McDaniel no mencionó al expresidente Donald Trump, quien se pronunció en contra de la votación anticipada, por correo y por correo durante años y afirmó falsamente que los métodos llevaron a un fraude electoral generalizado que le costó la elección. Y un portavoz dijo sus comentarios no iban dirigidos al expresidente.

Pero, en privado, los agentes republicanos admiten que Trump ha puesto a su partido en un aprieto electoral y que los problemas van más allá de los métodos de votación.

“Podemos sentarnos aquí y hablar sobre la votación por correo y usar eso como una excusa, pero es como si un alcohólico dijera que ya no beberá ginebra, solo cerveza”, dijo un alto funcionario de las fuerzas del orden durante la campaña republicana. “Tenemos 99 temas y el voto por correo es uno de ellos”.

Existe una creciente sensación de preocupación entre las filas del Partido Republicano de que las teorías de conspiración que Trump ha impulsado sobre la votación anticipada y las boletas por correo no solo los están perjudicando en el medio término que acaba de terminar, sino que podrían tardar varios ciclos en solucionarse. Los comités y grupos republicanos han trabajado para educar a los votantes sobre las leyes de votación anticipada y planean intensificar esos esfuerzos. Pero no solo se enfrentan a Trump y su megáfono de gran tamaño, sino también a un número significativo de líderes conservadores que ahora declaran falsamente que la votación anticipada y las boletas por correo están contaminadas.

«[P]La gente se está dando cuenta, incluso los trumpistas”, dijo en una entrevista el veterano estratega republicano Karl Rove, quien dirige RITE, un nuevo proyecto de integridad de los votantes. «Es un comentario triste que tenemos que hacer esto y hay resistencia. Crea una clase de personas que pueden creer durante mucho tiempo que las elecciones son robadas mientras haya boletas en ausencia, y hace que la gente diga que mi voto no No cuenta, no necesito molestarme en votar».

Los republicanos que esperan cambiar la percepción de sus votantes sobre la votación por correo han visto desarrollos positivos en los últimos días, ya que han surgido algunos escépticos importantes, y señalaron que los demócratas han enfatizado la votación anticipada para obtener grandes beneficios antes del día de las elecciones.

Después de que la segunda vuelta de las elecciones de Georgia mostrara que era probable que el republicano Herschel Walker perdiera, el presentador de Fox News, Sean Hannity, cuestionó la «renuencia de algunos republicanos en muchos estados a votar temprano y votar por correo», y dijo que era hora de que el partido cambiara su forma de actuar. «Tienes toda la razón», coincidió el líder republicano de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy. Otra presentadora de Fox, Laura Ingraham, se puso visiblemente nerviosa cuando discutió el tema con la exasesora de Trump, Kellyanne Conway, quien dijo que los republicanos deben almacenar las boletas electorales temprano.

«¿Cómo es que no lo hicimos?» No hicimos eso en 2020 porque la gente decía: ‘No voten temprano, porque es corrupto’, dijo Ingraham. “Muchas personas han hecho [say that]en la cima del Partido Republicano.

Dos de los principales candidatos potenciales para 2024, el gobernador de Florida Ron DeSantis y el exembajador ante la ONU nikki haley, también dijo que los republicanos deben ser más inteligentes en lo que respecta a la votación anticipada y por correo. Y el comentarista conservador Charlie Kirk tuiteó después de las elecciones que «una de las primeras lecciones que debemos aprender de las elecciones intermedias es el poder de la votación anticipada».

Pero los que están en las trincheras creen que la aceptación real de votar fuera del día de las elecciones llevará algún tiempo. Eso se debe a que los republicanos siempre se han mostrado escépticos con respecto a la administración electoral. Y a lo largo de las décadas, muchos también han asumido que los esfuerzos para expandir el acceso al voto significaban abrir vías para el fraude.

“Los estados republicanos están tomando medidas con razón para garantizar la seguridad electoral. Nuestro problema ahora es un problema operativo y de mensajes. Comenzamos descartando las mentiras de Trump BS y diciéndole a la gente la verdad sobre sus votos y el poder de su voto”, dijo un estratega republicano que trabajó en las elecciones intermedias de Georgia. «¿Quién hubiera imaginado decirle a la gente ‘las elecciones están amañadas’ y luego pedirles que votaran no funcionaría?»

