Un servicio cristiano en la capilla de una universidad en Kentucky se ha convertido en una sesión de oración y adoración sin parar que algunos llaman una «llamada de atención», y la gente viaja miles de millas para asistir después de ver videos virales en TikTok.

El creciente evento comenzó como un servicio religioso de rutina en la Universidad de Asbury, una pequeña universidad cristiana en Wilmore, Kentucky, según los empleados de la universidad. Cuando terminó la reunión, unas pocas docenas de estudiantes persistentes se reunieron de manera informal en una manifestación que ya se ha prolongado durante siete días seguidos, las 24 horas del día.

«El primer día tuvimos un servicio muy normal, diría que no tiene nada especial», dijo el presidente de la universidad, el Dr. Kevin Brown. Después de un servicio matutino el 8 de febrero, un coro multicultural de gospel cantó en el escenario. Algunos estudiantes se quedaron después, y cuando llegó la noche, más y más estudiantes entraron al santuario, creando algo especial, dijo Brown.

«Las redes sociales son absolutamente el mecanismo por el cual la gente se entera de esto», dijo Mark Whitworth, vicepresidente de comunicaciones de la Universidad de Asbury.

La configuración es sencilla. No hay pantallas de proyección ni integraciones de alta tecnología, solo sillas de santuario de madera abarrotadas y un llamado al altar abierto con una invitación a la oración que aún no está completa.

Esta ecuación ha sido una poderosa receta en las redes sociales.

En TikTok e Instagram, los videos etiquetados como «Asbury Revival» están acumulando millones de visitas. En el momento de la publicación de este artículo, el hashtag #asburyrevival tenía 24,4 millones de visitas en TikTok.

«Los estudiantes tienen hambre de Jesús», escribió Nick Hall en Instagram.nickhallpulse/Instagram

El término “reavivamiento espiritual” puede tener diferentes significados; en el cristianismo generalmente se refieren a un interés renovado en la iglesia por parte de creyentes y no creyentes por igual. Muchos asistentes al Asbury Gathering dicen que se sintieron atraídos por una presencia espiritual que sintieron en el evento.

En los videos de TikTok del evento, se ve a algunas personas llorando para adorar la música con las manos en alto, mientras que otras se unen y colocan sus manos sobre quienes piden oración. La respuesta de muchos TikTokers fue más allá del típico «me gusta» o comentario en los videos, lo que en algunos casos incitó a los espectadores a hacer el viaje a Asbury por su cuenta.

El martes por la noche llegó a la multitud más grande hasta el momento: 3,000 fieles se apiñaron en la capilla de la universidad y cuatro instalaciones abrumadas en toda la ciudad universitaria. Al menos dos tercios de los asistentes vienen de fuera del estado, según Brown.

Estudiantes y personal de 22 escuelas han visitado hasta ahora, junto con grupos desde Hawái hasta Massachusetts, dijeron profesores universitarios. Se espera que pronto lleguen viajeros de Singapur y Canadá, agregaron.

Aunque las redes sociales sirvieron como un pararrayos para el evento, la facultad de Asbury dijo que tuvieron cuidado de no comercializar o calificar lo que estaba sucediendo.

«La universidad tomó la decisión intencional de no publicar esto porque queríamos respetar mucho la experiencia de nuestros estudiantes», dijo Brown.

Con la excepción de las tres horas regulares de transmisión en vivo semanal desde la capilla, los videos que se ven en línea son todos de los asistentes.

El renacimiento de la Universidad de Asbury.
El renacimiento de la Universidad de Asbury.Nick Hall / vía Instagram

Históricamente, los avivamientos cristianos, como El Gran Despertar, han estado marcados por conversiones y crecientes incendios forestales, una razón por la cual, al menos por ahora, muchos se refieren con cautela a Asbury como un derramamiento, una reunión o una reunión de adoración ininterrumpida.

Nick Hall, un asistente que compró un boleto de avión de ida desde Minneapolis cuando vio un video viral en Instagram, señaló que el mitin fue particularmente discreto para algo que la gente llama un «renacimiento».

“Son guitarras acústicas, pianos y parlantes muy poco carismáticos. Es tan poco sensacional como podría ser», dijo.

Y según Hall, Gen Z está liderando la carga en el santuario y en las redes sociales.

“Ellos son los que lo iniciaron, ellos son los que lo apoyaron y son los que han estado en la plataforma todo el tiempo”, dijo.

Muchos de los miles de asistentes actuaron rápidamente y se embarcaron en el viaje solo uno o dos días después de enterarse de la asamblea en las redes sociales.

TJ Reeves, estudiante de último año en Wheaton College en Illinois, dijo que escuchó por primera vez sobre el mitin en un video de Instagram y poco después hizo el viaje de 6.5 horas a Wilmore. Dijo que se fue sin un plan.

“En Wheaton Chapel hubo un estímulo para prestar atención al mover del Señor en Asbury”, dijo Reeves. Unas horas más tarde, Reeves estaba allí en persona.

A medida que la asistencia aumenta rápidamente, algunos alumnos que se han unido al movimiento espiritual en Asbury durante la última semana han regresado a sus propias escuelas, donde han estallado reuniones separadas de adoración y oración. Los estudiantes de la Universidad Lee en Tennessee comenzaron una vigilia de oración ininterrumpida el lunes por la mañana que aún continúa, dijo Brian Conn, director de comunicaciones de la Universidad Lee. Otras escuelas con informes similares incluyen la Universidad Anderson en Indiana, la Universidad Cristiana de Ohio cerca de Columbus y algunas otras.

La Universidad de Asbury no es ajena a eventos como este, ya que hace 50 años se llevó a cabo un evento similar de oración y adoración en el campus.

Sin embargo, nunca una reunión de este tipo duró tanto como esta, que también se beneficia de la colosal fuerza de propagación de las redes sociales.