Una secretaria del condado de Nuevo México abusó del poder de su cargo e infringió la ley en el período previo a las elecciones de 2022, dijo una agencia estatal en la corte esta semana, alegando que la funcionaria suprimió y manejó incorrectamente las boletas de mitad de período; drogas investigadas, obtenidas y discutidas; e incluso desplegó un Taser cerca de un colega.

La queja también alega que Yvonne Otero, una secretaria republicana elegida del condado de Torrance en 2020, violó los procedimientos electorales con respecto a la certificación de las máquinas de votación, aludió al sexo y al consumo de cocaína durante las horas de trabajo y amenazó a los empleados, antes de que finalmente dejara de hacer su trabajo en el otoño. antes de la elección.

El abogado de Otero, Jacob Candelaria, dijo que la denuncia incluía acusaciones falsas, «extrañas y dramatizadas», y argumentó que los negadores de las elecciones estaban tratando de castigar a su cliente por no aceptar acusaciones falsas de fraude electoral.

«Mi cliente tiene la intención de defenderse de estas acusaciones falsas», dijo, y agregó que buscaba por separado una orden judicial para recuperar su empleo.

Las acusaciones extraordinarias fueron hechas por la Comisión de Ética del Estado de Nuevo México, una agencia estatal independiente que hace cumplir las leyes de conducta gubernamental y anticorrupción, en una presentación el martes.

El condado de Torrance ha pedido a la comisión que investigue el caso, dijo Jessica Randall, asesora general adjunta de la comisión.

Torrance es un pequeño condado rural al este de Albuquerque que ha sido un semillero de falsas denuncias de fraude electoral. Los comisionados del condado enfrentaron una reacción violenta significativa por certificar los resultados de las elecciones primarias de junio, y continuaron permitido un recuento de votos independiente del condado.

El condado, cuyos comisionados primero buscaron expulsar a Otero en octubre, recientemente contrató a un nuevo secretario del condado, luego de votar para destituir a Otero de su cargo por renunciar. Un mes de enero asignación dice que el trabajo paga $69,148 más beneficios.

Pestañas, confianza y un Taser

Varias de las acusaciones se relacionan con el manejo de Otero de las elecciones intermedias de 2022.

Otero firmó previamente los formularios de certificación del tabulador de boletas, antes de que se probara y certificara el equipo, para poder irse de vacaciones, según la denuncia, y borró o ignoró un puñado de papeletas enviadas por correo electrónico desde el exterior. . Los votantes militares y extranjeros pueden votar por correo electrónico, de acuerdo con ley Federal.

Candelaria dijo que la queja era la primera que él y su cliente escuchaban sobre boletas suprimidas, pero dijo que ella no negó haber firmado los formularios de certificación de votantes con anticipación.

Las tarjetas flash de datos se encuentran en los formularios de certificación de la máquina contadora que llevan la firma de la secretaria del condado de Torrance, Yvonne Otero, cuando comienzan las pruebas en un almacén del condado en Estancia, NM, el 29 de septiembre de 2022. Funcionarios estatales y locales dijeron que Otero firmó la certificación. documentos antes de que el equipo sea probado e inspeccionado para su uso en la elección general, sin siquiera asistir a las inspecciones.Archivo Andrés Leighton / AP

Alex Curtas, director de comunicaciones de la secretaria de Estado de Nuevo México, Maggie Toulouse Oliver, demócrata, dijo que Toulouse Oliver «no estaba al tanto, pero estaba extremadamente perturbado» por las acusaciones de que las boletas enviadas al extranjero no se procesaron ni contaron adecuadamente y que realizaría su propia revisión interna.

Dijo que la secretaria adjunta del condado, Sylvia Chavez, trabajó en estrecha colaboración con los funcionarios estatales para supervisar las elecciones de mitad de período del condado e «hizo un gran trabajo».

El resto de las acusaciones en la denuncia van desde el mal uso de los recursos del gobierno, por ejemplo, darle la computadora de un miembro del personal a su hermano, hasta ser extraño e inapropiado.

Otero fue observada «tocando íntimamente» a un miembro del público en el trabajo, según la denuncia, antes de ingresar a su oficina privada con el individuo. Supuestamente insinuó sexo en su oficina después de salir con comentarios como ‘así es como irrumpes en la oficina del juez de sucesiones’ y ‘necesitaba ese alivio del estrés’.

Candelaria dijo que un amigo suyo la visitó en el trabajo y cerró la puerta por privacidad, pero no tuvo relaciones sexuales en el trabajo.

«Estas son quizás las más extrañas y, en opinión de mi cliente, son acusaciones sexistas y discriminatorias en su contra», dijo.

Un incidente en el que Candelaria y la comisión están de acuerdo es que Otero descargó un Taser cerca de un empleado de la oficina del secretario del condado, en lo que ella afirmó que era una broma.

Candelaria dijo que lo hizo para asustar a un colega dormido y ahora admite que la broma fue de «mal gusto».

Otero supuestamente buscó «narcóticos sin receta» de un empleado subalterno, amenazando con «destrucción mutua» si el empleado no hacía lo que le decían, y habló sobre consumir cocaína.

En un caso de abril de 2022, les dijo a sus empleados que necesitaba un «pequeño empujón» para pasar el día, según la denuncia, y dijo que Otero admitió haber consumido cocaína durante los últimos seis años.

Candelaria dijo que Otero le pidió a un colega que le consiguiera un medicamento recetado mientras ella estaba entre los médicos de atención primaria, pero no amenazó al colega, y dijo que había consumido cocaína fuera del trabajo durante los últimos seis años para ayudar con su TDAH. Negó que ella hubiera consumido cocaína en el trabajo.

«Tener sirvió en la Asamblea Legislativa por 10 añossi la comisión de ética quisiera castigar a todas las personas que consumieron cocaína en algún momento durante los últimos seis años, una buena mayoría de la legislatura estaría sujeta a una acción disciplinaria”, agregó.

La denuncia también alegó que Otero dejó de ir a trabajar y dejó de iniciar sesión en la computadora de su casa. Candelaria dijo que el fiscal del condado le indicó que trabajara desde su casa después de que un empleado se quejó del incidente de Taser. Este incidente también es la razón por la que ella firmó los formularios de certificación electoral antes de que se llevara a cabo la certificación.

«Nunca hubo un momento en que ella renunciara a sus deberes, punto», dijo.

Mario Jiménez, director ejecutivo de Common Cause New Mexico y ex funcionario electoral, aplaudió a la comisión de ética por investigar el asunto, pero dijo que, sin embargo, estaba desanimado al enterarse de las acusaciones.

«Cuando lo leí, estaba enojado», dijo a NBC News. «Estamos perdiendo la confianza pública».