A medida que los republicanos comienzan a sentar las bases para que el partido adopte la votación anticipada y por correo, se enfrentan a un gran obstáculo: Trump no ha mostrado entusiasmo por abrazar la causa.

Promovió el documental «2000 Mulas» del cineasta conservador Dinesh D’Souza, que presenta la recolección de votos como una operación nefasta y altamente coordinada coreografiada por los demócratas. Y la semana pasada escribió en Truth Social: “RECUERDE, NUNCA PUEDE TENER ELECCIONES JUSTAS Y LIBRES CON PAPELETAS POR CORREO, NUNCA, NUNCA, NUNCA. ¡¡¡NO PUEDE Y NO PUEDE SUCEDER!!!”

Trump también agregó confusión al confundir las boletas por correo, que se pueden solicitar antes del día de las elecciones, con las boletas por correo, que se envían por correo a todos los votantes registrados y solo se usan en ocho estados, incluidos California y Colorado. Las boletas por correo sin excusa son disponible en veintisiete estados, incluidos Arizona, Georgia y Florida. El expresidente sugirió, sin pruebas, que enviar por correo millones de boletas permite que alguien tome la boleta de otra persona, la llene y la envíe.

Los principales agentes citan a Georgia como un excelente ejemplo de los problemas que puede crear el escepticismo al estilo de Trump. El expresidente se pronunció en contra de la votación por correo en el ciclo de 2020 y los funcionarios republicanos creen que al hacerlo se costó a sí mismo y los republicanos del Senado prevalecieron en el estado. Su campaña contra la boleta solo cobró impulso en la segunda vuelta del Senado de Georgia luego de su derrota electoral, en la que ambos candidatos republicanos perdieron. Y eso persistió durante todo el ciclo de 2022.

En la segunda vuelta de las elecciones del martes, el senador Raphael Warnock recibió el 64 % de los votos por correo y casi el 58 % de los votos anticipados, según cifras publicadas por el secretario de estado.

Los republicanos nombraron a Florida como un estado donde adoptaron con éxito la votación anticipada. Y en California, Republicanos priorizados la votación anticipada y la recolección de boletas, que es legal en el estado, y pudieron retener varios escaños de la Cámara de Representantes muy disputados y ganar un asiento abierto en el valle central durante este ciclo.

“El RNC acata las reglas establecidas por cada estado y no escatimará esfuerzos para ganar tantas contiendas como sea posible en la boleta electoral. El RNC ha invertido millones de dólares antes que nunca para llevar a los republicanos a las urnas durante los tiempos de votación anticipada y se ha involucrado con éxito en estados con leyes electorales que permiten la recolección de votos”, dijo Nathan Brand, portavoz del RNC.

Se espera ampliamente que el RNC se concentre en corregir las percepciones sobre las ausencias, la correspondencia y la votación anticipada como parte de su próxima revisión del desempeño del partido posterior a la mitad del período. Blake Masters, el candidato republicano perdedor para el Senado de Arizona que está en el equipo de revisión, dijo que el partido necesitaba «modernizarse» para competir con la «máquina de votación anticipada GOTV de los demócratas».

Los republicanos también tienen demandado para hacer cumplir o endurecer más estrictamente las leyes estatales con respecto a la votación por correo y en ausencia, que según los críticos podría privar a los votantes de sus derechos.

Es una postura que el RNC ha tomado durante muchos ciclos. Pero a raíz de las elecciones de mitad de período, incluso algunos miembros del partido dicen que se está dedicando demasiado tiempo a los litigios y no lo suficiente a la educación, divulgación y movilización de los votantes.

“Los republicanos han pasado una cantidad excesiva de tiempo quejándose y demandando las reglas electorales”, dijo Kevin McLaughlin, exdirector ejecutivo del Comité Nacional Republicano del Senado para el Ciclo Electoral 2020 y director de la organización sin fines de lucro alineada con el Partido Republicano, Common Sense Leadership Fund. “Imagínese cuán efectivos seríamos si dedicáramos la mitad de ese tiempo a desarrollar una estrategia y, llámenme loco, a capacitar a los votantes”.

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