La dificultad para respirar, la pérdida del gusto y el olfato y otros síntomas persistentes de covid tienden a disminuir con el tiempo y pueden desaparecer en un año, según muestra una nueva investigación.

Los resultados pueden brindar algo de tranquilidad a las personas cuya frustración aumenta a medida que continúan sintiéndose enfermas mucho después de su primera infección por covid.

«Para la gran mayoría de los pacientes», dijo la autora del estudio Maytal Bivas-Benita, «mejorará».

La nueva investigación, una colaboración entre KI Research Institute y Maccabi Healthcare Services en Israel, fue publicado el miércoles en The BMJuna revista médica.

Bivas-Benita y sus colegas analizaron registros médicos, buscando documentación de síntomas durante más de un mes, de casi 2 millones de personas que buscaron una prueba de covid desde el comienzo de la pandemia hasta octubre de 2021.

El estudio no incluyó pacientes que desarrollaron covid prolongado a partir de omicron o sus subvariantes, pero los médicos en los EE. UU. dicen que están viendo nuevos pacientes con síntomas prolongados de covid después de una infección por omicron.

Los pacientes incluidos en el nuevo estudio generalmente tenían enfermedades leves de covid. Es decir, estaban lo suficientemente preocupados por sus síntomas como para programar una cita con el médico, pero no lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados.

Síntomas más comunes de Covid largo

Tres años después de la pandemia, no está claro cuántas personas han tenido covid durante mucho tiempo. Las estimaciones oscilan entre el 5 % y más del 30 % de los casos de covid, en gran parte porque no existe una definición estándar para la afección.

Pero hay similitudes entre muchos pacientes.

Los síntomas más comunes informados dos meses después de la infección inicial de Covid incluyeron:

Según el estudio, también se informaron con frecuencia infecciones de garganta por estreptococos posteriores.

Otros síntomas, como dolor de pecho, tos, dolores musculares y caída del cabello, tendían a desaparecer en un año. Las mujeres eran más propensas que los hombres a informar a su médico sobre la pérdida de cabello relacionada con Covid.

Persiste la pérdida del gusto y el olfato.

Sin importar cuándo surjan, es comprensible que todos estos síntomas dejen a los pacientes «confundidos y preocupados», dijo Bivas-Benita. Sin embargo, su investigación reveló que «solo unos pocos síntomas persistieron durante un año después de la infección».

Uno fue la pérdida del olfato y el gusto, dijo, que pareció «pegarse» durante al menos 12 meses.

Los resultados son consistentes con lo que han encontrado durante mucho tiempo los expertos de Covid en los Estados Unidos.

«Muchos de estos pacientes mejorarán naturalmente con el tiempo», dijo el Dr. Ben Abramoff, director de la Clínica de Evaluación y Recuperación Poscovid de Penn Medicine. «Una de las cosas que les decimos a nuestros pacientes es que a veces la mejor medicina es el tiempo».

Los resultados no sorprendieron al Dr. Greg Vanichkachorn, especialista en medicina ocupacional que dirige el Programa de Rehabilitación de la Actividad de Covid en Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

Síntomas como dolores musculares y dificultad para respirar, dijo, tienden a mejorar con el tiempo, aunque no desaparecen por completo.

«La mejora no significa necesariamente la resolución de los síntomas, y algunas personas todavía sufren síntomas graves dos o más años después de la infección», dijo Vanichkachorn.

Debido a que el estudio israelí se basó en registros médicos en lugar de información directa de los pacientes, Abramoff y Vanichkachorn advirtieron que los resultados pueden subestimar los síntomas prolongados de Covid. No todos los síntomas están documentados en las notas de los médicos después de un examen del paciente.

«Realmente no tenemos una idea de la gravedad de algunos de estos síntomas», dijo Abramoff.

Aunque el estudio encontró que muchos síntomas duraderos de covid mejoran dentro de un año, queda claro que algunos pacientes continúan sufriendo mucho después.

«Hay un grupo de pacientes e individuos que no mejoran y siguen teniendo síntomas durante períodos más prolongados», dijo Abramoff. “Si le preguntas a cualquier clínica de Covid de larga duración en el país, la mayoría de los pacientes que vemos, tres, cuatro o cinco meses, continúan con síntomas graves. Muchos de estos pacientes no mejoran después de un año.

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