CHARLESTON, Carolina del Sur — Nikki Haley inició su campaña presidencial el miércoles con un discurso en el que pedía al país que se alejara de los políticos mayores, dejara de «odiarse unos a otros» y luchara duramente contra China, Rusia e Irán.

«Estamos listos», dijo Haley, «para ir más allá de las ideas obsoletas y los nombres descoloridos del pasado. Y estamos más que listos para que una nueva generación nos guíe hacia el futuro.

Hablando ante una multitud de unos pocos miles en el Centro de visitantes de Charleston, la exgobernadora de Carolina del Sur y embajadora de EE. UU. ante las Naciones Unidas contó su historia personal como hija de inmigrantes indios y primera persona de color elegida gobernadora del estado. al tiempo que insistía en que no centraría la “política de identidad” en su candidatura.

En cambio, dijo que el cambio que se necesitaba en Washington era generacional y pidió a los estadounidenses que dejaran de «confiar en los políticos del siglo XX» mientras se comprometía a instituir pruebas de capacidad mental para los funcionarios electos mayores si ella resultaba elegida.

«En los Estados Unidos que veo, el político permanente finalmente se jubilará», dijo. “Tendremos límites de mandato para el Congreso y pruebas de competencia mental obligatorias para los políticos mayores de 75 años”.

Haley es el primer retador importante que se presenta para enfrentar a Donald Trump en las primarias presidenciales del Partido Republicano, aunque es probable que haya otros. Ella solo hizo una referencia directa de pasada al expresidente en su discurso, pero lo vinculó indirectamente con líderes que describió como desconectados del país.

Apuntó más directamente al presidente Joe Biden y dijo que él, más que nadie, ‘encarna’ por qué el país se está ‘quedando atrás’, citando el aumento de los precios, las pérdidas de aprendizaje de la pandemia y una ola de migrantes que cruzan la frontera sur. También habló extensamente sobre la raza y el género y dijo que «todos los días se nos dice que Estados Unidos tiene fallas, está podrido y lleno de odio».

«Nada podría estar más lejos de la verdad», dijo en medio de fuertes vítores, y agregó: «Y créanlo de la primera mujer gobernadora perteneciente a una minoría en la historia: Estados Unidos no es un país racista. Este odio a sí mismo es un virus más peligroso que cualquier otro». pandemia.

«Estados Unidos no es perfecto, pero los fundamentos de Estados Unidos son perfectos», agregó.

Haley también puso la seguridad nacional en el centro de su discurso, refiriéndose a la necesidad de alinearse con Ucrania e Israel y describiendo a China como «el enemigo más fuerte y disciplinado de la historia». A encuesta publicado el martes por el Proyecto de Principios Estadounidenses de derecha y OnMessage mostró que la gran mayoría de los republicanos prefieren candidatos que se centren en cuestiones culturales sobre derechos, inmigración y seguridad nacional como Ucrania.

«Pero déjame ser claro», dijo Haley. “No ganaremos la batalla del siglo XXI si seguimos confiando en los políticos del siglo XX. América está en el camino de la duda, la división y la autodestrucción. Un camino de desvanecimiento del patriotismo y debilitamiento del poder. Lo que está en juego es nada menos que nuestra supervivencia.

Al expandirse a la política interna, Haley pidió una verificación electrónica obligatoria a nivel nacional para los empleadores y una identificación de votante para los ciudadanos.

Dijo que lograr los objetivos que se había propuesto requeriría «enviar a una mujer dura a la Casa Blanca».

«Me han subestimado antes», dijo. “Siempre es divertido. Y he desafiado el statu quo toda mi vida.

Y agregó: «Solo diré esto: que gane la mejor mujer».

“Bromas aparte, esto no se trata de política de identidad”, agregó. » No lo creo. Y tampoco creo en los techos de cristal. Creo en crear un país donde todos puedan hacer cualquier cosa y lograr su propio sueño americano.

Cabe destacar, sin embargo, que Haley no mencionó la restricción del aborto, que durante mucho tiempo ha sido un tema conservador central. El aborto estuvo en el centro de las elecciones de mitad de período, con una encuesta de boca de urna de NBC News que mostró que los estadounidenses lo tenían como su principal problema, junto con la inflación. Los demócratas hicieron campaña contra los republicanos por el fallo conservador de la Corte Suprema que anuló el derecho constitucional al acceso al aborto.

Haley también criticó a los republicanos por perder el voto popular en siete de las últimas ocho carreras presidenciales.

“Nuestra causa es justa, pero no hemos logrado ganarnos la confianza de la mayoría de los estadounidenses”, dijo. “Bueno, eso termina hoy. Si estás cansado de perder, confía en una nueva generación.

Haley estuvo acompañada en el evento por un puñado de aliados, incluido el representante Ralph Norman, RS.C., miembro del House Freedom Caucus que la respaldó el miércoles temprano. Otros republicanos en el estado, como el gobernador Henry McMaster, el senador Lindsey Graham y el representante Joe Wilson, se han alineado detrás de Trump, mientras que otros todavía esperan ver cómo se forma el terreno. La representante Nancy Mace, RS.C., que representa al distrito donde reside Haley, no estuvo presente en el lanzamiento de la campaña de Haley, por ejemplo.

