PALMER LAKE, Colo. — Todos los días, el veterano retirado del ejército Donald Simmons debe tomar una decisión: pagar $5 para ducharse en la parada de camiones más cercana o correr el riesgo de ducharse en casa con agua contaminada.

Últimamente, se ducha a regañadientes en casa, pero se niega a beber agua del grifo por temor a que comprometa su salud a largo plazo.

“Podría causar cáncer. Nadie sabe lo que está pasando”, dijo Simmons, de 68 años. “Necesitas ducharte.

Simmons ha vivido en Elephant Rock Mobile Home Park, una pequeña comunidad a unas 25 millas al sur de Colorado Springs, durante 13 años, y las autoridades estatales dicen que sus violaciones de la calidad del agua se remontan a 15 años.

Los dos pozos privados de agua subterránea que abastecen a Elephant Rock contienen altos niveles de radio, un metal radiactivo cancerígeno, según funcionarios estatales.

Los problemas de Elephant Rock son parte de un problema más grande en los más de 800 parques de casas móviles de Colorado, donde el agua y los pozos privados no han sido probados durante décadas, los legisladores estatales han recibido quejas de manera rutinaria sobre el agua maloliente y descolorida que sabe mal y podría ser peligrosa para la salud de los residentes.

Si bien no hay datos disponibles que muestren el alcance del problema, algunos legisladores han dicho que las quejas que han recibido los llevan a creer que muchos parques de casas móviles no cumplen con los estándares federales de agua potable. Hasta hace poco, el estado no requería pruebas.

«No sabemos nada más que lo que nos dicen los residentes», dijo el representante estatal Andrew Boesenecker, demócrata de Fort Collins. «Hay cosas que alarman a todos, como el gusto y el olfato, y en las que no querrías poner a tus hijos en la bañera por la noche».

Muchos residentes del parque de casas móviles han buscado ayuda del Proyecto de la Ley de Pobreza de Colorado, una organización sin fines de lucro que trabaja para prevenir la falta de vivienda, dijo el director asistente del proyecto, Jack Regenbogen.

«Hemos escuchado de los residentes que el agua es casi imposible de beber», dijo Regenbogen. «Vimos imágenes de agua marrón».

Dijo que muchos residentes de parques de casas móviles tienen bajos ingresos y temen presentar quejas por contaminación del agua por temor a ser desalojados de las únicas casas que pueden pagar. La renta mediana en Colorado es de $2,200 por mes, DE ACUERDOIng a Ziabajo. En comparación, el alquiler en los parques de casas móviles puede ser tan bajo como $600 por mes.

Los registros del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado muestran que los residentes de alrededor de 15 parques de casas móviles han presentado 37 quejas desde que comenzó el seguimiento en marzo de 2020. Las quejas citan enfermedades, decoloración, mal sabor y el hecho de que los propietarios de los parques no informaron a los residentes sobre la mala calidad del agua.

Los parques donde los residentes se han quejado incluyen Mountainside Estates en Golden, Peak View Park en Woodland Park y Elephant Rock.

Una encuesta realizada el año pasado por Voces Unidas de las Montañas, un grupo de defensa de los latinos con sede en Colorado, encontró que el 40% de los latinos que viven en parques de casas móviles en todo el estado no confían en el agua.

«¿Cómo es que todavía tenemos estas comunidades donde están ocurriendo estas injusticias ambientales?» dijo Alex Sánchez, el presidente del grupo.

En el parque de casas móviles Apple Tree en las afueras de Aspen, el residente Danule Feichko, de 21 años, dijo que a los propietarios no parece importarles los aproximadamente 900 residentes que se ven obligados a lidiar con el agua amarillenta del grifo.

El administrador del parque, Henry Hendrickson, se negó a comentar y remitió las preguntas al propietario Investment Property Group, que no respondió a múltiples mensajes telefónicos y correos electrónicos.

