BRADFORD, Inglaterra – La búsqueda de una semana de Nicola Bulley, una mujer de 45 años que desapareció mientras paseaba a su perro en un pequeño pueblo inglés, terminó el lunes cuando la policía confirmó que se había encontrado su cuerpo.

Pero el intenso debate provocado por el caso, y el circo que lo rodea en las redes sociales y nacionales, puede estar apenas comenzando.

El asesor hipotecario desapareció el pasado 27 de enero tras dejar a sus dos hijas en el colegio y sacar a pasear al perro de la familia junto al río en St. Michael’s on Wyre, al noreste de Inglaterra.

Las únicas pistas fueron su teléfono móvil, descubierto en un banco junto al río por un paseador de perros local, y el perro de la familia, Willow, que estaba perdiendo la correa y su dueño no estaba a la vista.

La misteriosa desaparición llamó la atención de un ejército de sabuesos en línea, muchos de los cuales llegaron al pequeño pueblo para seguir pistas basadas en especulaciones en las redes sociales. Los giros y vueltas de la investigación también han alimentado una conversación nacional sobre la privacidad, el sexismo y el trato policial a las mujeres.

Nicola Bulley cerca de su casa en Lancashire, Inglaterra. Su desaparición atrajo a un grupo de sabuesos de las redes sociales al tranquilo pueblo. Policía de Lancashire

¿Vida privada y sexismo policial?

La policía de Lancashire anunció la madrugada del domingo que un equipo de búsqueda submarina y oficiales especialistas habían encontrado un cuerpo en el río Wyre. La policía confirmó que el cuerpo era el de Bulley en un declaración del lunesponiendo fin a la saga que dominó los titulares de los periódicos y la cobertura televisiva en Gran Bretaña durante semanas.

Los familiares llamaron a los medios la atención sobre el caso como «vergonzoso», luego de que varios medios los contactaran a pesar de una solicitud de confidencialidad.

Hablando de las dos jóvenes hijas de Bulley, el comunicado de la familia decía: «Nos entristece pensar que algún día tendremos que explicarles que la prensa y miembros del público acusaron a su padre de malas acciones, citaron mal y vilipendiaron a amigos y familiares. «

Enfrentando crecientes críticas ya que el caso sigue sin resolverse, la policía dijo la semana pasada que Bulley fue clasificado como una persona desaparecida de «alto riesgo» en base a una serie de vulnerabilidades específicas. Luego revelaron durante una conferencia de prensa que estaba luchando con «problemas importantes con el alcohol» que estaban influenciados por las luchas con la menopausia que habían «resurgido en los últimos meses».

La revelación generó críticas generalizadas, incluido el primer ministro británico, Rishi Sunak, quien le dijo a la BBC que estaba «preocupado de que la información privada haya pasado al dominio público».

Un día después de que la policía de Lancashire revelara los detalles de las luchas de Bulley, su familia emitió un comunicado público diciendo que se habían visto obligados a divulgar información personal sobre él porque había personas «especulando y amenazando con vender historias sobre él».

«Debido a la perimenopausia, Nikki sufría de efectos secundarios significativos, como niebla mental, sueño inquieto y estaba tomando terapia de reemplazo hormonal (TRH) para ayudar, pero le dio dolores de cabeza intensos que hicieron que Nikki dejara de tomar la TRH pensando que podría haber ayudado ella, pero solo terminó causando esta crisis», se lee en el comunicado.

En un momento en que la confianza entre las mujeres y la policía en Gran Bretaña se ha visto erosionada por una serie de escándalos de alto perfil y casos de asesinato, la revelación de que Bulley estaba luchando con la menopausia también ha sido criticada por algunos por tener un trasfondo sexista.

“En el momento en que se publicó esta información, parecía haber una respuesta colectiva que etiquetaba a Nicola como una alcohólica posmenopáusica”, dijo Fiona L. Brown, profesora titular y estudiante de doctorado en la Universidad de East London.

«Fue información delicada lo que realmente permitió que se contara la historia de que Nicola era una mujer hormonal de mediana edad que usaba alcohol para ‘sobrellevar la situación'», dijo. «Antes de eso, se la había presentado como una madre amorosa y cariñosa y una compañera con una carrera profesional».

«Ciertamente no habría sido información divulgada por la policía si fuera un hombre».

NBC News se ha puesto en contacto con la policía de Lancashire para hacer comentarios.

¿Demasiado lejos para un crimen real?

La policía encargó a 40 detectives que revisaran cientos de horas de imágenes de CCTV para tratar de resolver el caso, realizando búsquedas terrestres y submarinas en el río y las aguas circundantes mientras consultaban con expertos en medio ambiente y mareas.

A medida que la fe en el trabajo de la policía se desplomaba, algunos miembros del público tomaron el asunto en sus propias manos.

La comunidad local organizó una búsqueda, mientras que redes sociales como TikTok se saturaron de videos de personas interesadas en el caso, así como de influencers y autodenominados expertos especulando sobre lo que pudo haber sucedido y cosechando decenas de miles de visualizaciones.

Algunos incluso irrumpieron en edificios abandonados en el área o lanzaron patrullas nocturnas, desafiando a los lugareños que encontraron extraños vagando por su propiedad y generando críticas de la policía por obstruir la investigación.

Un influencer dijo que fue arrestado y multado por la policía después de publicar en YouTube que iba a «los jardines de la gente por la noche con antorchas».

Con el lanzamiento de una serie de documentales sobre crímenes reales y la dramatización de varios casos de asesinos en serie de Netflix, la fascinación del público por los crímenes reales nunca ha sido tan insaciable.

¿El circo que rodea la desaparición de Bulley sugiere que ha ido demasiado lejos?

“A nivel social, fue el crimen real el que hizo el trabajo pesado, exponiendo la misoginia, el feminicidio, la homofobia y la discriminación por edad”, dijo David Wilson, un destacado criminólogo británico y profesor de criminología y sociología en la Universidad de la ciudad de Birmingham.

“Habrá una reacción violenta contra el crimen real” después del caso Bulley, dijo. «Mais je pense que ce contre quoi j’aimerais que les gens aient une réaction violente, ce sont ces sous-genres du vrai crime, qui ne se préoccupent vraiment pas d’essayer légitimement de résoudre le mystère, mais qui génèrent et spéculent à la plaza.»

Entonces, ¿por qué la desaparición de Bulley atrajo tanta atención?

La gran mayoría de los adultos desaparecidos en Gran Bretaña se encuentran dentro de las 48 horas, según Personas desaparecidas, una organización benéfica del Reino Unido que reúne a niños y adultos desaparecidos con sus seres queridos. Solo el 5% ha estado desaparecido durante más de una semana, encontró.

“Una de las razones por las que creo que ha habido toda esta especulación es porque ella es uno de ese 5% que no se encuentra dentro de las 48 horas”, dijo Wilson.

Agregó que la atención inusual que la desaparición de Bulley ha recibido en línea también puede estar enraizada en lo que describió como ser visto como una «víctima ideal».

«Una ‘víctima ideal’ es una mujer blanca de clase media, y Nicola proviene de un pueblo perfecto donde el crimen era casi inexistente», dijo Wilson. “Su caso siempre generaría mucho más interés que, digamos, una mujer negra de clase trabajadora que podría haber desaparecido de una propiedad en el centro de Londres”.