Cuando se convirtió en la líder femenina más joven del mundo en 2017 a los 37 años, Jacinda Ardern desató una ola de euforia conocida como ‘Jacindamania’ en Nueva Zelanda, al mismo tiempo que impulsó a la nación insular del Pacífico al centro de atención mundial.

En los seis años transcurridos desde entonces, se ha convertido en un ícono de la izquierda y una defensora de las mujeres en la vida pública, aportando una energía compasiva y autoritaria al reino hipermasculino de la política global.

Pero el jueves, Ardern dijo que renunciaría, un anuncio que conmocionó a todo el país de 5 millones.

“Sé lo que requiere este trabajo y sé que no me queda suficiente en el tanque para hacerle justicia. Es tan simple como eso”, dijo a los periodistas en Napier, un pueblo costero en la Isla Norte. «Espero dejar a los neozelandeses con la creencia de que pueden ser amables pero fuertes, empáticos pero decisivos, optimistas pero enfocados. Y que pueden ser su propio tipo de líder, uno que sabe cuándo es el momento de irse».

Conteniendo las lágrimas, agregó que el 7 de febrero sería su último día como primera ministra después de cinco años y medio en el cargo.

Un líder atípico

Cuando llegó al puesto más alto, Ardern había pinchado algunos discos como DJ a tiempo parcial, servido pescado y papas fritas y se ofreció como voluntaria en un comedor de beneficencia en Nueva York, donde trabajó como investigadora. También fue diputada laborista de centro izquierda durante nueve años.

A diferencia de la mayoría de los jefes de estado, ella no estaba casada y aún no se ha unido a su pareja, Clarke Gayford, la presentadora de un popular programa de pesca llamado ‘Fish of the Day’, aunque dijo que ahora tendrían más tiempo.

Jacinda Ardern, Primera Ministra de Nueva Zelanda, en una conferencia de prensa en Sydney en junio. Brendon Thorne/Bloomberg vía Getty Images

En 2018, Ardern se convirtió en la segunda líder mundial, después de Benazir Bhutto de Pakistán, en dar a luz mientras ocupaba el cargo en los tiempos modernos y se convertiría en la primera líder electa en tomar licencia por maternidad.

Su hija, Neve, que entonces tenía 3 meses, fue noticia más tarde ese año cuando Ardern la llevó a la cámara de la Asamblea General de las Naciones Unidas.

elogio mundial

Solo ocho meses después, en marzo de 2019, Ardern condujo a Nueva Zelanda a través de uno de los días más oscuros de su historia después de que un supremacista blanco matara a 51 fieles durante las oraciones del viernes en dos mezquitas de la ciudad de Christchurch.

Su empatía fue ampliamente elogiada por los líderes de los países musulmanes después de que una foto de ella con un pañuelo en la cabeza mientras abrazaba fuertemente a una mujer musulmana se volviera viral.

En cuestión de semanas, Ardern pasó a aprobar leyes que prohibían los tipos de armas semiautomáticas más letales; un programa posterior de recompra dirigido por la policía vio destruidas más de 50,000 armas, incluidos muchos rifles tipo AR-15.

También fue elogiada por su liderazgo durante la pandemia de covid después de que Nueva Zelanda cerrara sus fronteras, lo que permitió que la vida dentro del país continuara en gran medida con normalidad y minimizar las muertes.

En abril de 2021, el país realizó el concierto de música más grande del mundo desde el inicio de la pandemia, al que asistieron 50.000 personas sin mascarillas y sin distanciamiento físico.

Pero su gobierno se vio obligado a abandonar la estrategia a medida que se propagaban variantes más contagiosas y las vacunas estaban ampliamente disponibles.

amenazas de muerte

A pesar de los avances en el país y en el extranjero, las amenazas de muerte han seguido a Ardern durante su mandato como primer ministro.

Datos publicados el año pasado en Nueva Zelanda Centro de noticias de medios mostró que la policía registró 18 amenazas contra el primer ministro en 2019, 32 en 2020 y 50 en 2021.

«No solo es una distracción del trabajo, no solo afecta a los seres queridos inmediatos, razón por la cual estamos viendo un éxodo de mujeres como Ardern y yo que dejan la política», dijo el fundador de Glitch, Seyi Akiwowo, una organización con sede en el Reino Unido que busca para poner fin al abuso en línea, dijo por correo electrónico el jueves.

“Se ha convertido en un tótem para la derecha política, y en particular para los misóginos, los antivacunas y los habitantes marginales de nuestra comunidad política”, dijo Richard Shaw, profesor de política en la Universidad de Massey en Nueva Zelanda.

«Creo que lo que le ofreció al mundo fue en realidad un modelo para hacer política democrática que no se base en abusar de los demás». el Añadió. «Ella nunca usa el término ‘enemigo’ para describir a nadie».

Elogios de los líderes mundiales

La vicepresidenta Kamala Harris rindió homenaje a Ardern y tuiteó que había «inspirado a millones en todo el mundo».

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, también agradeció a Ardern en Twitter por su amistad y «liderazgo empático, compasivo, fuerte y consistente».

Más cerca de casa, el primer ministro australiano, Anthony Albanese, tuiteó que Ardern «mostró al mundo cómo liderar con inteligencia y fuerza» y «demostró que la empatía y la perspicacia son poderosas cualidades de liderazgo».

A Dubai. La imagen de Ardern se proyectó en el costado del Burj Khalifa, el edificio más alto del mundo, en homenaje.

¿Y ahora?

Si bien la estrategia pandémica de Ardern ayudó a impulsar a su partido a una histórica victoria aplastante en 2020, también generó críticas de que era demasiado estricta, con toda la nación encerrada en agosto de 2021 después de un solo caso. Se está llevando a cabo una investigación oficial sobre la respuesta del gobierno.

El Partido Laborista realizará una votación para elegir un nuevo líder el domingo. Si esa persona recibe más de dos tercios del apoyo del caucus, dijo Ardern, renunciará poco después y el nuevo líder prestará juramento como primer ministro. De lo contrario, el voto irá a todos los miembros del partido.

Ardern dijo que planeaba permanecer en el parlamento hasta abril, evitando la necesidad de una votación anticipada en su electorado suburbano de Auckland. Más allá de eso, dice, no tiene otros planes que pasar tiempo con su familia.

«Entonces, en Neve, mamá no puede esperar para estar aquí cuando comiences la escuela este año. Y en Clarke, finalmente casémonos», dijo.

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