Un adolescente de Utah murió a unos 30 pies mientras caminaba por Kane Creek Canyon el viernes por la tarde, según un comunicado de prensa del Departamento de Policía de la ciudad de Moab.

La joven de 17 años, identificada por funcionarios y un pariente como Zoe Afton McKinney, caminaba por el sendero Moab Rim en el este de Utah con un grupo de amigos cuando resbaló y cayó «desde lo alto de un acantilado», dijo la policía.

Sus amigos llamaron al 911 e intentaron comunicarse con la joven de 17 años, pero no pudieron hacerlo de manera segura.

Zoe Afton McKinney.Cortesía de Lloyd Gist

La policía, junto con otras unidades policiales, acudió a la escena y pudo llegar a la víctima usando arneses y equipo de escalada. Encontraron a la víctima «fallecida como resultado de la caída», dijo la policía.

El Distrito Escolar del Condado de Grand, donde McKinney asistió a la escuela, publicó un declaración sobre la muerte del adolescente el viernes.

“La comunidad escolar está de duelo con la familia de Zoe y brindará amor y apoyo de cualquier manera posible, incluso teniendo terapeutas disponibles en la escuela el lunes”, se lee en el comunicado. «Zoe fue una estudiante sobresaliente y honraremos su memoria a lo largo del año pasado».

Lloyd Gist, de 18 años, había estado saliendo con McKinney durante casi un año cuando ella murió. Gist estaba en Salt Lake City cuando descubrió que su novia había muerto.

«Tenía la sonrisa más brillante», dijo Gist a NBC News. «Ella era simplemente la más amable: si alguien le pedía que hiciera algo, lo hacía al instante».

McKinney fue una de las primeras personas en hablar con Gist cuando se mudó a Moab hace casi dos años, dijo.

«Me felicitó por mi gorro y luego, al día siguiente, en clase, comenzamos a hablar», dijo. «Entonces empezamos a salir casi todos los días. Me mostró la ciudad y me presentó a sus amigos, que se convirtieron en mis amigos».

Cuando comenzaron a salir, McKinney, una animadora, siempre fue el centro de atención de todos los partidos de fútbol de Gist.

Zoe Afton Mc Kinney
Zoe Afton McKinney.Cortesía de Lloyd Gist

Gist dice que McKinney era baja de estatura pero «nunca dejó que su altura la detuviera».

“Ella encontraría una manera de evitar a las personas si le dijeran que no”, dijo Gist. «Le encantaba andar en bicicleta de montaña. Era pequeña y sus pies no tocaban el suelo, pero podía andar en bicicleta de montaña y hacerlo muy bien».

Gist y McKinney tenían la intención de comenzar a vivir juntos después de graduarse de la escuela secundaria este verano. McKinney soñaba con convertirse en técnico de emergencias médicas.

«Éramos inseparables», dijo Gist. «Si no pudiste encontrarme, llamaste a Zoe porque estaba con ella».