Los argumentos iniciales comenzaron el miércoles en una demanda que enfrenta a Tesla contra los accionistas acusando a la compañía de engañarlos por un tuit de Elon Musk que decía que se había «asegurado» la financiación para privatizar la compañía de autos eléctricos.

Un abogado de los inversores de Tesla le dice a un jurado de nueve personas que Musk «mintió» cuando envió el tuit del 7 de agosto de 2018, lo que le costó dinero a los inversores ya que el precio de sus acciones fluctuó mientras Wall Street estaba digiriendo la información. En última instancia, la empresa siguió cotizando en bolsa.

«Se perdieron millones de dólares cuando se expusieron sus mentiras», dijo el abogado Nicholas Porritt, que representa a los inversionistas.

Un abogado de Musk argumentó que el multimillonario simplemente usó las «palabras equivocadas» y que Musk hablaba «en serio» acerca de privatizar la empresa en 2018 con la ayuda del fondo de inversión pública saudita, pero dijo que finalmente se encontró con la oposición de los accionistas.

El principal accionista demandante, Glen Littleton, busca miles de millones de dólares en daños por el tuit de 2018. Las acciones de Tesla comenzaron una caída constante que continuó hasta el año siguiente.

Las consecuencias llevaron a una investigación por parte de los reguladores federales. Musk y Tesla fueron multados por separado con $ 20 millones, y Musk se vio obligado a renunciar como presidente de Tesla. También aceptó la obligación de que sus declaraciones sobre Tesla fueran revisadas por abogados antes de publicarlas en las redes sociales.

Elon Musk llega a la Met Gala el 2 de mayo de 2022 en Nueva York.Angela Weiss/AFP vía archivo de Getty Images

En mayo pasado, el juez Edward Chen, que supervisa el juicio, concedió a Littleton y a los demás demandantes juicio sumario que los comentarios de Musk sobre el acuerdo de privatización eran falsos e imprudentes. Un jurado del norte de California ahora determinará si Musk hizo la declaración falsa a sabiendas, cómo el tuit afectó el precio de las acciones y los posibles daños.

«Todo está listo para que los demandantes ganen aquí», dijo Minor Myers, quien enseña derecho corporativo en la Universidad de Connecticut. dijo a Reutersla adición de la decisión de mayo significa que los accionistas están «comenzando con corredores en base».

El caso es inusual porque la mayoría de las demandas colectivas sobre valores se desestiman o se resuelven fuera de los tribunales. Cientos de demandas colectivas de valores en Estados Unidos se han presentado cada año desde que las leyes actuales que rigen los casos entraron en vigor en 1996, pero solo 15 han resultado en veredictos de juicio, según datos de la firma Wolf Popper LLP abogados citados por Reuters.

Si los accionistas finalmente prevalecen y obtienen daños, probablemente pasarán años antes de que puedan cobrar debido al proceso de apelación, dijeron los expertos.

No está claro si el propio Musk testificará. Otras personas conectadas con Tesla, incluido Larry Ellison, ex miembro de la junta y cofundador de Oracle Corp. ; y James Murdoch, actual miembro de la junta e hijo del magnate de los medios Rupert Murdoch, también podrían testificar.

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