El gobierno de los Estados Unidos está intensificando sus esfuerzos para proteger a los estados vulnerables y las comunidades en riesgo de los devastadores incendios forestales.

El Departamento de Agricultura anunció el jueves que $490 millones de la Ley de Reducción de la Inflación del presidente Biden se destinarán a proyectos destinados a reducir el riesgo de incendios en partes de Arizona, La California, Idaho, Nevada, Oregón, Utah y Washington.

Estos proyectos se suman a los $440 millones en esfuerzos de mitigación de incendios forestales que se lanzaron el año pasado con fondos de la Ley de Infraestructura bipartidista de $1.2 billones de Biden.

Juntos, estos recursos ayudarán a proteger hasta 45 millones de acres en el oeste de los Estados Unidos, dijo el secretario de Agricultura, Tom Vilsack. Esto incluye 134 áreas de terreno de alto riesgo donde un incendio forestal podría representar un riesgo grave para las comunidades y la infraestructura. Él Estrategia de crisis de incendios forestales del USDApublicado en enero de 2022, identificó 250 de estos «puntos calientes» de alto riesgo en los estados del oeste.

“Anticipamos y proyectamos que aproximadamente 200 comunidades en el oeste de los Estados Unidos verán un riesgo de incendio forestal mitigado como resultado”, dijo Vilsack. el miércoles en una conferencia de prensa.

Las condiciones de “megasequía” en curso en el oeste han dejado a muchos estados vulnerables a los incendios forestales destructivos, convirtiendo las distintas temporadas de incendios forestales en amenazas durante todo el año. Los estudios también han demostrado que el cambio climático aumentará tanto la frecuencia como la intensidad de estos incendios.

El trabajo del USDA se centrará en 11 paisajes, áreas que fueron seleccionadas en función del riesgo de incendios forestales para las comunidades y edificios cercanos. La agencia también prioriza la protección de las comunidades desatendidas, las fuentes públicas de agua, la infraestructura crítica y las tierras tribales, dijo Vilsak.

“También hemos considerado en esta determinación la ciencia e investigación predictiva más reciente que nos permitirá determinar dónde son más altos los riesgos”, dijo. “No se trata de si un bosque arderá o no. Es sólo una cuestión de cuándo y dónde.

Los proyectos incluirán varios métodos para ayudar a prevenir la ignición de nuevos incendios, incluidas las quemas prescritas, el adelgazamiento de árboles densos y la eliminación de acumulaciones de hojas y ramas en el suelo que pueden servir como combustible para incendios.

El Servicio Forestal también participará en programas de reforestación, incluidos los esfuerzos para restaurar bosques antiguos y recuperar áreas afectadas por incendios forestales anteriores.

«Sabemos por la ciencia, sabemos por modelos, sabemos por los comentarios de quienes viven, trabajan y crían a sus familias en las comunidades alrededor de estos bosques que entienden y conocen el bosque, que hay áreas críticas en las que debemos trabajar, «, dice Vilsak. «Y al trabajar en ello, esencialmente está creando una circunstancia que debería iniciar un incendio, está minimizando el riesgo de que el incendio llegue a un punto en el que ponga en peligro a las comunidades o la infraestructura crítica».

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