SALEM, Oregón. La sed de botellas de bourbon raras parece haberles costado sus trabajos al director ejecutivo y a otros altos funcionarios de la agencia reguladora de licores y marihuana de Oregón.

Una investigación interna de la Comisión de Cannabis y Licores de Oregón, obtenida por The Associated Press a través de una solicitud de registros públicos el miércoles, encontró que el director ejecutivo Steve Marks y otros cinco funcionarios de la agencia se apropiaron indebidamente de los bourbon buscados, incluido el whisky de 23 años de edad de Pappy Van. Bígaro. , para su uso personal.

Los funcionarios estaban pagando por el whisky, que puede costar miles de dólares la botella, pero habían usado su conocimiento y conexiones con la comisión para obtenerlo y, por lo tanto, privaron a los miembros del público del costoso licor, encontró la investigación. Y violó las leyes de Oregón, incluida una que prohíbe a los funcionarios públicos usar información confidencial para beneficio personal, según la investigación de la comisión.

La gobernadora de Oregón, Tina Kotek, pidió el miércoles a la Junta de Comisionados de la agencia que destituya a Marks y a los demás funcionarios involucrados, alegando que estaban «abusando de sus cargos para beneficio personal».

“Este comportamiento es completamente inaceptable. No toleraré violaciones injustificadas de las leyes de ética de nuestro gobierno”, dijo Kotek en su carta a la Junta de Comisionados.

En sus respuestas a las preguntas del investigador, Marks negó haber violado las leyes y políticas de ética del estado de Oregón. Sin embargo, reconoció que le dieron un trato preferencial «hasta cierto punto» para conseguir el whisky como empleado a comisión. Marks y los otros funcionarios dijeron que nunca revendieron los whiskies que obtuvieron.

“Este incidente subraya la importancia de tener responsabilidad pública”, dijo Mark Pettinger, portavoz de la agencia. «La OLCC tendrá que trabajar para reconstruir y restaurar la confianza pública… y defender las leyes de ética de Oregón».

Después de asumir el cargo el mes pasado, Kotek, un demócrata que se desempeñó como presidente de la Cámara de Representantes de Oregón durante mucho tiempo, pidió la renuncia de Marks, pero no se anunció el motivo. Kotek dijo que se enteró de este asunto del bourbon después.

La junta de comisionados es nombrada por el gobernador y, a su vez, selecciona al director ejecutivo, según un vocero de la comisión. La próxima reunión ordinaria de comisionados tendrá lugar el próximo miércoles. La agencia es el tercer mayor generador de ingresos del estado.

Kotek le pidió a la Fiscal General Ellen Rosenblum que realizara una investigación civil independiente sobre el alcance de cualquier irregularidad y que recomendara protocolos más estrictos para garantizar el cumplimiento de las leyes de ética.