La carrera desesperada para rescatar a las personas atrapadas bajo los escombros en el norte de Siria plantea desafíos únicos que, según los grupos de ayuda y los voluntarios locales, podrían provocar retrasos mortales en la llegada de la ayuda a la zona devastada por la guerra y el terremoto del país.

Abdulkafi Alhamdo, un residente de Darat Izza en el noroeste, describió haber escuchado voces debajo de los edificios derrumbados mientras los rescatistas trabajaban en condiciones de congelación con poca o ninguna maquinaria pesada.

“Estábamos escuchando gritos y mensajes”, dijo Alhamdo en una entrevista con NBC News Now. «No había nada que pudiéramos hacer», agregó, describiendo cómo él y otros voluntarios retiraron los escombros con sus propias manos.

«No podía dormir por la noche porque todavía estaban en mis oídos», dijo.

Un hombre llora sentado sobre los escombros de un edificio derrumbado en la ciudad de Jindayris el martes.Aaref Watad / AFP – Getty Images

Los daños causados ​​por el terremoto cerraron temporalmente el punto de cruce de Bab-al-Hawa, un corredor de ayuda humanitaria que es la única forma oficial de acceder a la zona controlada por los rebeldes desde fuera de Siria, dijo Sanjani Quazi, subjefe de la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios‘ oficina regional para la crisis siria.

La entrega de ayuda de la ONU a través de la frontera turca a Siria «ha sido suspendida temporalmente», dijo.

Bab-al-Hawa es un salvavidas para la parte del noreste de Siria controlada por la oposición, un área donde viven muchos combatientes antigubernamentales y sus familias que huyeron de sus lugares de origen durante la guerra.

Aislado y bombardeado por fuerzas leales al presidente Bashar al-Assad y al aliado internacional más importante de Siria, Rusia, el 90 % de los 4,4 millones de habitantes de la región. confiar en la ayuda humanitariade acuerdo a programa mundial de alimentos.

Unas semanas antes del terremoto del lunes, el Consejo de Seguridad de la ONU dijo en un declaración que las necesidades humanitarias en Siria habían alcanzado «los niveles más altos» desde el comienzo de la guerra civil en 2011, en medio de un brote de cólera en curso y un invierno helado implacablemente.

Charles Lister, director de Siria y programas de contraterrorismo y extremismo en el Middle East Institute, dijo a NBC News que «ni una onza de ayuda internacional ha llegado al noroeste de Siria» desde el terremoto de tierra, debido a «daños significativos en la carretera de acceso principal». . en Turquía hacia el cruce de Bab-al-Hawa, y falta de personal.

Según los socorristas voluntarios de los Cascos Blancos, hasta el miércoles por la mañana, 1.400 personas habían muerto en los territorios controlados por los rebeldes sirios y más de 2.700 habían resultado heridas. Los sismos destruyeron por completo más de 360 ​​edificios y dañaron gravemente más de 1.000, añadió la organización. Se espera que los números sigan aumentando.

Más de 2.000 voluntarios trabajaron en temperaturas bajo cero durante toda la noche en el noroeste de Siria, dijo Ismail Alabdullah, quien se ha ofrecido como voluntario con los Cascos Blancos desde 2013.

El hombre de 36 años describió cómo se despertó cuando ocurrió el terremoto el lunes, agarró frenéticamente a su hija de un mes de su cama y salió corriendo de su casa con el resto de su familia hacia la calle.

«Después de unos minutos, escuché a los vecinos gritar que un edificio se había derrumbado encima de ellos», dijo Alabdullah. «Perdimos a diecisiete personas solo en mi vecindario».

A pesar de que la posibilidad de encontrar sobrevivientes se reducía cada hora, Alabdullah dijo que los voluntarios rescataron a tres hermanos atrapados bajo los escombros en Atareb, a unas 10 millas de la frontera turca.

Se ha vuelto normal que los voluntarios saquen a la gente de los edificios derrumbados en el área que fue bombardeada por el régimen de Assad y sus partidarios rusos. Ahora, con la fuerza destructiva de un terremoto, los esfuerzos de rescate fueron «totalmente diferentes», dijo Alabdullah.

La escasez de diésel, generadores, equipos de elevación pesados, refugios e instalaciones médicas ha ejercido una presión titánica sobre los rescatistas, agregó Alabdullah.

“Hasta ahora nadie ha dicho que enviaremos material al noroeste de Siria”, dijo Alabdullah sobre el gobierno sirio y la ayuda internacional. «Tomará tiempo y perderemos vidas».