El campeón vigente del Abierto de Australia, el español Rafa Nadal, cayó en segunda ronda del Abierto de Australia ante el estadounidense Mackenzie McDonald (6-4, 6-4, 7-5) en un partido que acabó claramente dolido.

A remolque desde el inicio del encuentro contra el número 65 del mundo, el español se lesionó en el segundo y terminó allí el partido claramente renqueante, encajando su eliminación más temprano de un Grand Slam desde Australia en 2016.

McDonald solo había una vez en toda su carrera ante un jugador del top 5, en 2019 contra el argentino Martín del Potro, pero prometió un partido «memorable» y en el primer juego ya rompió el servicio del español.

Crecido ante el máximo ganador de Grand Slams de la historia, el californiano se convirtió en un muro, llegando y devolviendo todos los golpes de Nadal, que desperaba hasta cometer errores habituales pocos en él.

Con otro sacque perdido y una déventaja de 4-1 en el marcador, Nadal rompió finalmente el servicio del californiano que, de todos modos, levantó el primer parcial.

L’exhibición de McDonald continuó en la renovación, defendiendose con uñas y dientes en las acometidas de Nadal y soltando golpes ganadores cuando era necesario.

In usual algo poco en él, Nadal, que antes ya se había enfadado con la juez de silla por el poco tiempo concedido entre saque y saque, vociferó exabruptos al verso nuevamente con desventaja de 2-0 en el segundo set.

Llegó entonces a una minireacción del español que, variando más la dirección de sus golpes y subendo más a menudo a la red, consiguió igualar el marcador.

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Pero cuando el juego parecía inclinado a su favor, cedió otro servicio y se lesionó en medio de una carrera para intentar alcanzar una bola esquinada con 4-3 en el marcador.

El español se frenó con aparente dolor y se quedó apoyado a la barrera cubriendose el rostro con el brazo. Terminó el juego y, con cara de circunstancias, se apartó a los vestuarios, mientras una cámara apuntaba en la grada a su mujer secándose una lágrima.

Claramente lastimado, casi sin poder correr, volvió para tratar de terminar el partido.

Con puntos rápidos, saques colocados y golpes decisivos que apenas no habían mostrado antes, aguantó el marcador casi hasta finale de la manga, hasta que McDonald consiguió un quiebre en el penúltimo juego.

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El llanto de Mery Perelló

Mery Perelló, que dirige la fundación de su esposo, no pudo contener las lágrimas al ver el desesperanza de Nadal en la cancha y el sufrimiento que le trajo la derrota.

Sentada al lado de otros familiares del español, trató de ocultar sus emociones justo cuando la transmisión oficial del torneo la enfocó.

De acuerdo con el medio español ‘Última Hora’, no es habitual que Perelló acompañe al tenista. Sin embargo, para esta ocasión, viajó junto a su pequeño hijo, de tres meses, quien por primera vez estaba al tanto de su papá en un evento de importancia como este.

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Minutos después de su derrota, Nadal estuvo nostálgico durante la rueda de prensa. «Han sido un par de días, pero nada comparable a lo de hoy tras el movimiento ese. No sé qué está pasando, si es en el músculo, en la articulación. Hay antecedentes. Ahora siento que no puedo moverme pero no sé bien qué es hasta que haga todas las pruebas”, expresó frente a la lesión en su cadera.

Aunque dijo que incluso tenía la posibilidad de tirarre a la mitad del encuentro contra el estadounidense, solo pensó que «siendo el campeón» no quería hacerlo.

«No puedo decir que no estoy destruido mentalmente en este momento porque estaría mintiendo. Es duro. Espero que no sea grave. He pasado por esto demasiadas veces en mi carrera, y estoy listo para hacerlo de nuevo aunque no es nada fácil», aseguró .

«Mañana será otro día», concluyó.

Al perder en el Abierto de Australia, also cayó de la segunda a la sexta posición mundial en la lista ATP Después de no poder defender los 2000 puntos obtenidos merced a su triunfo en el Abierto de Australia de 2022.

La presencia de Nadal en el top 10 será alarmante porque más personas (Felix Auger-Aliassime, Taylor Fritz, Holger Rune y Hubert Hurkacz) se encontrarán en el Abierto de Australia. FE

EL TIEMPO Tendencias
*Con información de AFP y EFE

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