En lo profundo de una mina de carbón a cielo abierto en el sur de Grecia, los investigadores han descubierto el sitio arqueológico más antiguo del país, rico en antigüedades, que data de hace 700.000 años y está asociado con los ancestros homínidos del hombre moderno.

El descubrimiento anunciado el jueves retrasaría los albores de la arqueología griega en un cuarto de millón de años, aunque se han descubierto yacimientos de homínidos más antiguos en otras partes de Europa. La más antigua, en España, data de más de un millón de años.

El sitio griego fue uno de los cinco estudiados en la región de Megalópolis durante un proyecto de cinco años que involucró a un equipo internacional de expertos, según un comunicado del Ministerio de Cultura.

Se ha encontrado que contiene herramientas de piedra en bruto del período Paleolítico Inferior, hace alrededor de 3,3 millones a 300,000 años, y los restos de una especie extinta de ciervos gigantes, elefantes, hipopótamos, rinocerontes y un mono macaco.

El proyecto fue dirigido por Panagiotis Karkanas de la Escuela Americana de Estudios Clásicos de Atenas, Eleni Panagopoulou del Ministerio de Cultura de Grecia y Katerina Harvati, profesora de paleoantropología en la Universidad de Tübingen en Alemania.

Los artefactos son «herramientas simples, como astillas de piedra afiladas, que pertenecen a la industria de herramientas de piedra del Paleolítico Inferior», dijeron los codirectores en comentarios enviados por correo electrónico a The Associated Press.

Dijeron que es posible que los objetos fueran producidos por Homo antecessor, la especie de homínido que data de este período en otras partes de Europa. Se cree que el Homo antecessor fue el último ancestro común de los humanos modernos y sus primos neandertales extintos, que se separaron hace unos 800.000 años.

“Sin embargo, no podemos estar seguros hasta que se recuperen los restos de homínidos fósiles”, dijeron los directores del proyecto. «(El sitio) es la presencia de homínidos más antigua conocida en Grecia en la actualidad, y lleva el registro arqueológico conocido en el país a hace 250.000 años».

Las herramientas, que probablemente se usaron para sacrificar animales y procesar madera u otro material vegetal, se fabricaron hace unos 700.000 años, aunque los investigadores dijeron que estaban esperando más análisis para refinar la datación.

Las herramientas de piedra descubiertas en el sitio arqueológico más antiguo conocido en Grecia datan de hace unos 700.000 años.Ministerio de Cultura griego / vía AP

“Estamos muy contentos de poder informar sobre este descubrimiento, que demuestra la gran importancia de nuestra región para comprender las migraciones de homínidos a Europa y para la evolución humana en general”, declararon los tres codirectores.

El arqueólogo Nikos Efstratiou, profesor de arqueología prehistórica en la Universidad griega de Tesalónica que no participó en el proyecto, dijo que el hallazgo era «muy significativo» en sí mismo, no solo porque representaba el sitio conocido más antiguo del país.

“Hay un contexto arqueológico en el que se encontraron herramientas y restos de animales”, dijo Efstratiou. «Es un sitio importante y muy antiguo… que nos permite retroceder mucho y con autoridad a la edad de las primeras herramientas en Grecia».

Otro de los sitios estudiados en la región de Megalópolis en el sur de la península del Peloponeso, hogar de los sitios mucho más jóvenes de Micenas, Olimpia y Pilos, contenía los restos del Paleolítico Medio más antiguos encontrados en Grecia, que datan de alrededor de 280 000 años.

«(Es) uno de los sitios más antiguos de Europa que tiene herramientas características de la llamada industria de herramientas del Paleolítico Medio, lo que sugiere que Grecia puede haber jugado un papel importante en el desarrollo de la industria (de la piedra) en Europa», dijeron los investigadores. dicho.

La llanura de Megalópolis ha sido minada durante décadas para obtener carbón para alimentar una planta de energía local. En el Paleolítico contenía un lago poco profundo.

El área ha sido conocida durante mucho tiempo como una fuente de fósiles, y en la antigüedad se desenterraron enormes huesos prehistóricos que estaban vinculados a los mitos griegos de una raza de gigantes extinta hace mucho tiempo que lucharon contra los dioses olímpicos. Algunos escritores antiguos citaron a Megalópolis como el sitio de una gran batalla en esta guerra sobrenatural.