WASHINGTON — Los legisladores asiático-estadounidenses están discutiendo con el líder de la minoría Hakeem Jeffries que debería nombrar a uno de ellos como el principal demócrata en el nuevo comité selecto controlado por el Partido Republicano para examinar la competencia entre Estados Unidos y China.

En medio de un aumento de la violencia contra los asiáticos provocada por la pandemia, quieren asegurarse de que el panel adopte el tono correcto, siga siendo sensible a la comunidad AAPI y no avive más las llamas de la xenofobia.

Los legisladores asiáticos, sin embargo, no pueden ponerse de acuerdo sobre quién debería ser ese principal demócrata.

La representante Judy Chu, D-Calif., presidenta del Caucus Americano del Pacífico Asiático del Congreso (CAPAC), dijo que habló personalmente con Jeffries y recomendó que el representante Andy Kim, DN.J., sea el miembro de mayor rango. Kim, un exfuncionario del Departamento de Estado que luego se desempeñó como asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca de Obama, también habló con Jeffries sobre su papel, le dijo a NBC News el jueves.

Chu dejó en claro que estaba defendiendo a Kim a título personal, no en nombre de CAPAC, que celebró una larga reunión sobre el tema el miércoles pero no respaldó a un candidato específico para el puesto.

“Sentí que era importante tener a alguien en este puesto que no solo tuviera la experiencia, lo que Andy ciertamente tuvo con sus 10 años en el Departamento de Estado, sino que también pudiera hacer retroceder la retórica xenófoba”, dijo Chu en una entrevista. . Jueves.

“Porque este comité podría dedicarse a eso, y sabemos que cuando hay esta retórica xenófoba, la AAPI paga el precio”.

Pero al menos otros dos miembros de CAPAC también han expresado interés en el puesto de miembro de rango: los representantes Raja Krishnamoorthi, D-Ill., miembro del Comité de Inteligencia; y Ro Khanna, D-California, un exfuncionario del Departamento de Comercio que ahora representa a un distrito de Silicon Valley en gran parte asiático-estadounidense.

“Los republicanos han dejado en claro que el comité se enfoca principalmente en… temas de contrainteligencia y espionaje económico que han sido el centro de mi propio trabajo, particularmente en el comité de inteligencia”, dijo Krishnamoorthi en una entrevista. «Creo que es crucial que los antecedentes de inteligencia informen nuestros esfuerzos, especialmente porque el presidente del comité, Mike Gallagher, también proviene del comité de inteligencia».

Agregó Khanna, ex subsecretaria adjunta de Comercio que se centró en el comercio durante la administración de Obama: «Represento a un distrito predominantemente asiático-estadounidense», escribió un artículo extenso en Foreign Affairs sobre reequilibrar el comercio con China para reducir las tensiones y contaría con la confianza de los colegas progresistas y de CAPAC”, dijo Khanna.

La representante Elissa Slotkin, D-Mich., exanalista de la CIA que está considerando una posible candidatura al Senado en 2024, también dijo interes expresado en el papel principal del panel chino. Pero mientras CAPAC está dividido, sus miembros están de acuerdo en que el miembro de mayor rango del nuevo panel debe ser asiático-estadounidense.

“Si formaran un comité de selección para África, ¿no elegiríamos a un miembro afroamericano? Piénsalo”, dijo un miembro de CAPAC.

El presidente Kevin McCarthy nombró al representante Mike Gallagher, republicano de Wisconsin, presidente del nuevo comité selecto para examinar la competencia militar, económica y tecnológica entre Estados Unidos y el Partido Comunista Chino (PCCh).

Esta semana, la Cámara votó abrumadoramente 365 a 65 para crear el panel especial, y los demócratas votaron todos en contra.

«Va a ser un comité muy bipartidista», dijo McCarthy a los periodistas el jueves. «Creo que hemos perdido trabajos en China o propiedad intelectual porque a menudo no hablamos con una sola voz desde Estados Unidos».

Si bien los demócratas dijeron que respetan y pueden trabajar con Gallagher, un veterano de la guerra de Irak que forma parte de los comités de Servicios Armados e Inteligencia, dijeron que temen que otros puedan usar el comité chino como una plataforma para promover la retórica antiasiática, el miedo y la búsqueda de chivos expiatorios. podría dañar a una comunidad de AAPI que todavía se está recuperando de una serie de ataques violentos de alto perfil.

Chu señaló que el expresidente Donald Trump se refirió a la pandemia de covid-19 como el «virus chino» y la «gripe Kung» como una de las razones por las que el país ha visto un aumento dramático en los crímenes de odio y otros incidentes contra los estadounidenses de origen asiático. También señaló que en 1982, cuando la competencia económica entre Estados Unidos y Japón llegó a un «punto de ebullición», condujo al asesinato del estadounidense de origen chino Vincent Chin por parte de dos trabajadores automotores blancos.

«Entonces, eso es algo de lo que estamos muy, muy conscientes, usar ese tipo de palabras con tanto celo podría ser muy perjudicial para los AAPI en este país», dijo Chu, quien es chino-estadounidense.

“Podría ser un comité que haga cosas importantes, cosas sólidas. Pero si es solo un vehículo para denigrar a China, no le sirve a nadie.

Además de defender a Kim, Chu dijo que recomendó a Jeffries que incluyera a cuatro miembros de CAPAC en el panel especial sobre China: Kim, Krishnamoorthi, Khanna y el representante Mark Takano, demócrata por California, el principal demócrata del Comité de Asuntos de Veteranos.

Los demócratas obtienen un total de siete puestos en el comité. Un portavoz de Jeffries no respondió a una solicitud de comentarios.

Kim, Krishnamoorthi y Takano se unieron a la entonces presidenta Nancy Pelosi el año pasado en su histórica delegación a Taiwán, una medida que encendió las tensiones con Beijing.

“Mi familia experimentó esta discriminación; lo experimenté. Y no hay duda de que ha habido un aumento de la xenofobia», dijo Kim en una entrevista justo al lado del piso de la Cámara. «Pero el desafío es que nuestra competencia con China podría durar mucho tiempo, podría volverse aún más difícil».

“También me preocupan algunas de las amenazas y desafíos a los que se ha comprometido el PCCh, así que quiero asegurarme de que seamos fuertes en materia de seguridad nacional”, agregó Kim.

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