Un hombre de Pensilvania fue arrestado y enfrenta cargos federales después de que se encontró un artefacto explosivo en una maleta que iba a ser cargada en un avión en el aeropuerto el lunes, dijeron las autoridades.

El FBI arrestó a Marc Muffley, de 40 años, en su casa en Lansford el lunes por la noche, horas después del incidente en el Aeropuerto Internacional de Lehigh Valley, dijo el FBI.

Según los informes, registró una maleta con ruedas en el mostrador de Allegiant Air el lunes por la mañana.

Marc Muffley con equipaje.Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Distrito Este de Pensilvania

Dentro había lo que la Administración de Seguridad del Transporte llamó un dispositivo explosivo vivo, descrito por el FBI en documentos judiciales como un compuesto circular envuelto en papel encerado y plástico, oculto en el revestimiento de la maleta.

Contenía una pólvora «que se cree que es una mezcla de pólvora y perdigones oscuros utilizados en fuegos artificiales de grado comercial», y adheridos al compuesto había dos fusibles, dijo el FBI en una declaración jurada adjunta a una denuncia penal.

La denuncia penal y la declaración jurada del FBI no arrojan luz sobre por qué los explosivos estaban en la maleta.

El FBI dijo en la declaración jurada que se ve a Muffley en las cámaras de seguridad cuando lo dejan en el aeropuerto alrededor de las 10:45 a.m.

A las 11:40 a.m., después de que se encontró el material en la maleta, el aeropuerto llamó a Muffley y le pidió que fuera al mostrador de seguridad, escribió el agente especial del FBI, Eddie García, en la declaración jurada.

A las 11:45 a. m., se filma a Muffley saliendo del aeropuerto, dice el documento.

Muffley estuvo bajo custodia el miércoles y se programó una audiencia de causa probable y detención para el jueves, dijo el FBI.

No estaba claro si Muffley tenía un abogado que pudiera hablar en su nombre. Los números de teléfono asociados con él en los registros públicos no estaban en servicio el miércoles por la noche.

Mark Muffley.
Mark Muffley.Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Distrito Este de Pensilvania

Una denuncia penal enumera los cargos de posesión de un explosivo en un aeropuerto; y poseer o intentar colocar o intentar hacer que se coloque un dispositivo explosivo o incendiario en una aeronave.

La TSA dijo en un comunicado que el dispositivo se encontró durante el control de equipaje facturado de rutina.

La maleta activó una alarma, luego un oficial la inspeccionó físicamente y encontró el objeto, dijo la agencia. El área inmediata fue evacuada y se llamó al FBI.

Había dos fusibles en el complejo, según la declaración jurada del FBI. Uno era un «fusible rápido» y parecía haber estado allí cuando se fabricó originalmente, y el otro era un «fusible de pasatiempo» que parecía haber sido agregado más tarde, según la declaración jurada.

En la bolsa también había una lata de butano, un encendedor, una pipa con residuos de pólvora blanca, un taladro inalámbrico y dos tomacorrientes pegados, dijo.

Un portavoz de Allegiant se negó a comentar, citando una investigación activa.

El Aeropuerto Internacional de Lehigh Valley está ubicado junto a Allentown, a unos 80 km al norte de Filadelfia. Lansford es una ciudad de aproximadamente 4100 habitantes ubicada a poco más de 25 millas al noroeste del aeropuerto.