KHARKIV, Ucrania — Un video de teléfono celular difundido ampliamente en las redes sociales muestra a una mujer saltando mientras desenvuelve un regalo.

Dentro de la caja hay un trozo de papel rojo, que agita con entusiasmo hacia la cámara. «Es un permiso para Rynok Square para mi Mercedes», exclama. «El mejor regalo.»

El obsequio le permitió cruzar una de las principales plazas peatonales de la ciudad de Lviv, en el oeste de Ucrania, una ruta generalmente reservada para vehículos de emergencia. Y el regalo provino de su novio, el jefe de la policía de tránsito de la ciudad, dijo la patrulla de policía ucraniana en un comunicado.

Horas después de que el video fuera publicado en Instagram durante el fin de semana, el novio de la mujer había sido suspendido de su trabajo, dijo el comunicado, y agregó que se había ordenado «una investigación oficial». El jefe de la policía de tránsito de Lviv no respondió a una solicitud de comentarios.

Ahora es uno de una docena de funcionarios que han renunciado, han sido despedidos o están bajo investigación esta semana mientras el gobierno de Ucrania lidia con un viejo enemigo: la corrupción.

Incluso mientras lucha contra la invasión rusa, el presidente Volodymyr Zelensky está ansioso por mostrar a su público, así como a los gobiernos occidentales de los que depende su país, que él también continúa librando una guerra contra la corrupción en el sector público notoriamente corrupto de Ucrania.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, en Lviv este mes.Oficina Presidencial de Ucrania / DPA / AP

El escándalo llega en un momento precario para Kyiv, con Estados Unidos y sus aliados aumentando los suministros militares y de ayuda humanitaria a medida que la guerra con Moscú se acerca a un año. Ucrania también busca unirse a la Unión Europea y la OTAN y espera que la purga en tiempos de guerra ayude a esas ofertas y no estimule los esfuerzos del Kremlin para socavar su reputación.

“Todos los asuntos internos que interfieren con el estado se están limpiando y se limpiarán. Es solo justicia, es necesaria para nuestra protección y ayuda a nuestro acercamiento con las instituciones europeas”, dijo Zelenskyy en su discurso nocturno del martes.

Entre los funcionarios que perdieron sus trabajos el martes se encontraba el viceministro de Defensa de Ucrania, Vyacheslav Shapovalov, y cinco gobernadores regionales. El fiscal general adjunto de Ucrania, Oleksiy Symonenko, renunció después de que los medios de comunicación del país informaran que se fue de vacaciones de Año Nuevo a España, una medida que muchos consideran decadente, ya que muchos luchan durante el invierno con electricidad limitada debido a los ataques rusos. El lunes, Zelenskyy prohibió a los funcionarios viajar al extranjero por cualquier motivo que no sea el trabajo.

Shapovalov y el fiscal destituido no respondieron a una solicitud de comentarios. NBC News no ha verificado los informes de su viaje.

Dimisión de Kyrylo Tymoshenko, subjefe de la oficina presidencial de Ucrania.
Kyrylo Tymoshenko sostiene una carta escrita a mano el día que presentó su renuncia al presidente Volodymyr Zelenskyy en una imagen compartida el martes.AFP-Getty Images

Quizás la pérdida más dolorosa para Zelenskyy fue la renuncia de su propio subjefe de gabinete. Kyrylo Tymoshenko era un viejo amigo del presidente que trabajó con él en su carrera prepolítica como comediante, y su cercanía lo convirtió en uno de los hombres más poderosos de Ucrania. Pero también fue objeto de una serie de historias vergonzosas después de que lo fotografiaran conduciendo un Porsche nuevo en Kyiv.

Tymoshenko negó ser dueño del auto. En una publicación en las redes sociales, no dio el motivo de su renuncia, pero agradeció a Zelenskyy «por la confianza y la oportunidad de hacer buenas obras todos los días y todos los minutos».

El enjuiciamiento de funcionarios corruptos estuvo a cargo de la Oficina Nacional Anticorrupción de Ucrania, una agencia de investigación establecida en 2015. Esta semana, la oficina anunció que un viceministro de Comunidades, Territorios e Infraestructura había sido arrestado cuando supuestamente recibió un soborno en efectivo de $ 400,000. . . El viceministro no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Pero Ucrania tiene un problema de corrupción arraigado desde hace mucho tiempo, uno que Zelenskyy se comprometió a abordar cuando se postuló para el cargo como un advenedizo antisistema.

El presidente Joe Biden ha abordado el tema como vicepresidente. En 2016, amenazó con suspender una garantía de préstamo de mil millones de dólares si el gobierno ucraniano no destituía a un fiscal que Estados Unidos consideraba blando con la corrupción.

“Me voy en seis horas. Si no se despide al fiscal, no se obtiene el dinero”, recordó Biden haber dicho a los líderes ucranianos en un evento de 2018. El fiscal fue despedido poco después.

Los legisladores estadounidenses elogiaron la última campaña contra la corrupción del martes.

“Este es un momento decisivo para Ucrania. Este es un momento decisivo para todos nosotros”, dijo la Senadora Lindsey Graham, RS.C., en una conferencia de prensa días después de regresar de Kyiv.

«Creemos que este es el primer paso en un largo viaje para cambiar la forma en que se hacen los negocios», dijo Graham.

El senador Richard Blumenthal, D-Conn., quien también estuvo en el viaje, dijo que los cambios de personal fueron significativos. “Demuestra lo que nos dijo el presidente Zelenskyy, que habrá tolerancia cero para el fraude o el despilfarro”, dijo.

Sin embargo, la ola de despidos de esta semana parece haber sido provocada por la presión de los medios de comunicación ucranianos y la sociedad civil en lugar de la intervención de Estados Unidos.

“El presidente ve y escucha a la sociedad. Y responde directamente a una demanda pública clave: justicia para todos”, escribió Mykhailo Podolyak, asesor de Zelenskyy, en Twitter el martes.

Todavía hay un largo camino por recorrer. Ucrania ocupa actualmente el puesto 132 entre 180 países según un índice de corrupción compilado por Transparencia Internacional, una organización no gubernamental para el buen gobierno.

Antes de ingresar al parlamento en 2019, Yaroslav Yurchyshyn fue director ejecutivo de la sucursal de Transparency International Ucrania.

En una entrevista con NBC News, Yurchyshyn dijo que estaba optimista de que Ucrania podría luchar contra la corrupción mientras lucha contra las fuerzas rusas. Señaló lo que vio como un aumento en la actividad anticorrupción desde el otoño cuando se nombró a un nuevo fiscal.

«Creo que después de la guerra tendremos una Ucrania mejor que la que teníamos antes de la guerra», dijo.

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