WASHINGTON — Hay una grieta cada vez más profunda en la conexión de Donald Trump con los votantes religiosos conservadores que los posibles rivales para la nominación republicana de 2024 ven como una oportunidad.

Trump, sin embargo, ya está dejando claro que habrá un precio a pagar por los líderes evangélicos que lo abandonen.

“Es una señal de deslealtad”, dijo Trump en “La fuente de agua con David BrodyMartes «Nadie ha hecho nunca más por el derecho a la vida que Donald Trump».

Incluso sin el respaldo total de un bloque electoral republicano clave, Trump aún podría sobrevivir a una pelea y salir victorioso.

“Hay una apertura enorme para otro Partido Republicano que espera ganar una parte considerable de los votantes religiosos en las primarias”, dijo Elijah Haahr, locutor de radio conservador y expresidente de la Cámara de Representantes de Missouri. “La pregunta es, ¿importa? Este voto se dividió en 2016 y tendrían que unirse detrás de un candidato principal para que esto tenga un gran impacto en la carrera.

Pocos miembros de la comunidad evangélica -que podrían representar aproximadamente la mitad del voto primario del Partido Republicano — dudan de la importancia del nombramiento de jueces por parte de Trump que anularon protecciones federales de larga data para el derecho al aborto. Pero sus acciones recientes, que incluyen culpar a los republicanos antiabortistas por las pérdidas de mitad de período, han hecho que muchos líderes religiosos conservadores y sus seguidores se detengan. Más importante aún, también lo es la posibilidad de que vuelva a perder ante el presidente Joe Biden si los republicanos no nominan a otra persona.

El portavoz de Trump, Steven Cheung, dijo que Trump era incuestionable sobre el aborto y el mejor candidato para enfrentarse a Biden.

«El récord inigualable del presidente Trump habla por sí solo: nombró jueces federales pro vida y jueces de la Corte Suprema que anularon Roe v. Wade, puso fin a los abortos financiados por los contribuyentes, restableció la política de la Ciudad de México que protege la vida de los niños por nacer en el extranjero y muchas otras acciones. que han defendido la vida de los no nacidos», dijo Cheung. «Compare eso con el atroz historial de abortos a pedido de Joe Biden y el uso del dinero de los contribuyentes estadounidenses para financiar el asesinato de los más vulnerables, está claro que necesitamos que el presidente Trump regrese la casa Blanca.»

Un destacado líder nacional y políticamente conectado en la comunidad religiosa conservadora describió el conflicto entre los evangélicos en diferentes términos: la tensión que sienten los votantes entre su nostalgia por la presidencia de Trump y su temor de que él sea más su mejor esperanza.

“La comunidad evangélica está dividida”, dijo el líder, quien pidió permanecer en el anonimato para hablar con franqueza sobre Trump. «Mira, apreciamos todo lo que Trump hizo por nosotros. Fue más de lo que esperábamos y fue lo que prometió. Pero también existe la sensación de que tal vez su tiempo ya pasó, pero no queremos decir eso y darle un oro míralo y dile que se siente.

Ayuda a explicar por qué los líderes evangélicos están audicionando a posibles rivales, incluido el gobernador de Florida, Ron DeSantis, y el exvicepresidente Mike Pence, quien se encuentra en medio de lo que un asesor llamó una ‘mega gira por la iglesia’ mientras promociona sus memorias tituladas «So Help Yo Dios».

Pence, quien ayudó a Trump a obtener el apoyo de los conservadores religiosos cuando fue seleccionado para la candidatura republicana de 2016, ha sido bien recibido. por figuras clave en la coalición de Trump mientras debate si postularse para presidente. Desde que fue elegido por primera vez al Congreso hace más de dos décadas, Pence ha forjado lazos profundos con la comunidad evangélica.

Pence apareció el fin de semana pasado con Robert Jeffress, el pastor de la megaiglesia bautista Fist de Dallas y uno de los principales aliados de Trump en las elecciones anteriores. Está programado que visite la Iglesia Cornerstone en San Antonio, que tiene 22,000 miembros, el domingo para aparecer con el pastor John Hagee, otro patrocinador de Trump desde hace mucho tiempo, quien es el fundador de esa iglesia y del grupo Cristianos Unidos por Israel. Y se espera que Pence hable con votantes religiosos en las próximas semanas en Houston, Miami, Naples, Florida y Nueva York.

La apertura existe con los evangélicos y un conjunto más amplio de votantes primarios republicanos, dijo el asesor de Pence.

