Si bien muchos farmacéuticos en los Estados Unidos han tenido problemas para tener en sus manos Ozempic, algunos no se han molestado.

Nate Hux, el propietario de Pickerington Pharmacy en Ohio, dejó de almacenar el medicamento para la diabetes, que ha ganado popularidad, particularmente por su uso no autorizado como ayuda para perder peso, el verano pasado.

En ese momento, había una escasez generalizada de Ozempic, pero eso no fue lo que hizo que Hux dejara el medicamento. En cambio, dijo, era porque vender drogas estaba perjudicando su negocio.

El precio mayorista promedio de Ozempic pagado por las farmacias es de alrededor de $900 por un suministro de 30 días, dijo. Pero Hux dijo que por cada receta, por lo general solo le reembolsaban $860.

«Es demasiado caro para nosotros almacenar», dijo.

Hux es parte de un grupo de farmacéuticos independientes que han dejado de vender Ozempic y otros medicamentos de la misma clase, en parte, dicen, debido a los pagos insuficientes de los administradores de beneficios de medicamentos, que actúan como intermediarios entre los farmacéuticos y las aseguradoras. Estos medicamentos, llamados agonistas de GLP-1, son relativamente nuevos y aún están bajo patente, lo que significa que no existe una alternativa genérica.

El desarrollo agrega un giro a la saga Ozempic en los EE. UU., donde muchos pacientes durante el último año se han visto obligados a viajar a múltiples farmacias en busca del medicamento, que ha sido difícil de encontrar debido a la escasez.

Un inyector de pluma Ozempic.Jason Bergman / Sipa EE. UU. vía AP

Steve Hoffart, propietario de Magnolia Pharmacy en Magnolia, Texas, dejó de almacenar Ozempic y medicamentos similares para la diabetes hace aproximadamente un año. Veía reembolsos de entre $10 y $40 menos que el costo de los medicamentos.

El cambio, dijo, era necesario para mantener a flote su farmacia.

«Ha habido problemas de suministro, pero muchos independientes simplemente le dicen a la gente que no podemos conseguirlo porque no podemos permitirnos distribuir cosas a un precio más bajo», dijo.

Una amenaza para las farmacias independientes

Los pagos insuficientes son un gran problema para los farmacéuticos independientes, que a menudo disfrutan de tasas de reembolso más bajas que las grandes cadenas de farmacias minoristas que tienen más poder de negociación, dijo Inma Hernández, profesora asociada de la Facultad de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas Skaggs de la Universidad de California en San Diego. .

«Es por eso que muchas farmacias independientes están cerrando», dijo, y agregó que los farmacéuticos podían hacer poco en respuesta.

«Estos no son contratos que podamos negociar», dijo Hoffart. “Son tómalo o déjalo. O acepta el contrato o pierde el acceso a los pacientes.

Allison Schneider, vocera de Novo Nordisk, el fabricante de Ozempic, dijo que la compañía no puede controlar el precio que las farmacias individuales pagan por los medicamentos o cuánto les reembolsan los administradores de beneficios de farmacia. “Estos detalles se negocian entre farmacias y terceros externos”, dijo.

De acuerdo a Fondo de la Commonwealth, una organización sin fines de lucro enfocada en temas de salud pública, tres administradores de beneficios de medicamentos (CVS Caremark, Cigna’s Express Scripts y UnitedHealth Group’s OptumRx) representan el 80% del mercado, lo que les otorga un enorme poder de negociación. Los tres están vinculados a los principales proveedores de seguros de salud.

Los administradores de beneficios de farmacia tienen un incentivo particular para pagar menos a los farmacéuticos porque puede llevar a los clientes a sus propios negocios, dijo Andrea Pivarunas, vocera de la Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios, un grupo comercial de farmacias independientes.

Greg Lopes, vocero de la Asociación de Administración de Atención Farmacéutica, que representa a los administradores de beneficios farmacéuticos, dijo: “Los farmacéuticos independientes son socios valiosos de las compañías de beneficios farmacéuticos para brindar atención de calidad y los medicamentos que los pacientes necesitan a costos asequibles.

Los altos costos de los medicamentos de marca

Los pagos insuficientes no solo se ven en medicamentos como Ozempic.

Según Antonio Ciaccia, este es un problema de los medicamentos de marca en general. Ciaccia es el director general de 46brooklynun grupo sin fines de lucro que estudia los precios de los medicamentos en los Estados Unidos

Las tasas de reembolso que ofrecen los administradores de beneficios de farmacia están destinadas a incentivar a los farmacéuticos a buscar el medicamento más barato, dijo Ciaccia. Esto no suele ser un problema para los medicamentos genéricos, que se pueden encontrar a precios bajos.

Sin embargo, encontrar un precio bajo para los medicamentos de marca es mucho más difícil porque los vende un solo fabricante y generalmente se ofrecen a los farmacéuticos a un precio fijo, dijo.

Los farmacéuticos pueden salirse con la suya vendiendo medicamentos de marca con pérdidas, si pueden compensar la diferencia vendiendo medicamentos genéricos más baratos que ofrecen tasas de reembolso más altas.

«Para muchas farmacias, no tienen control sobre eso», dijo Ciaccia, refiriéndose a la demanda de medicamentos genéricos. «Entonces, como resultado, muchas farmacias buscarán medicamentos que están significativamente mal pagados y tomarán la decisión comercial de no permitir que ese medicamento afecte su negocio en general».

Hace unos dos años, Mike Koelzer, farmacéutico y propietario de Kay Pharmacy en Grand Rapids, Michigan, se vio obligado a tomar esa decisión. Para evitar que su negocio quebrara, tomó la difícil decisión de dejar de vender todos los medicamentos de marca.

A veces, los médicos todavía recetan Ozempic y otros medicamentos de marca en su farmacia, y algunos clientes siguen viniendo a pedirlos, pero Koezler les dice que no los tiene. Él no cree que su decisión de no transportar las drogas haya resultado en una pérdida de negocios.

«Creo que lo entienden», dijo. «Saben que la gente se deja intimidar por el seguro».

Hoffart de Magnolia Pharmacy reconoció que su decisión de no vender Ozempic y medicamentos similares podría asustar a algunos clientes.

“Ya no puedo darme el lujo de regalar cosas solo por amabilidad y buena voluntad”, dijo Hoffart. «Es difícil para algunos pacientes, pero en algún momento, si no estamos en el negocio, ya no podemos atender a ningún paciente».

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