Aunque es difícil determinar el nivel actual de existencias de municiones disponibles para Rusia, O’Brien dijo: «Ciertamente han usado mucho más de lo que pensaban originalmente».

Rusia estaba disparando alrededor de 20.000 proyectiles de artillería al día, dijo un alto funcionario estadounidense a NBC News en noviembre. Incluso la propia fuerza mercenaria de Rusia, el Grupo Wagner, ha acusado a Moscú de privarlos de proyectiles. En noviembre, los funcionarios estadounidenses también dijeron que Corea del Norte estaba suministrando en secreto a Rusia una gran cantidad de proyectiles de artillería, lo que, según los expertos, sugería que Rusia se había quedado sin proyectiles.

«Toda la artillería que tienes son solo tubos vacíos si no puedes disparar municiones», dijo Frank Ledwidge, profesor de derecho y estrategia en la Universidad de Portsmouth en Inglaterra.

“Podemos garantizar absolutamente que esto extenderá las capacidades de artillería de Rusia al menos hasta el próximo año, incluso si no dan nada más”, agregó Ledwidge.

Pero «Beijing está atrapado en una posición incómoda», dijo Fiala.

Si bien China se ha abstenido de condenar la invasión y presentó un plan de paz la semana pasada que fue rápidamente rechazado por Occidente, hasta ahora ha practicado un cuidadoso acto de equilibrio.

La victoria y la estabilidad para Rusia en última instancia son de interés para China, dijo Fiala, pero las sanciones occidentales que podrían imponerse si aumenta el apoyo podrían hacer que Beijing lo piense dos veces.

Sin duda, Kiev observará de cerca y tal vez renovará su demanda de más apoyo de sus propios aliados, dijeron los expertos.

Los «ucranianos probablemente usarán esto como un argumento para que sus partidarios de la OTAN digan que necesitan obtener más, rápidamente, antes de que los chinos realmente comiencen a brindar un apoyo real a los rusos», dijo O’Brien.

Leila Sackur contribuido.