Twitter militar ha estado en llamas durante días sobre si los vehículos armados y blindados que Estados Unidos y sus aliados decidieron enviar recientemente a Ucrania constituyen tanques, lo que podría interpretarse como una importante escalada en la guerra contra Rusia. El debate se centra en la forma y función precisas de los nuevos vehículos de combate, pero se pierde de vista.

Es cierto que ni los vehículos Bradley de fabricación estadounidense ni los vehículos AMX-10RC y Marder utilizados por Francia y Alemania, respectivamente, se ajustan a la definición técnica de un tanque, que generalmente se define como la combinación de un casco con orugas y una torreta que contiene una gran pistola calibre obús. (Los cañones de Bradley y Marder son de menor calibre, mientras que el AMX tiene ruedas en lugar de orugas).

Soldados del ejército francés abordan un vehículo blindado AMX-10 RC como parte de una protesta en el suburbio parisino de Villepinte el 12 de junio de 2022.Emmanuel Dunand / AFP – Archivo Getty Images

Hasta hace poco, los estados de la OTAN se habían mostrado reacios a entregar a Ucrania sus vehículos de combate blindados pesados ​​diseñados a nivel nacional debido a la percepción de que eran armas ofensivas de agresión en las que Rusia podría intervenir para expandir el alcance de la guerra. Pero armas más mortíferas y técnicamente más avanzadas como Cohetes de artillería HIMARS y Obuses blindados PzH-2000 ya han sido transferidos a Ucrania sin desencadenar la reacción rusa temida por muchos occidentales.

Ahora la guerra está a punto de entrar en su segundo año. Durante el verano pasado, el objetivo era ayudar a Ucrania a defenderse de los avances rusos, lo que se hizo de manera admirable. Pero para poner fin al conflicto, Ucrania debe pasar a la ofensiva para expulsar a Rusia.

Kyiv ya ha obtenido algunas victorias de ataque. El otoño pasado logró liberar Kharkiv y gran parte de la provincia de Kherson, campañas que fueron posibles gracias a Donaciones de artillería occidentalmuniciones y Transporte y Vehículos. Pero ahora las futuras ofensivas ucranianas serán más difíciles ya que Rusia se ha retirado a posiciones más defendibles y ha reclutado nuevas tropas. Aunque los nuevos soldados están muy mal entrenados y mal equipados, el reclutamiento masivo significa que las fuerzas rusas no tienen tan poco personal como el año pasado.

En una fase anterior de la guerra, sostuve que los vehículos blindados pesados ​​de Occidente no eran la forma más efectiva de asistencia a Ucrania debido a la complejidad de desplegar tales sistemas logísticamente exigentes y costosos en comparación con los viejos vehículos soviéticos familiares y mano de obra rentable. -Armas de artillería y misiles en poder donadas para la entonces guerra defensiva de Ucrania.

Pero las Fuerzas Armadas de Ucrania ahora tienen un historial claro de integrar con éxito y rapidez armas técnicamente avanzadas incluso con serios desafíos logísticos. Y a pesar de los inconvenientes de proporcionar estos vehículos más sofisticados, los vehículos blindados pueden ayudar a capturar terreno mientras que la artillería, aunque es más letal y al menos igual de importante, no puede por sí sola.

La artillería puede infligir una destrucción masiva desde la distancia, y puede hacerlo de forma relativamente continua. Pero alguien debe abrirse camino hasta las posiciones defensivas y los centros de población ocupados por las fuerzas enemigas para expulsarlos. Idealmente, esto se hace mediante una combinación de vehículos blindados e infantería; los primeros proporcionan potencia de fuego y movilidad, y los segundos descienden de vehículos como el Bradley para ubicar al enemigo en terrenos estrechos y establecer posiciones defensivas en trincheras, bosques y edificios una vez que se asegura el área.

