los 61 años de lo que habrían sido a los 21”, dijo Bachmann.

Recomendó que los hombres que quieren retrasar el tener hijos consideren el banco de esperma a una edad más temprana si tienen los medios económicos para hacerlo. Los hombres mayores que estén considerando la paternidad deben prepararse para la posibilidad de no criar a su hijo hasta la edad adulta, agregó.

«Si una persona mayor va a ser padre, el niño debe tener una comunidad que lo consuele, que lo apoye y que estará allí si algo le sucediera a uno o ambos padres», dijo Bachman. ha dicho.