«No he bebido agua en tres años», dijo Feichko, y agregó que planeaba mudarse por el agua. «Tenemos la peor agua que jamás hayas visto».

Su vecina Matgahta DeSantiago, de 63 años, también está preocupada.

“Yo no bebo agua. Está contaminado”, dijo.

No se han presentado quejas sobre la calidad del agua del parque ante el departamento de salud del estado.

Para abordar la creciente preocupación, la Legislatura estatal aprobó este año Proyecto de Ley 1257eso permitirá que el departamento de salud analice el agua en los cientos de parques de casas móviles del estado durante los próximos cinco años.

«La gente merece una vida digna», dijo la representante Elizabeth Velasco, demócrata de Glenwood Springs y patrocinadora principal del proyecto de ley que creció en un parque de casas rodantes. Su distrito en el oeste de Colorado tiene alrededor de 300.

La ley, que el gobernador Jared Polis firmó el mes pasado, también requiere que los propietarios de parques limpien cualquier agua contaminada que se encuentre a través de las pruebas.

Un tanque de agua externo en Elephant Rock Mobile Home Park el 18 de abril.Hyoung Chang/The Denver Post vía Getty Images File

Elephant Rock, que contiene alrededor de 40 casas móviles, fue objeto de una demanda estatal en 2009 cuando el entonces propietario Lucky Kim Sr. fue citado por no monitorear ni informar nitratos, residuos y subproductos de desinfectantes, plomo y cobre en el agua, según registros judiciales.

El caso se resolvió mediante un decreto de consentimiento, pero entre 2014 y 2018 ocurrieron otras violaciones, como la falta de distribución de un informe anual de confianza del consumidor, según muestran los registros.

Desde entonces, el agua del parque ha excedido los niveles de radio permitidos 15 veces, según documentos judiciales.

Exposición persistente a radioun metal radiactivo natural formado por la descomposición del uranio y el torio, puede conducir a una mayor incidencia de cáncer de huesos, hígado o mama, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

En 2021, el departamento de salud del estado dijo que había dado el «paso extraordinario» de emitir dos aviso advirtiendo a los residentes que no beban el agua después Kim no respondió a una infracción y no proporcionó a los residentes agua embotellada dentro de las 24 horas posteriores a la notificación para hacerlo.

EL el estado demandó en agosto contra Lucky Oliver Kim Jr., quien se convirtió en propietario del parque hace dos años tras la muerte de su padre, alegando que violó las leyes de agua potable.

Los funcionarios estatales dijeron que Kim Jr. no abordó las violaciones de radio, lo que aumenta el riesgo de cáncer de los residentes.

En febrero, Kim Jr. fue citado en desacato al tribunal por no comparecer y por no abordar las violaciones, según los registros judiciales.

Le ordenaron pagar un multa civil de $ 70,000y recibe una multa de $100 por día hasta que presente un plan para proporcionar agua potable que debe ser aprobado por los funcionarios de salud del estado.

Kim Jr. acordó limpiar el agua, dijeron funcionarios de salud pública, pero hasta ahora no ha tomado medidas para eliminar el radio de los dos pozos de agua subterránea de Elephant Rock, que siguen contaminados.

Los intentos de comunicarse con Kim Jr. para hacer comentarios no tuvieron éxito.

Al menos una residente de Elephant Rock dice que no tiene problemas para beber agua.

“No es mala agua. Se ha probado muchas veces y ha sido excelente”, dijo Sandy, quien pidió ser identificada solo por su nombre por motivos de privacidad.

Pero su vecina Karolina Long, quien es discapacitada y vive allí desde hace 24 años, dijo que filtra y hierve el agua antes de usarla.

“Tengo miedo de hacer cualquier cosa con el agua. Nos dijeron que había radio en el pozo”, dijo. «¿Qué tipo de daño nos va a hacer esto, no solo a mí, sino a todos nosotros?» »