Jeff Beck, la estrella de rock británica conocida por su habilidad para tocar la guitarra, murió de meningitis bacteriana, anunció su familia el miércoles.

Beck, de 78 años, pasó el verano pasado de gira por Europa y lanzó un álbum conjunto con el actor Johnny Depp en julio. Contrajo meningitis «de repente», según el comunicado publicado en su sitio web oficial y cuentas de redes sociales.

“Su familia pide privacidad mientras procesan esta tremenda pérdida”, se lee en el comunicado.

Un representante de Beck dijo que el músico estuvo enfermo durante las vacaciones y murió el martes en un hospital cerca de su casa en Surrey, Inglaterra.

El ocho veces ganador del Grammy obtuvo dos lugares en el Salón de la Fama del Rock & Roll, en 1992 con los Yardbirds en 1992 y como solista en 2009.

A Beck, que ocupó el quinto lugar en la lista de los «100 mejores guitarristas de todos los tiempos» de Rolling Stone, se le atribuye haber influido en una generación de músicos y es conocido por mezclar todo tipo de música: hard rock, jazz, blues funky e incluso ópera.

Pasó un tiempo en bandas como Nightshift and the Tridents and the Yardbirds, a las que se unió en 1965 para reemplazar a Eric Clapton. Mientras estaban con la banda, los Yardbirds tuvieron éxitos con «Heart Full of Soul», «I’m a Man» y «Shapes of Things».

Un año después de su llegada, Beck fue reemplazado en el grupo por Jimmy Page.

Antes de ser conocido como el dios de la guitarra, Beck era un niño en Inglaterra que construía su primer instrumento con una caja de cigarros, un marco de fotos y una cuerda de un avión de juguete controlado por radio.

Jeff Beck actúa en el Crystal Palace Bowl de Londres en 1972.Archivo Michael Putland/Getty Images

El bajista de KISS, Gene Simmons, fue uno de los que escribieron tributos a Beck en las redes sociales después de su muerte.

«Noticias desgarradoras para anunciar que el difunto y gran Jeff Back falleció tristemente», tuiteó Simmons. «Nadie tocaba la guitarra como Jeff. Consigue los dos primeros álbumes de la banda, Jeff Beck, y mira la grandeza. RIP».

En una serie de tuits, el guitarrista original de Kinks, Dave Davies, expresó su consternación y consternación por la muerte de Beck. Dijo que Beck se veía «en gran forma».

«Sinceras condolencias a su esposa, amigos cercanos, estoy desconcertado Jeff Beck, esto no tiene sentido, no entiendo», tuiteó Davies. «Era un buen amigo y un excelente guitarrista».

A Beck le sobrevive su esposa Sandra.

Diana Darsrath y Associated Press contribuido.

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