WASHINGTON — Para varios de los principales comités de la Cámara de Representantes, sus primeras audiencias estuvieron dominadas por peleas de comida partidistas sobre el Juramento a la bandera, armas en las reuniones y el tuit lleno de palabrotas de una celebridad sobre Donald Trump.

Es poco probable que este sea el caso con el nuevo comité selecto sobre China. Los republicanos y demócratas en el panel dicen que ese puede ser el único punto brillante para la cooperación bipartidista en un Congreso rebosante de disputas partidistas.

«Si mirara una nube de palabras sobre esto, la más grande sería ‘serio’. Lo escucho de todos. Este es un comité serio, y lo creo», dijo un miembro, el representante Mikie Sherrill, DN.J. , un ex piloto de helicóptero de la Marina.

Los dos líderes del comité de China: el presidente Mike Gallagher, republicano por Wisconsin, y el miembro de rango Raja Krishnamoorthi, demócrata por Illinois. — establecer el tono desde el principio, identificando áreas en las que dicen que esperan encontrar un acuerdo bipartidista sobre políticas y legislación.

Estas áreas incluyen destacar los abusos a los derechos humanos por parte del Partido Comunista Chino, o PCCh; lo que Gallagher llama “gobernanza económica” o diseñar una estrategia para reducir la dependencia de EE.UU. de China; invertir en inteligencia artificial, robótica y otras nuevas tecnologías para competir con China; e investigando la alianza entre el presidente ruso, Vladimir Putin, y el presidente chino, Xi Jinping, particularmente en lo que respecta a la defensa de Taiwán.

“Están comprometidos en una alianza de facto contra Occidente. Putin es el socio menor de Xi. Es la cabra atada de Xi, y Xi lo está utilizando para causar estragos en Europa”, dijo Gallagher, un capitán retirado del Cuerpo de Marines que sirvió en Irak.

“Creo que los republicanos y los demócratas están mayormente comprometidos a ayudar a Taiwán a defenderse y garantizar que el futuro de Taiwán no se parezca al presente de Ucrania”.

La primera audiencia del panel de 24 miembros probablemente tendrá lugar a principios de marzo, y Gallagher dijo que le gustaría encabezar una delegación de miembros del panel en el extranjero en un futuro cercano, aunque no se ha planeado nada concreto.

mike gallagher
El representante Mike Gallagher, republicano por Wisconsin, habla con reporteros en el Capitolio el 3 de enero. Carolyn Kaster/AP

El comité se convirtió en el centro de atención este mes cuando aumentaron las tensiones con Beijing por el globo de vigilancia chino que sobrevoló el territorio continental de Estados Unidos durante varios días antes de ser derribado por pilotos del ejército desde el aire el 4 de febrero. El ejército derribó un segundo «objeto de gran altitud» que volaba sobre el espacio aéreo de Alaska el viernes, aunque Estados Unidos no estaba seguro de si pertenecía a extraterrestres.

Aunque no es el enfoque del panel de China, Gallagher dijo que la violación de la pelota “eleva, juego de palabras, la amenaza que representa el PCCh” y ayuda a ilustrar por qué los estadounidenses deberían preocuparse por China.

“Así que, obviamente, he sido crítico con la respuesta de la administración de Biden, y no espero que mis compañeros demócratas se unan a esa crítica, y no usaría al comité para estampárselos en la cara”, dijo Gallagher sobre el incidente del globo. «Pero creo que nuestro objetivo siempre será la fiesta [CCP] y la amenaza planteada por el partido.

dos habitantes del medio oeste

Gallagher y Krishnamoorthi han estado acostumbrados a trabajar juntos desde que se unieron al Congreso en 2017. Ese año, los dos se unieron para lanzar un nuevo caucus de empleos y sirvieron codo a codo en el Comité de Inteligencia de la Cámara, donde recibieron a los medios. precaución después de presionar a los funcionarios del Pentágono sobre otros misteriosos objetos voladores Fenómenos Aéreos No Identificadosmás comúnmente conocidos como ovnis.

