El grupo mercenario ruso Wagner ha dejado de reclutar prisioneros para luchar en Ucrania, dijo el jueves el fundador de Wagner, Yevgeny Prigozhin.

«El reclutamiento de prisioneros por parte de la compañía militar privada Wagner se ha detenido por completo», dijo Prigozhin en respuesta a una solicitud de comentarios de los medios rusos publicada en las redes sociales.

«Estamos cumpliendo con todas nuestras obligaciones con quienes trabajan para nosotros ahora», dijo.

Wagner comenzó a reclutar prisioneros en el extenso sistema penitenciario de Rusia en el verano de 2022, con Prigozhin, un empresario de catering que estuvo nueve años en prisión durante la Unión Soviética, ofreciendo a los convictos un indulto si sobrevivían seis meses en Ucrania.

Wagner no proporcionó información sobre cuántos convictos se han unido a sus filas, pero las cifras del servicio penitenciario ruso publicadas en noviembre mostraron que la población carcelaria del país se redujo en más de 20.000 entre agosto y noviembre, la mayor caída en más de una década.

Según las cifras publicadas en enero, el descenso se había detenido en gran medida.

En diciembre, Reuters informó que la comunidad de inteligencia de EE. UU. creía que Wagner tenía 40.000 combatientes condenados desplegados en Ucrania, lo que representaba la gran mayoría del personal del grupo en el país.

El Grupo Wagner ha jugado un papel cada vez más importante en la guerra de Rusia en Ucrania en los últimos meses, con la fuerza mercenaria liderando un asalto de meses en la ciudad de Bakhmut en la región de Donetsk.

Previamente en secreto, Wagner y su fundador Prigozhin han adquirido una imagen cada vez más pública en medio de los combates en Ucrania, con Prigozhin criticando a los líderes militares rusos y a algunos funcionarios.

En enero, los medios estatales rusos publicaron imágenes de Prigozhin reuniéndose con el primer grupo de combatientes condenados a terminar su estadía en Ucrania y recibir un indulto.

En un video, se vio a Prigozhin diciéndoles a los combatientes: “Recuerden que la vida les dio esta oportunidad: no esquivaron el honor, no se equivocaron: defendieron la patria, estuvieron listos para morir en los últimos 180 días”.