Una estrella del fútbol ha sido encontrada muerta debajo del edificio donde vivía en Turquía, dijo su agente el sábado.

El extremo ghanés Christian Atsu, que jugó en el Chelsea, Newcastle United y varios otros equipos de la Premier League inglesa, así como en su selección nacional, estaba desaparecido desde los terremotos que azotaron la semana pasada.

“Es con el mayor pesar que debo anunciar a todos mis seguidores que, desafortunadamente, el cuerpo de Christian Atsu fue encontrado esta mañana”, dijo Sechere en Twitter el sábado. «Mi más sentido pésame para su familia y seres queridos».

Por separado, el agente turco de Atsu, Murat Uzunmehmet, dijo a los periodistas en Hatay que «el cuerpo sin vida del hombre de 31 años fue encontrado bajo los escombros», según Reuters. «Actualmente, todavía se están retirando más artículos. También se encontró su teléfono», dijo.

Atsu, que jugó para el Hatayspor en la Süper Lig de Turquía, debía abandonar el país horas antes de que ocurriera el primer terremoto, dijo el viernes el director del equipo, Volkan Demirel. Pero dijo que el jugador optó por quedarse con el equipo después de anotar un gol de la victoria en un partido el 5 de febrero.

Sechere y los responsables de club había informado previamente que Atsu solo era seguro retractarse más tarde.

Más de 43.000 personas han muerto en Turquía y la vecina Siria desde los terremotos del 6 de febrero. El primero se registró con una magnitud de 7,8 y se calificó como mayor en la calculadora del Servicio Geológico de EE. UU. Unas horas más tarde, un segundo terremoto, con una magnitud de 7,6, golpeó las cercanías.

Se espera que aumente el número de muertos y muchos siguen desaparecidos entre los escombros de los pisos arrasados.

Cerca de la frontera con Siria, la provincia de Hatay, en el sur de Turquía, fue una de las áreas más afectadas debido a sus ciudades densamente pobladas, incluida Antakya, donde vivía Atsu.

En otras partes de la ciudad, tres personas, incluido un niño, fueron rescatadas el sábado, informaron medios locales. Pero aunque tanto la madre como el padre sobrevivieron, el niño murió más tarde por deshidratación. Una hermana mayor y un gemelo no lograron salir con vida.

El ministro de Salud de Turquía, Fahrettin Koca, dijo el sábado que aunque hubo un aumento en las infecciones intestinales y del tracto respiratorio superior, las cifras no indicaban una amenaza grave para la salud pública y agregó que se habían tomado medidas para monitorear y prevenir posibles enfermedades.

«Nuestra prioridad ahora es abordar las condiciones que pueden amenazar la salud pública y prevenir enfermedades infecciosas», dijo Koca en una conferencia de prensa en la provincia sureña de Hatay.

Pero a medida que el dolor se convierte en ira, algunos culpan al gobierno del presidente Recep Tayip Erdogan por lo que ven como prácticas de construcción corruptas y un desarrollo urbano profundamente defectuoso que ha llevado a la desintegración de miles de hogares y negocios.

Durante años, los ingenieros de Turquía habían expresado su temor por los edificios mal construidos, dada la vulnerabilidad del país a los grandes terremotos. Las preocupaciones aumentaron después de que una ley de 2018 otorgara amnistía a los edificios construidos ilegalmente, permitiéndoles ser utilizados siempre que los propietarios pagaran una multa al estado.

El gobierno se ha comprometido a realizar una investigación exhaustiva y ha ordenado la detención de más de 100 personas a las que acusa de ser las responsables del derrumbe de los edificios.

En la vecina Siria, ya sacudida por más de una década de guerra civil, la mayor parte de las muertes se han producido en el noroeste, un área controlada por insurgentes en guerra con el presidente Bashar al-Assad. Esto ha complicado los esfuerzos para llevar ayuda a los afectados por el terremoto.

El Consejo Noruego para los Refugiados, una importante organización de ayuda internacional, dijo el jueves que aún no se ha registrado alrededor del 95% de las áreas controladas por los rebeldes en el noroeste de Siria.

También el jueves, Naciones Unidas solicitó más de mil millones de dólares en fondos para la operación de socorro turca y 400 millones de dólares para Siria, ya que las organizaciones humanitarias dijeron que los sobrevivientes necesitarían ayuda durante meses debido a la destrucción de infraestructura vital.