WEST WENDOVER, Nevada — En abril, Mark Lee Dickson llegó a este pueblo de 4500 habitantes a lo largo de la frontera entre Utah y Nevada para lanzar una ordenanza que prohíbe el aborto.

Dickson es el director del grupo antiaborto Right to Life del este de Texas y el fundador de otra organización que ha pasado los últimos años viajando por los Estados Unidos tratando de convencer a los gobiernos locales de que prohíban el aborto.

«Sesenta y cinco ciudades y dos condados en los Estados Unidos» han aprobado restricciones similares, dijo a los miembros del Concejo Municipal de West Wendover en una reunión a mediados de abril. La mayoría están en Texas, pero los éxitos recientes en otros estados han reforzado a Dickson y su banda.

«Lo hacemos en Virginia, Illinois, Montana y otros lugares también», dijo.

La búsqueda para promulgar prohibiciones locales se ha vuelto particularmente aguda en pueblos pequeños, como West Wendover y Hobbs, NM, que se encuentran en la frontera entre los estados que han restringido el aborto y los estados donde las leyes preservan el acceso. Se encuentran en una encrucijada donde los defensores del aborto y los proveedores han buscado establecer clínicas para atender a las personas que viajan desde las vastas zonas de los Estados Unidos donde los estados han prohibido o restringido severamente los abortos después de que la Corte Suprema de los EE. UU. anuló las protecciones nacionales contra el aborto establecidas hace casi 50 años. por la decisión del tribunal en Roe v. Vadear.

Los residentes y líderes de West Wendover y muchas otras ciudades están lidiando con la llegada de defensores externos, incluido Dickson, que ahora exigen una participación en el gobierno de sus pequeñas comunidades, que de otro modo serían tranquilas.

La propuesta de Dickson al Ayuntamiento de West Wendover se produjo después de que los miembros del consejo votó en contra de la emisión un permiso de construcción a la empresa californiana Planned Parenthood Mar Monte en marzo. Los funcionarios de la sucursal de Planned Parenthood le dijeron al consejo local que la instalación brindaría servicios de atención primaria además del aborto y otros cuidados reproductivos. La votación siguió a horas de acalorado debate en comentarios públicos. Luego, la alcaldesa Jasie Holm vetó la decisión del consejo, dejando la solicitud del permiso en el limbo.

Ubicado en el noreste de Nevada, West Wendover está a más de 100 millas en automóvil de Elko, la sede del condado, 120 millas al oeste de Salt Lake City y 170 millas al sur de Twin Falls, Idaho. La ciudad ha sido un lugar estratégico para los casinos y un dispensario de marihuana, que son legales en Nevada pero están restringidos en Utah e Idaho. Del mismo modo, su proximidad a los estados que se movieron para restringir el acceso al aborto a raíz de la decisión de Dobbs que anuló a Roe ha puesto de relieve la ciudad.

Una estatua de un vaquero llamado "Will Wendover" da la bienvenida a los huéspedes a West Wendover, Nevada
«Wendover Will» da la bienvenida a los visitantes a West Wendover, Nevada, una comunidad ubicada en el extremo este del estado a lo largo de la frontera con Utah. Jazmin Orozco Rodríguez / Salud KFF

La propuesta contra el aborto de Dickson obtuvo el apoyo de los residentes más conservadores de la ciudad. Pero los hermanos Fernando y Marcos Cerros se han mostrado en desacuerdo con los esfuerzos contra el aborto. Además de querer proteger y expandir el acceso al aborto, ambos vieron la clínica de atención primaria que Planned Parenthood Mar Monte buscó establecer como una victoria potencial en su comunidad rural, designada área médicamente desatendida por la Administración Federal de Recursos y Servicios de Salud.

Fernando Cerros, de 22 años, dijo que Planned Parenthood ofreció una solución a la escasez de atención médica en la región «en bandeja de plata».

“Y fue rechazado. Tengo que hacer lo que pueda para traerlo aquí”, dijo.

Los hermanos Cerros intentaron organizar un grupo para apoyar el acceso al aborto y establecer la Clínica Planned Parenthood en West Wendover, pero lucharon por mantenerlo. Dijeron que se sentían superados en número por los residentes que apoyan a Dickson. Marcos Cerros, de 18 años, dijo que asistía a misa católica todos los domingos en West Wendover y que los feligreses estaban expuestos regularmente a un lenguaje incendiario contra el aborto.

El aborto hasta las 24 semanas está protegido por la ley de Nevada y la legislatura estatal recientemente aprobó un proyecto de ley consagrar la ley en la constitución estatal. Para convertirse en ley, la medida deberá aprobarse una vez más en la próxima sesión legislativa de Nevada en 2025 y ser aprobada por los votantes en 2026.

Los hermanos Marcos y Fernando Cerros se han mostrado en desacuerdo con los esfuerzos contra el aborto.
Los hermanos Marcos y Fernando Cerros se han mostrado en desacuerdo con los esfuerzos contra el aborto.Jazmin Orozco Rodríguez/KFF Health News

El año pasado, tras la decisión del entonces gobernador Dobbs. Steve Sisolak, un demócrata, emitió una orden ejecutiva similar a los de otros estados proteger a las pacientes que buscan servicios de aborto de demandas por parte de estados donde no es legal.

