Estados Unidos e Israel comenzaron el lunes un ejercicio militar conjunto masivo en Israel para mostrar a adversarios como Irán que Washington no está demasiado distraído por la guerra en Ucrania y la amenaza de China de movilizar una gran fuerza militar, dijo un alto funcionario de defensa.

Juniper Oak 23 es “el ejercicio más grande entre Estados Unidos e Israel hasta la fecha”, dijo el funcionario, citando la gran cantidad de aviones, la amplia coordinación con las Fuerzas de Defensa de Israel y el complicado componente del tiro real.

Unos 6.400 militares estadounidenses se han unido a los 1.100 militares israelíes para el ejercicio, que empleará 142 aviones en total. Entre ellos, 100 aviones provienen del Ejército de EE. UU., incluidos cuatro bombarderos B-52, cuatro aviones de combate F-35, 45 cazas F/A-18 Hornet y dos drones MQ-9 Reaper. También participarán seis barcos estadounidenses, incluido un grupo de batalla de portaaviones, y seis barcos israelíes.

El general Michael «Erik» Kurilla, comandante del Comando Central de EE. UU., dijo: «Juniper Oak es un ejercicio conjunto combinado que mejora nuestra interoperabilidad en tierra, aire, mar, espacio y ciberespacio con nuestros socios, mejora nuestra capacidad para responder a lo inesperado y subraya nuestro compromiso con Oriente Medio.

“Lo que creemos que demuestra este ejercicio es que podemos caminar y mascar chicle al mismo tiempo”, dijo el alto funcionario de defensa que habló con NBC News, citando el énfasis en China y las aproximadamente 100.000 fuerzas en Europa para apoyar a la OTAN y Ucrania.

“Todavía tenemos el exceso de capacidad para poder escalar a otra área de responsabilidad de alta prioridad y realizar un ejercicio a esta escala”.

El funcionario dijo que el ejercicio no está orientado a ningún país en particular, pero que los adversarios regionales como Irán tomarán nota.

“La escala del ejercicio es relevante para una variedad de escenarios e Irán puede sacar ciertas conclusiones de él”, dijo el funcionario. “Está destinado principalmente a socavar nuestra capacidad de hacer cosas a esta escala con los israelíes contra una amplia gama de amenazas diferentes. Pero, ya sabes, no me sorprendería si Irán viera la escala y la naturaleza de estas actividades y entendiera lo que nosotros dos somos capaces de hacer.

A diferencia de muchos ejercicios militares, este es completo, lo que significa que incluye ejercicios de guerra naval, terrestre, aérea, espacial y electrónica. Culmina en un ejercicio con fuego real que gastará 180,000 libras de munición real mientras simula la supresión de las defensas aéreas enemigas, la interdicción aérea estratégica y el ataque electrónico. Estados Unidos utilizará cuatro lanzacohetes HIMAR del Ejército de EE. UU., bombas guiadas por láser y misiles de crucero furtivos de «baja observación» menos las cargas útiles.

Normalmente se necesitaría un año o más para planificar un ejercicio de este tamaño, pero sucedió en cuestión de meses, dijo el funcionario, no debido a una amenaza inminente sino a una ventana de disponibilidad.

“Es una señal de que continuamos apoyando a Israel en un momento en que hay mucha turbulencia e inestabilidad en la región”, dijo el funcionario, y es una oportunidad para demostrar que Estados Unidos e Israel pueden trabajar juntos a gran escala. . escalar en un corto período de tiempo.

El ejercicio se realizará de lunes a viernes. El funcionario no pudo decir cómo podría reaccionar Irán a los simulacros.

«Supongo que la próxima vez que hagan un simulacro dirán que, aunque estuvo planeado durante meses, dirán que fue una reacción a eso. Quiero decir, probablemente harán algo en el espacio de información.

El ejercicio se produce cuando la huella militar de EE. UU. en la región del Comando Central es más pequeña de lo que ha sido en décadas, en parte después de que las tropas se retiraron de Afganistán en 2021 y quedaron menos miembros del servicio de EE. UU. en Irak. Mientras que el Pentágono y el Comando Central restan importancia a la caída, a los aliados en la región les preocupa que Estados Unidos esté menos involucrado en la región.

El alto funcionario de defensa dijo que el ejercicio es una señal para otras naciones de que el argumento no es cierto.

«S’il y a un sentiment que les Américains sont distraits, ou que les Américains s’éloignent du Moyen-Orient, et qu’ils ont donc le champ libre pour leurs activités malveillantes. Je pense que cela les désabusera », a déclaré el responsable.

“Sospecho que Irán tomará nota, pero no solo Irán, China tomará nota, Rusia tomará nota, otros tomarán nota”.

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