Un consultor republicano fue sentenciado el viernes a 18 meses de prisión por conspirar para canalizar ilegalmente las contribuciones de un ciudadano ruso a la campaña presidencial de 2016 del expresidente Donald Trump.

Jesse R. Benton, de 45 años, de The Woodlands, Texas, fue declarado culpable en noviembre de una serie de cargos, que incluyen conspiración, contribución de un ciudadano extranjero y presentación de registros falsos ante la Comisión Electoral federal.

Esta es la segunda vez que Benton, quien ha asesorado a muchos legisladores republicanos sobre estrategias de campaña, es condenado por cargos relacionados con contribuciones políticas.

Según documentos judiciales, Benton conspiró con su colega asesor político Roy Douglas para transmitir las contribuciones a la campaña de Trump de un ciudadano ruso que quería reunirse y tomarse una foto con el candidato.

En ese momento, Benton era estratega del Great America PAC, un súper PAC que respaldó a Trump en 2016.

Según los informes, el ciudadano ruso transfirió $ 100,000 como parte de un acuerdo con Benton para asistir a una recaudación de fondos para la campaña de Trump.

Benton ocultó la identidad del ciudadano ruso a Trump y su campaña y creó una factura falsa para disfrazar el plan, según documentos judiciales. Actuando como donante testaferro, Benton supuestamente contribuyó con $25,000 del dinero del ciudadano ruso a la campaña, mientras se embolsaba los $75,000 restantes.

El Ministerio de Justicia dice la campaña desconocía el esquema.

Benton tenía trabajado en campañas por los senadores republicanos Rand Paul y Mitch McConnell de Kentucky. Benton renunció como director de campaña de McConnell en 2014 en medio de las consecuencias de su trabajo en la campaña presidencial de Ron Paul dos años antes.

En 2016, Benton fue condenado junto con el director de campaña de Ron Paul, John Tate, por ocultar $ 73,000 en pagos que se destinaron al senador del estado de Iowa, Kent Sorenson, a cambio del respaldo de Sorenson a la campaña presidencial de Ron Paul de 2012. Benton y Tate fueron sentenciados a seis meses de arresto domiciliario y libertad condicional. Trump los perdonó en diciembre de 2020.