Sin embargo, debido a que Ucrania no tiene suficiente Vehículos de combate de infantería BMP de diseño soviético, similar en concepto al Bradley y Marder, su infantería a menudo se registra cargando hacia la batalla en camiones Humvee ligeramente blindados y otros vehículos nunca destinados a realizar ataques contra grandes ejércitos convencionales.

Aunque no son tanques, los Bradley y Marder pesar casi el doble como Vehículos BMP ucranianos, en parte debido a una armadura más pesada, que mejora en gran medida la capacidad de supervivencia del vehículo y los pasajeros contra el fuego enemigo. Y a diferencia de la mayoría de los BMP soviéticos, el Bradley, AMX-10RC y marder tienen miras térmicas sofisticadas que los harán más propensos a detectar y destruir las fuerzas enemigas, especialmente de noche.

Por supuesto, estos vehículos aún pueden ser desactivados por armas diseñadas para matar tanques pesados. Pero sus mejores sensores, armaduras y armas significan que pueden usarse de manera mucho más agresiva en un intento de atravesar las líneas enemigas y despejar el territorio.

Es importante destacar que la capacidad de transporte de tropas de Bradley y Marder significa que cada vez que el terreno se vuelve denso (como en bosques o áreas urbanas), poniendo a los tanques valiosos en riesgo de emboscadas mortales, la infantería puede saltar y expulsar a los enemigos escondidos en edificios, trincheras o bosques densos, con fuego de cobertura de vehículos de combate erizados de pequeños cañones de fuego rápido y misiles antitanque. Una vez que se eliminan los obstáculos, la infantería desmontada puede efectivamente defender una posición capturada contra los contraataqueso saltar rápidamente a sus vehículos de combate y reanudar el avance sin ser inmovilizados por fuego de hostigamiento menor.

También hay que señalar a los críticos de la ayuda a Ucrania que estos vehículos se proporcionan casi gratis, porque el Estados Unidos tiene más de 2.000 Bradley en stockmientras que Alemania y Francia están en proceso de reemplazar los Marder y AMX-10RC restantes de sus fuerzas armadas con nuevos modelos.

Por supuesto, sin duda habrá costos involucrados en ayudar a Ucrania a entrenar, suministrar y mantener estos vehículos nuevos y más pesados. Y algunos lamentaron que los 90 Bradley y Marder solo fueran suficientes para equipar una brigada mecanizada, cuando comenzó el ejército regular ucraniano. la guerra con 38 brigadas de infantería y blindadas.

Un vehículo de combate de infantería Marder de las Fuerzas Armadas alemanas participa en los ejercicios militares Iron Wolf de la OTAN el 26 de octubre de 2022 en Pabrade, Lituania.
Un vehículo de combate de infantería Marder de las Fuerzas Armadas alemanas participa en los ejercicios militares Iron Wolf de la OTAN el 26 de octubre de 2022 en Pabrade, Lituania.Archivo Sean Gallup/Getty Images

Sin embargo, dados los muchos Bradley restantes en stock y el reemplazo gradual por parte de Francia y Alemania de los AMX-10RC y marder en marcha, parece muy probable que se entreguen más. El lote inicial anunciado es probablemente una semilla en torno a la cual Ucrania puede preparar sistemas de capacitación y logística para futuras entregas.

Algunos creen que estos vehículos pronto serán seguidos por transferencias de tanques pesados. Después de todo, Estados Unidos también tiene 3.700 tanques Abrams acumulando polvo, aunque los desafíos logísticos de reacondicionamiento, transferencia e integración de los tanques de 70 toneladas siguen siendo aún mayores, especialmente debido a su alto consumo de combustible.

Es importante ser realista; nada está garantizado en tiempos de guerra. No obstante, el suministro de vehículos blindados nuevos y más resistentes mejorará la capacidad de Ucrania para liberar territorio. Estas son malas noticias para Putin, ya que busca retener la mayor parte posible de Ucrania, con la esperanza de prolongar las hostilidades y convencer a los partidarios de Kyiv de que no es necesaria más ayuda. Cuanto antes quede claro que este enfoque no funcionará, más corta será la duración de la guerra.

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