«Para todos los bloques de [GOP] votantes, perder las elecciones de 2020 empañaba el brillo de Donald Trump”, dijo el asesor, cuestionando el movimiento pro-vida. Es el tipo de cosas que creo que te roban credibilidad con la comunidad evangélica y los votantes conservadores en general».

Trump, quien disminuyó la velocidad en la Casa Blanca mientras sus partidarios saqueaban el Capitolio y amenazaban con matar a Pence durante el levantamiento del 6 de enero de 2021, dijo en diciembre que su derrota “justificaba la terminación de todas las reglas, regulaciones y artículos, incluso aquellos encuentra en la Constitución”.

Ha sido abiertamente hostil con su exvicepresidente desde que Pence se negó a ayudarlo a anular los resultados de las elecciones.

Pero Trump ha dudado entre ignorar a DeSantis o atacarlo, quizás sin estar seguro de qué enfoque es la mejor manera de evitar que el gobernador de Florida ascienda.

En modo de ataque, Trump criticó a DeSantis por negarse a decir si se postularía en 2024, se presentó, con precisión, como el jefe principal en la primera candidatura a gobernador de DeSantis y llamó a DeSantis «DeSanctimonious».

En un momento en que los conservadores temen que Biden pueda ganar un segundo mandato, las críticas de Trump a sus compañeros republicanos no les sientan bien a muchos votantes evangélicos, dijo Dan Carr, pastor de la Iglesia Bautista de la Comunidad Slidell en Louisiana. .

“Creo que su ataque continuo ha hecho retroceder a la gente de manera lenta pero segura”, dijo Carr, quien se describió a sí mismo como un “pastor pro-Trump”, pero reconoció que no ha decidido a quién apoyar en 2024. el líder entre los evangélicos, pero creo que Ron DeSantis está ganando mucha tracción. El tercero sería Mike Pence. [He] está absolutamente en línea para esta votación».

DeSantis ha mantenido un estudiado silencio sobre su futuro político, pero ha expresado su apoyo a causas importantes para los conservadores cristianos. No solo firmó leyes que prohibían a las escuelas enseñar “teoría crítica de la raza” y desalentaba las discusiones sobre orientación sexual e identidad de género en las escuelas; también está presionando para despojar a Disney de la autonomía en represalia por la empresa que se opone a esta última medida.

Carr elogió a DeSantis por luchar contra el «renacimiento de Disney» y avanzar para prohibir los mandatos de vacunación en su estado, los cuales citó como problemas importantes para los votantes conservadores. DeSantis habla con frecuencia sobre sus propios puntos de vista religiosos en público, incluso cuando citó Salmos durante su discurso inaugural a principios de este mes.

“No tendré miedo de que decenas de miles de personas me ataquen por todos lados”, dijo en un momento en que Trump lo había apuntado recientemente.

Pero no son solo los rivales potenciales los que han sido atacados por Trump desde que lanzó su campaña hace dos meses. Tras culpar a los republicanos antiabortistas de las decepcionantes elecciones intermedias del Partido Republicano, Trump dijo que el tema fue «mal manejado por muchos republicanos, especialmente por aquellos que insistieron firmemente en que no hay excepciones, incluso en casos de violación, incesto o vida de la madre». » Muchos evangélicos conservadores creen que el aborto debe prohibirse en todos los casos.

Pero algunos líderes religiosos dicen que apoyarán a Trump porque ha cumplido sus promesas como presidente.

«Voy a apoyarlo durante las primarias republicanas», dijo el pastor Franklin Raddish, fundador y director de Capitol Hill Independent Baptist Ministries, con sede en Carolina del Sur. «Está probado, probado y es confiable».

Aún así, agregó Raddish, «tenemos la intención de empujarlo hacia la derecha».

En Iowa, el primer estado en el calendario de nominaciones republicanas y un estado que Trump perdió en su carrera por la nominación republicana de 2016, Faith and Freedom Coalition planea recibir candidatos para un «Camino a la victoria» el 22 de abril. Eso debería dar a los aspirantes y votantes religiosos la oportunidad de tener una mejor idea de los demás.

«Si los candidatos pasan tiempo aquí y muestran interés, lo harán bien; si no, no lo harán», dijo el presidente de la organización y miembro del Comité Nacional Republicano Steve Scheffler. “No diría que Trump es el favorito para ganar o perder Iowa. Diría que Iowa está abierta de par en par”.

En otras palabras, dijo: “Si fuera un apostador, no apostaría.

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