«A pesar del hecho de que él es fanático de los Green Bay Packers y yo soy fanático de los Bears, adversarios jurados, en realidad compartimos mucho en común en términos de herencia del Medio Oeste», dijo Krishnamoorthi durante una entrevista telefónica el viernes. «Formamos juntos el Caucus de Empleos de la Clase Media en nuestro primer año en el Congreso. Y por eso hemos trabajado mucho juntos en el pasado».

«Nos conocemos bastante bien, nos llevamos bien y creo que eso ayudará a que la colaboración avance».

    (Francis Chung/E&E News/POLITICO vía AP Images)
El representante Raja Krishnamoorthi, D-Ill., habla en el Capitolio el 10 de agosto de 2022.Francis Chung/Politico via AP File

La Cámara hizo una gran declaración bipartidista al crear el Comité Selecto de la Cámara sobre Competencia Estratégica entre los Estados Unidos y el Partido Comunista Chino con una abrumadora votación de 365-65 al comienzo de este Congreso.; 146 demócratas votaron sí.

Cuando los líderes demócratas se acercaron a Sherrill y le preguntaron si quería formar parte del panel, su primera pregunta fue: ¿Será este un comité serio que se ocupe de la competencia con China o simplemente un ataque partidista?

Sus preocupaciones se disiparon después de que el presidente Kevin McCarthy revelara su lista republicana para el panel, que incluía manos firmes como el representante Rob Wittman de Virginia, Andy Barr de Kentucky, Darin LaHood de Illinois, Dusty Johnson de Dakota del Sur y Michelle Steel de California. .

Poco después, Sherrill dijo que Gallagher se le acercó con una serie de preguntas: “¿A quién vas a nombrar? Pones gente seria, ¿no?

«Así que fue gracioso porque tenía preocupaciones sobre ellos por mi liderazgo… Él tenía preocupaciones sobre mí, y luego le aseguré que esa era nuestra intención», dijo.

Sherrill participó con Gallagher el año pasado en un ejercicio de juego de guerra sobre lo que podría pasar si China atacara Taiwán. Luego, los dos se unieron a un panel de discusión sobre el ejercicio en «Conozca a la prensa» de NBC.

Otros también aplaudieron las elecciones de McCarthy y el líder demócrata Hakeem Jeffries para el panel. Entre los demócratas seleccionados estaban los Representantes Kathy Castor de Florida, Andre Carson de Indiana, Ro Khanna de California y Haley Stevens de Michigan.

“Estoy gratamente sorprendido de ver cómo el comité se ha llenado con miembros reflexivos, sustanciales y serios que toman en serio el tema de China y sus actividades malignas”, dijo LaHood, quien trabaja con Gallagher, Krishnamoorthi y Carson en el panel de inteligencia. .

“Veo este comité no como un problema republicano o demócrata, sino como un problema estadounidense”, agregó LaHood. «Y creo que eso se refleja en la gente de allí».

¿Una nueva guerra fría?

No todo fue fácil para el panel. El representante Andy Kim, DNJ, exfuncionario del Departamento de Estado en Afganistán que también sirvió en el equipo de seguridad nacional de la Casa Blanca de Obama, critica a los republicanos que han descrito la guerra con China como inevitable. Y se refirió a Gallagher por su nombre por escribir que Estados Unidos debería «ganando la nueva guerra fría» contra china

“Si el presidente Gallagher sigue hablando de ello como una ‘nueva guerra fría’, no sirve de nada. Cuando escucho a la gente al otro lado del pasillo llamar a China enemigo, no ayudará a largo plazo”, dijo Kim a NBC News. y crear mayores desafíos de escalada».

Kim continuó: “Si vas a señalarle al pueblo estadounidense que estamos en guerra, eso es un problema. Y eso es algo que encuentro innecesariamente provocativo; también está mal.

En lugar de ponerse a la defensiva, Gallagher dijo que intentaría sentarse con Kim y tener una conversación para abordar las preocupaciones de su colega.

«Por lo menos», dijo Gallagher, «un paradigma de la Guerra Fría nos recuerda que debemos esforzarnos por asegurarnos de que se mantenga frío y no se caliente y que nuestra función principal es la disuasión y la prevención de la guerra caliente».