La Casa Blanca describió el jueves su plan para atacar a los estafadores pandémicos y recuperar los fondos de ayuda robados distribuidos bajo las administraciones de Trump y Biden.

Un alto funcionario de la Casa Blanca dijo que el objetivo era proporcionar $600 millones para investigar y enjuiciar el fraude pandémico sistémico, una cantidad similar para reforzar la prevención del fraude y $400 millones para ayudar a las víctimas del robo de identidad.

“El presidente quería asegurarse de que tuviéramos un esfuerzo especial y concertado para enjuiciar y castigar a los peores infractores del fraude pandémico”, dijo Gene Sperling, quien supervisa la implementación del rescate de la Casa Blanca de Estados Unidos, durante una llamada con reporteros que previeron la propuesta.

Si bien hasta ahora se han recuperado al menos $ 2 mil millones, según datos de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, algunos expertos han estimado que el fraude de alivio de Covid podría ascender a más de un cuarto de billón de dólares. Las administraciones de Trump y Biden han entregado alrededor de $ 5 billones en fondos de ayuda de Covid.

Sperling dijo que estará en el Capitolio para discutir la propuesta con legisladores clave el jueves, y agregó que formará parte del presupuesto del presidente, que se espera que se envíe al Congreso la próxima semana en medio de las crecientes tensiones con los republicanos sobre el límite de la deuda.

Sperling, sin embargo, adoptó un tono optimista acerca de ganarse a los republicanos para obtener el apoyo bipartidista para la propuesta.

«Creo que lo verán como un ahorro real», dijo Sperling a los periodistas. «Se trata de aumentar nuestra [inspector generals’] y la capacidad de las fuerzas del orden para ahorrar el dinero de los contribuyentes.

También dijo que creía que la propuesta eventualmente se pagaría sola con los fondos recuperados.

El presidente del Comité de Supervisión y Responsabilidad de la Cámara de Representantes, James Comer, republicano de Kentucky, dijo que su panel iniciaría investigaciones sobre cientos de miles de millones de dólares de los contribuyentes perdidos por fraude cuando se distribuyeron los fondos de ayuda de Covid.

«En este momento, no confío en la capacidad del gobierno federal para prevenir el fraude», dijo Comer.

La Casa Blanca pide extender el estatuto de limitaciones a 10 años para casos de fraude pandémico grave y sistémico.

En un resumen de su propuesta, la Casa Blanca dijo: “En ausencia de recursos adicionales, la comunidad de supervisión no podría investigar y enjuiciar los casos conocidos antes de que expire el estatuto de limitaciones y perseguir casos sofisticados que requerirán más tiempo y recursos. «

Sperling dijo: “Se necesita tiempo para abordar a las personas más sofisticadas. No solo queremos capturarlos, obtener sus fondos. Queremos enviarles la señal de que puedes correr pero no esconderte.

Según la propuesta, los organismos de control de la Administración de Pequeñas Empresas y el Departamento de Trabajo recibirían cada uno al menos $100 millones para la contratación a largo plazo de investigadores para perseguir casos de fraude pandémico organizado y para apoyar los esfuerzos en curso. .

Desde el comienzo de la pandemia, 1044 personas se han declarado culpables o han sido declaradas culpables de defraudar a los programas federales de ayuda por el covid, según la Oficina de Responsabilidad Gubernamental. Otros 609 han sido acusados.

Sara Fitzpatrick Y Elyse Perlmutter-Gumbiner contribuido.