HONG KONG — Por primera vez en casi 1000 días, a los residentes de Hong Kong se les permitió legalmente salir sin usar máscaras el miércoles.

Pero puede llevar algo de tiempo acostumbrarse.

«¡Es un poco raro, me siento desnudo!» Connie Lin, una artista, dijo mientras caminaba por Times Square en el bullicioso distrito comercial de Causeway Bay. “Creo que la gente en Hong Kong todavía está preocupada por el covid, es por eso que muchos todavía usan máscaras hoy”.

El jefe del territorio de China, el presidente ejecutivo John Lee, dijo el martes que ya no se necesitarán máscaras en interiores, exteriores, escuelas o transporte público, poniendo fin a la última restricción importante en una ciudad cuyas políticas contra el covid se encontraban entre las más duras del mundo. mundo. .

El uso de mascarillas ha sido una parte automática de la vida diaria en Hong Kong desde el comienzo de la pandemia, a través de múltiples variaciones y tres largos veranos de calor y humedad sofocantes. Según las normas gubernamentales, el incumplimiento podría, y a menudo lo hizo, dar lugar a una multa de 5000 dólares de Hong Kong (635 dólares).

Para personas como Hu Xiannan, un estudiante de la Universidad de Hong Kong que usó una máscara el miércoles, podría ser un hábito difícil de romper.

«Ni siquiera puedo recordar las caras de mis compañeros de clase, pero hoy los estaba mirando en clase y dije: ‘Oh, así que así es como te ves'», dijo riéndose.

Otros tienen razones más prácticas. “Uso la máscara porque todavía tengo muchas en casa”, dijo Yan Wong, estudiante de Hong Kong Community College.

Casi todos en el metro y los autobuses continuaron usando máscaras el miércoles, así como los trabajadores de las tiendas y los vendedores que interactúan con los clientes. Incluso afuera, muchas personas tenían máscaras bien ajustadas sobre sus rostros, mientras que otras las mantuvieron debajo de sus barbillas.

De hecho, Hong Kong prohibió las máscaras en octubre de 2019, cuando estuvo plagado de protestas antigubernamentales que a veces se tornaron violentas. La predecesora de Lee, Carrie Lam, invocó una ley de emergencia heredada de cuando la ciudad era una colonia británica para prohibir el uso de máscaras en las reuniones públicas para que los manifestantes no pudieran ocultar sus identidades.

La ironía no pasó desapercibida para los residentes de Hong Kong cuando, unos meses después, surgió una amenaza para la salud pública en forma de Covid-19, que se propagó a Hong Kong desde China continental en enero de 2020.

Al igual que la Organización Mundial de la Salud, los Estados Unidos y otros, el gobierno de Hong Kong dijo inicialmente que no era necesario que la mayoría de las personas usaran máscaras, diciendo que deberían ser trabajadores médicos reservados en un momento de escasez mundial.

Pero los hongkoneses, conscientes de la epidemia de SARS de 2003 que mató a 299 personas aquí, no esperaron a que se les informara. En cambio, hacían fila en las farmacias para comprar mascarillas que se vendían a precios exorbitantes, y pronto las mascarillas se hicieron casi universales.

Combinado con medidas de distanciamiento social, el efecto fue inmediato, y no solo para frenar la propagación de Covid-19. Los expertos dijeron más tarde que la temporada de gripe de 2020 en Hong Kong terminó a principios de febrero, más de dos meses antes que el año anterior.