Pero hay esperanza en el horizonte de que las luces de Minnechaug pronto se extinguirán.

Paul Mustone, presidente de la Grupo de iluminación réflexdijo que las piezas que necesitaban para reemplazar el sistema de la escuela finalmente habían llegado de la fábrica en China y planeaban hacer la instalación durante las vacaciones de febrero.

«Y sí, habrá un interruptor de anulación remota para que esto no vuelva a suceder», dijo Mustone, cuya empresa ha estado en el negocio durante más de 40 años.

Minnechaug es la única escuela secundaria en su distrito y atiende a 1200 estudiantes de las ciudades de Wilbraham y Hampden. El edificio original de la escuela secundaria, que data de 1959, fue reemplazado por la estructura actual de 248,000 pies cuadrados en 2012.

Una de las medidas de ahorro en las que insistió la junta escolar fue un «sistema de iluminación verde» que funciona con un software instalado por una empresa llamada 5th Light para controlar las luces del edificio. El sistema ha sido diseñado para ahorrar energía, y por lo tanto dinero, ajustando automáticamente las luces según sea necesario.

Pero en agosto de 2021, los miembros del personal de la escuela notaron que las luces no se apagaban durante el día y brillaban intensamente durante la noche.

«El sistema de iluminación se descompuso», dijo Osborne. «Y la posición predeterminada del sistema de iluminación es que las luces están encendidas».

Osborne dijo que se comunicaron de inmediato con el instalador original del sistema solo para descubrir que la compañía había cambiado de manos varias veces desde que se construyó la escuela secundaria. Cuando finalmente localizaron al propietario actual de la empresa, Reflex Lighting, pasaron varias semanas antes de que la empresa pudiera encontrar a alguien con conocimiento del sistema de iluminación de la escuela secundaria, dijo.

Mientras tanto, Lilli DiGrande, que ahora tiene 16 años y es coeditora de The Smoke Signal, el periódico en línea de la escuela secundaria, publicó un artículo el 3 de noviembre de 2021 con el título «¿Qué pasa con las luces?»

Lilli DiGrande escribió una historia sobre las luces para el sitio de noticias de la escuela en noviembre de 2021.
Matt Nighswander/NBC Noticias

“Los maestros se quejaban porque no podían atenuar las luces para mostrar videos y películas en la pizarra”, dijo DiGrande a NBC News. “Los maestros ahora están tratando de eludir el problema desenroscando las bombillas. Pero las luces parecen estar encendidas por toda la escuela.

Pronto, los funcionarios electos de la ciudad de Wilbraham comenzaron a escuchar las quejas de los residentes.

“Los miembros de la Junta de Concejales han recibido y continúan recibiendo quejas sobre las luces que quedaron encendidas durante la noche en la Escuela Secundaria Regional de Minnechaug”, escribieron en su carta del 8 de agosto de 2022. “Las luces a las que se refiere son las luces del salón de clases, no las luces exteriores. A los ciudadanos les preocupa mucho que esto sea un desperdicio de energía y, por lo tanto, del dinero de los contribuyentes.

Los líderes de la ciudad agregaron que «este problema puede ser de menor costo o importancia para el funcionamiento general del distrito, pero, desafortunadamente, es visible».

Osborne, junto con el Superintendente de Escuelas John Provost, aseguró a los líderes de la ciudad que estaban trabajando en el tema.

“Después de varias semanas de esfuerzo, hemos recibido una estimación aproximada de más de $1,2 millones para reemplazar de manera comparable todo el sistema”, escribieron Osborne y Provost en una respuesta del 26 de agosto de 2022.

Esa estimación provino de Reflex Lighting, dijo Osborne a NBC News.

Pero con la pandemia, el contratista no habría podido comenzar a hacer el trabajo hasta el verano siguiente, dijo Osborne.

Entonces, Osborne y Provost, en su carta a los líderes de la ciudad, escribieron que habían contratado a un consultor de software para ver si sería posible «parchar el sistema» para reemplazar el sistema predeterminado. Y cuando eso resultó inviable, exploraron la instalación de temporizadores simples o incluso un interruptor de encendido/apagado.

Todas las luces de Minnechaug Regional High School en Wilbraham, Massachusetts, han estado encendidas desde el 24 de agosto de 2021.
Matt Nighswander/NBC Noticias

“En última instancia, se consideró imposible y el distrito pasó a buscar soluciones físicas que mantuvieran parte de la intención de ahorro de energía del sistema de gestión de iluminación original”, escribieron Osborne y Provost en su respuesta.

Osborne dijo que no tenían más remedio que volver a Reflex Lighting y, con la ayuda de los ingenieros eléctricos de la empresa, idearon lo que describió como un enfoque «poco a poco» para solucionar el problema reemplazando el servidor, los tableros de control de iluminación y otro hardware. .

En noviembre de 2021, se ordenaron piezas y el trabajo de reparación debía comenzar en febrero de 2022.

Pero el servidor principal de reemplazo no se entregó a Wilbraham hasta marzo de 2022, lo que Osborne y Provost describieron en su carta a los líderes de la ciudad como «relativamente a tiempo».

“Fue muy frustrante, pero estábamos lidiando con la pandemia y los problemas de la cadena de suministro”, dijo Osborne.

Osborne y Provost también informaron que «el equipo restante se ordenó varias veces» y se le dio al distrito una nueva fecha de entrega del 14 de octubre de 2022.

“Aunque esperamos que esto se cumpla, por supuesto somos escépticos”, escribieron. «Entonces, por ahora, las luces están bloqueadas».

Resulta que tenían razón en ser escépticos.

La temporada navideña de 2022 llegó y se fue y no se han entregado repuestos y las luces se han dejado encendidas en Minnechaug.

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