Al otro lado de la frontera este de Nevada en Utah, el aborto es legal hasta 18 semanas entonces que desafiando una prohibición de viaje y la decisión de tomar medidas drásticas contra la concesión de licencias en las clínicas de aborto continúa en los tribunales.

Las leyes de aborto de Idaho se encuentran entre las más restrictivas del país. Actualmente, el estado permite el aborto solo en ciertos casos de violación e incesto o para salvar la vida de la madre. En abril, el titulares estatales después de que los legisladores aprobaran una ley de «tráfico de abortos» que penaliza ayudar a menores a cruzar las fronteras estatales para abortar u obtener píldoras abortivas sin el consentimiento de los padres.

Las variaciones extremas en la política de aborto de un estado a otro son la nueva norma, y ​​los desafíos locales son «lo que se avecina», dijo Rachel Rebouché, decana de la Facultad de Derecho Beasley de la universidad Temple y coautora de un trabajo de investigación reciente examinar la realidad jurídica post-Dobbs. “Los teatros de conflicto van en aumento, y ese es el complejo panorama legal en el que vivimos”.

La estrategia de Dickson para crear lo que él llama «ciudades santuario para los no nacidos» implica invocar una ley federal de 150 años que limita el envío de píldoras abortivas. Pero Dickson argumenta que la ley va más allá y prohíbe cualquier «parafernalia», incluido cualquier cosa que pueda usarse para realizar un aborto, como ciertos dispositivos e instrumentos médicos.

Los funcionarios federales argumentan que aunque la disposición sobre el aborto en la ley no ha cambiado, los fallos judiciales anteriores han limitado el alcance de la Ley Comstock. Oficina del Asesor Jurídico del Departamento de Justicia emitió una opinión en diciembre concluyendo que la ley no prohíbe el envío de medicamentos abortivos.

Dickson argumenta que la Ley Comstock debería reemplazar cualquier ley estatal o protección constitucional estatal. Rebouché dijo que no sabe cómo se desarrollará en la corte.

“Hay una serie de pasos que debe dar un tribunal, el mayor de los cuales sería que Comstock sigue siendo una buena ley y está por delante de la ley del aborto”, dijo. «Es una posición controvertida porque Comstock no se ha aplicado ni se ha aplicado durante décadas».

Un portavoz de Planned Parenthood Mar Monte se negó a decir si la organización continuaría demandando a la clínica de West Wendover, citando cuestiones legales.

La propuesta de Dickson está ahora en manos del Ayuntamiento de West Wendover. Aseguró a los líderes locales que si procedían a implementar la orden, su abogado los representaría sin cargo. Este abogado, Jonathan Mitchell, fue procurador general de Texas y se le atribuye ayudar a dar forma a la ley que autoriza demandas civiles contra personas y proveedores que “asistan y alienten” a mujeres embarazadas a interrumpir un embarazo.

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Mark Lee Dickson presentó una ordenanza contra el aborto a los miembros del Concejo Municipal de West Wendover, Nevada.Jazmin Orozco Rodríguez/KFF Health News

Una receta antiaborto fue devuelto en al menos una ciudad de Ohio, y otros organismos locales votaron en contra de tales ordenanzas o optaron por no votar sobre ellas, según sitio web de dickson.

Andrea Miller, presidenta del Instituto Nacional de Salud Reproductiva, dijo que hay una ironía en el esfuerzo multiestatal de Dickson para evitar que las personas crucen las fronteras estatales para recibir atención de salud reproductiva, incluido el aborto.

«Sería ridículo si no fuera tan trágico», dijo Miller. «Es un esfuerzo increíblemente cínico y políticamente motivado que tiene como objetivo principal confundir y estigmatizar la atención del aborto».

Miller también señaló otros municipios de los Estados Unidos: centros urbanos como Nueva York, Seattle, Filadelfia, etc. – que han aprobado ordenanzas locales que protegen y amplían el acceso a la atención del aborto.

El administrador de la ciudad de West Wendover, el alcalde o los miembros del consejo deben solicitar que se agregue la consideración de la propuesta a la agenda de una reunión para que pueda proceder. Holm, la alcaldesa, dijo que no incluiría la orden de revisión «en ningún momento». La concejal Gabriela Soriano, la única mujer en el concejo, dijo a fines de abril que no sabía si otros concejales seguirían con la ordenanza.

Holm dijo que no estaba al tanto de ningún contacto de la ciudad de Planned Parenthood Mar Monte con respecto al progreso de la clínica.

Si se instituyera la ordenanza contra el aborto en West Wendover y se impidiera la apertura de una clínica en la ciudad, tendría implicaciones de gran alcance para los residentes. Actualmente, se enfrentan a más de una hora de viaje en cada sentido hasta el hospital más cercano.

Para algunos miembros de la comunidad, la decisión no es tan clara.

Los hermanos Cerros dijeron que su madre, que es católica e hispana, está en contra del aborto pero apoya la apertura de la clínica Planned Parenthood en West Wendover. Hace años, sufrió un aborto espontáneo después de conducir una hora y media hasta Salt Lake City para recibir atención de emergencia.

«Hay una gran división entre las personas que piensan que matas a los bebés y las personas que piensan que el embarazo no es blanco o negro. Las cosas pasan”, dijo Fernando Cerros. “A veces necesitas atención de emergencia. Y una clínica como esa ayudaría.

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