Es posible que Haley pronto también tenga la competencia de otro republicano de Carolina del Sur, ya que el senador Tim Scott, quien se embarca en una «gira de escucha» este mes, parece estar construyendo su propia campaña presidencial.

Al presentar a Haley, Norman elogió a Trump y dijo que pensaba que el expresidente era «uno de los grandes líderes de todos los tiempos».

Aún así, dijo que sentía que Haley estaba en la mejor posición para 2024 y que ella «es la versión estadounidense de Margaret Thatcher», la primera ministra británica profundamente conservadora.

“Nikki será una líder con puño de hierro y guante de terciopelo”, dijo, y agregó: “Los republicanos están desesperados por un nuevo liderazgo en la parte superior de la candidatura”.

John Hagee, pastor y fundador de Christians United for Israel, pronunció la invocación en el evento de Haley. En 2008, el entonces candidato presidencial del Partido Republicano, el senador John McCain rechazado El respaldo de Hagee después de muchas críticas a sus comentarios anteriores. Hagee llamó a la Iglesia Católica Romana «gran putay predicó que Dios tenía envió a Hitler para ayudar a los judíos volver a Israel y El huracán Katrina fue el castigo de Dios por los derechos LGBTQ. Más tarde se disculpó por sus comentarios.

Carolina del Sur juega un papel importante en las contiendas presidenciales como el principal estado primario, y el ganador de las primarias republicanas ha ganado la nominación presidencial todos los años desde 1980, con la excepción de 2012.

«No creo que haya una coronación en Carolina del Sur», dijo el presidente del Partido Republicano del condado de Dorchester, Steven Wright, a NBC News antes del lanzamiento de Haley. «Nadie está seguro de nuestro voto».

Karin Weiss, quien asistió al lanzamiento de Haley con su familia, dijo que era emocionante ver a una candidata local lanzar su campaña presidencial y quería que sus hijos fueran parte de un evento histórico.

«Siento que Carolina del Sur se ha disparado en crecimiento en los últimos 10 años, y creo que eso muestra algo sobre cómo gobierna y cómo dirige el estado», declaró. «La gente se está reuniendo aquí».

Su madre, Terrie, dijo que le encantaban los anuncios y la plataforma de Haley, y agregó que estaría encantada si fuera la «primera mujer presidenta».

Ambos piensan que Haley tiene la oportunidad de ganar.

Será una subida cuesta arriba. Las primeras encuestas la muestran detrás tanto de Trump, en cuya administración sirvió, como del gobernador de Florida, Ron DeSantis, ampliamente sospechoso de lanzar su propia candidatura presidencial en los próximos meses.

después de haley anunció su candidatura en un video el martes en el que pidió «una nueva generación de líderes», Trump dijo que le deseaba «suerte», pero señaló que Haley había dicho anteriormente que no se presentaría contra Trump.

«Aunque Nikki Haley dijo: ‘Nunca me presentaría contra mi presidente, fue un gran presidente, el mejor presidente de mi vida’, le dije que tenía que seguir su corazón y hacer lo que quería hacer. Le deseo ¡Bien!, dijo. El súper PAC que apoya a Trump llamó a Haley una «política de carrera cuyo único compromiso cumplido es consigo misma».

Mientras tanto, los demócratas criticaron a Haley por su servicio bajo Trump y por las políticas que apoyó como gobernadora de Carolina del Sur.

Haley «pasó la mayor parte de su tiempo trabajando y elogiando a Donald Trump y ha adoptado durante mucho tiempo algunos de los elementos más extremos de la agenda MAGA», dijo el presidente del Comité Nacional Demócrata, Jaime Harrison, quien buscó un escaño en el Senado en Carolina del Sur en 2020.

Con solo 38 años, Haley se subió a la ola republicana inspirada por el Tea Party hasta la gubernatura de Carolina del Sur en 2010 y ganó la reelección en 2014. Su historia con Trump es complicada. En 2016 hizo campaña en su contra y describió al entonces candidato como “todo lo que un gobernador no quiere en un presidente”. Luego se unió a su administración como embajadora ante las Naciones Unidas, donde se desempeñó durante dos años. Tras el ataque al Capitolio el 6 de enero de 2021, dijo estar «disgustada» con los ataques de Trump a su vicepresidente, Mike Pence, quien se negó a seguir los esfuerzos de Trump para revertir la victoria de Biden. Meses después, dijo que no se postularía para presidente si Trump lo hiciera.

Cindy Warmbier, madre de Otto Warmbier, el estudiante universitario que murió en 2017 después de estar cautivo en Corea del Norte, dijo el miércoles al presentar a Haley que el exgobernador «fue un rayo de luz en el momento más oscuro de mi vida».

«Muchas personas en la política te dirán lo bien que se consideran a sí mismos», dijo. «Nikki no es así».

CORRECCIÓN (15 de febrero de 2023, 2:25 p. m. ET): una versión anterior de este artículo escribió mal el nombre de pila del presidente del Comité Nacional Demócrata. Es Jaime Harrison, no Jamie.