Un exjefe de bomberos de Atlanta que desató el debate con sus puntos de vista homofóbicos hace una década vuelve a ser el centro de atención esta semana, luego de un discurso en el que dijo que era el plan de Dios que «permitiera» que los africanos fueran traídos a Estados Unidos como esclavos.

En una celebración del Mes de la Historia Negra el lunes organizada por el Departamento de Trabajo de Georgia, Kelvin J. Cochran, quien es negro, subió al podio para explicar cómo sus puntos de vista religiosos se alinean con la historia de la fundación del país. En un YouTube no listado video, Cochran comienza su discurso patriótico diciendo que Estados Unidos «ha sido parte del plan divino de Dios desde el principio de los tiempos». Luego, a la mitad de sus comentarios, habla sobre la esclavitud, aludiendo al hecho de que todo en la historia estadounidense es parte de “Su historia”.

«La esclavitud en Estados Unidos no tomó a Dios por sorpresa», dijo Cochran. “En su soberanía, Dios…permitió que los africanos fueran traídos a América como esclavos. África estaba en vísperas de una catástrofe y hambruna social, espiritual y económica, que continúa hasta el día de hoy. Así que trajo 6 millones de africanos a América a través del Pasaje Medio como esclavos.

Cochran comparó la esclavitud de los africanos con la esclavitud en Israel y dijo: «Así como era el plan divino de Dios esclavizar a la nación de Israel», la soberanía de Dios «permitió que los africanos fueran traídos a Estados Unidos en servidumbre». También citó un versículo del libro de Génesis, cuando Dios le dijo a Abraham que sus descendientes serían esclavizados y abusados ​​durante 400 años. También señaló que los amos de esclavos estaban muy interesados ​​​​en enseñarles el cristianismo a los esclavos y que los esclavos se reunían fuera de las iglesias para escuchar los sermones de adoración.

En 2013, Cochran, que era jefe de bomberos del Departamento de Bomberos de Atlanta, entregó a sus subordinados una copia de su libro de estudio bíblico autoeditado, «¿Quién te dijo que estabas desnudo?que incluía comentarios homofóbicos como que los homosexuales y aquellos que tienen relaciones sexuales fuera del matrimonio son pecadores «desnudos», malvados e impíos. También llamó a la homosexualidad «perversion sexualy lo comparó con la bestialidad.

En octubre de 2014, un subjefe de bomberos expresó su preocupación por el libro y, al mes siguiente, Cochran fue suspendido por 30 días sin goce de sueldo por no obtener la aprobación o no proporcionar la notificación adecuada antes de la publicación del libro. Después de su suspensión, Cochran encabezó una campaña en la que afirmaba que había sido despedido por sus creencias religiosas, lo que finalmente llevó a su despido en enero de 2015.

En octubre de 2018, el Ayuntamiento de Atlanta votó a favor de pagarle a Cochran 1,2 millones de dólares para resolver su demanda contra la ciudad y el exalcalde Kasim Reed por su despido. Cochran es actualmente investigador principal y vicepresidente de Alliance Defending Freedom, la organización conservadora y cristiana. quien lo represento en su demanda contra la ciudad de Atlanta.

Hacia el final de su discurso, Cochran reconoció a figuras como Harriet Tubman, Martin Luther King Jr. y Rosa Parks, quienes dijo que eran la razón por la que podía «estar aquí y contar mi historia» y «celebrar el Mes de la Historia Afroamericana».

«Esta es la conclusión: todos hemos venido aquí en barcos diferentes, pero ahora estamos en el mismo barco», dijo. «Y si tan solo pudiéramos aquietar nuestras almas el tiempo suficiente, para mirar la soberanía de Dios en nuestra historia, su bondad y sus misericordias, todos clamaríamos juntos: ‘Bendeciré al Señor en todo momento. Su alabanza estará continuamente en mi boca’”.

“Doy gracias a Dios por Estados Unidos y doy gracias a Dios por la historia estadounidense”, agregó.

Concluyó su discurso con la letra de la canción «Esta tierra es tu tierra».

El Ministerio de Trabajo de Georgia y Alliance Defending Freedom no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.