Hasta que fue derribado, parecía estar flotando pacíficamente en el espacio aéreo estadounidense. Pero sobre el terreno, el presunto uso de un globo espía ha desatado una vorágine diplomática, y los expertos dicen que ha socavado los esfuerzos para reparar las relaciones entre Estados Unidos y China.

“Este incidente es increíblemente vergonzoso para Beijing. Esto refuerza las preocupaciones que la mayoría de los países occidentales tienen con razón sobre las grandes ambiciones de poder de China”, dijo Craig Singleton, investigador principal de China en la Fundación para la Defensa de las Democracias, un grupo de expertos de China. Washington, DC, a NBC News el sábado.

Agregó que la decisión del viernes del secretario de Estado Antony Blinken de posponer indefinidamente su visita a China frustró lo que habría sido una «gran victoria propagandística» para Beijing, «esencialmente significa que Estados Unidos apresuró su envío principal a China y no al revés». .»

Blinken, quien debía partir de Washington hacia Beijing el viernes por la noche, dijo que le dijo al alto diplomático chino Wang Yi en una llamada telefónica que enviar la pelota sobre Estados Unidos fue «un acto irresponsable y que la decisión (de China) de dar este paso la un día antes de mi visita es perjudicial para las discusiones sustantivas que estábamos preparados para tener. La visita de Blinken habría sido la primera a China de un secretario de Estado de EE. UU. desde 2018.

Ahora, «los funcionarios chinos se encuentran en modo de control de daños», dijo Singleton.

El secretario de Estado, Antony Blinken, enviar la pelota sobre Estados Unidos fue «un acto irresponsable».Kamil Krzaczynski/AFP vía Getty Images File

Visto por primera vez sobre Montana, hogar de uno de los tres campos de silos de misiles nucleares de EE. UU. en la Base de la Fuerza Aérea de Malmstrom, el enorme orbe blanco, que tiene aproximadamente el tamaño de tres autobuses escolares, se rastreó hacia el sureste sobre Kansas y Missouri a 60,000 pies.

Describiéndolo como un «globo de vigilancia de gran altitud», el portavoz del Pentágono Brig. El general Pat Ryder dijo el jueves que «el gobierno actuó de inmediato para protegerse contra la recopilación de información confidencial». Cuando se le preguntó por qué Estados Unidos no derribó el globo, Ryder dijo que el gobierno lo descartó debido al «potencial de escombros y daños a la propiedad» de personas y estructuras en tierra.

El viernes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo a los periodistas que Estados Unidos había estado siguiendo la pelota desde al menos el martes, cuando se informó por primera vez al presidente Joe Biden.

Biden dijo el sábado que Estados Unidos «se ocuparía de eso» y más tarde funcionarios estadounidenses dijeron que fue derribado frente a la costa de Carolina del Sur.

Para entonces, la curiosidad al respecto se había extendido por todo el país. Se publicaron videos borrosos en las redes sociales y frases de búsqueda como «¿dónde está el globo espía ahora?» y «Spy Balloon Tracker» están de moda en Google.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China admitió que el globo era de hecho suyo en un comunicado el viernes, pero insistió en que era «una aeronave civil utilizada con fines de investigación, principalmente con fines meteorológicos».

En una declaración separada el sábado, dijo que Wang Yi habló con Blinken y «se comunicaron sobre cómo manejar los incidentes accidentales con calma y profesionalidad».

La lectura se produjo horas después de que el Pentágono dijera que observó otro globo de vigilancia chino sobrevolando América Latina, sin dar más detalles sobre su ubicación.

Los medios chinos también rechazaron la afirmación de que el globo se usó para espionaje, mientras que los internautas también se burlaron de la afirmación en las redes sociales.

“No tiene nada que ver con el reconocimiento o la vigilancia militar”, dijo el sábado a NBC News Zhou Bo, coronel senior retirado del ejército chino y ahora miembro senior del grupo de expertos Center for International Security, a NBC News and Strategy.

«Es un accidente, y hemos expresado nuestro pesar por ello. Y no veo ninguna razón por la que el gobierno de Estados Unidos no debería creerlo, excepto para darle un uso político. Así que debería terminar», agregó.

Un globo a gran altura flota sobre Billings, Montana, el 1 de febrero de 2023.
Un globo a gran altura flota sobre Billings, Montana el martes. Larry Mayer/The Billings Gazette vía AP

Zhao Minghao, profesor del Instituto de Estudios Internacionales de la Universidad de Fudan en Shanghái, dijo que el Ministerio de Relaciones Exteriores de China ha realizado extensos preparativos para la visita de Blinken.

“Desde la perspectiva de los principales líderes chinos, no habrían querido interrumpir el proceso de flexibilización de las relaciones con Estados Unidos, porque este año es un año muy importante para que China reviva la economía”, dijo. el poste de washington. «No tiene sentido que China sabotee el proceso».

David Sacks, investigador sobre las relaciones y la seguridad entre Estados Unidos y China en el Consejo de Relaciones Exteriores, estuvo de acuerdo en que las conversaciones económicas probablemente habrían ocupado un lugar destacado en la agenda.

“China estaba presionando tácticamente para descongelar las relaciones entre Estados Unidos y China a corto plazo, ya que enfrenta un brote de covid y una desaceleración económica, y un retroceso en la región hacia su política exterior más agresiva”, declaró.

Agregó que la presencia de la pelota probablemente fue un «error burocrático» en un mal momento por parte del ejército chino, y no una decisión de alto riesgo del presidente Xi Jinping para socavar a Estados Unidos en la víspera de la visita a Blinken. .

“Probablemente no fue intencional que China haya llevado a cabo esta misión en este preciso momento”, dijo.

Si bien el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo el viernes que Blinken estaría listo para viajar a Beijing «tan pronto como las condiciones lo permitan», los republicanos exigen respuestas de la administración Biden sobre el balón y dicen que el incidente demuestra que las posturas y las políticas estadounidenses no son disuasorias. Porcelana. Singleton dijo que era poco probable que sucediera pronto.

“En general, la administración estuvo justificada al posponer el viaje indefinidamente. Ahora depende de China explicar sus acciones y, en última instancia, controlar su comportamiento problemático e irresponsable”, dijo. Después de eso, las dos partes pueden reunirse potencialmente, siempre que tal eventual compromiso esté de acuerdo con los principios de estricta reciprocidad y sea de interés nacional mutuo de los Estados Unidos.