El gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, dijo el jueves que no firmaría ninguna orden de ejecución mientras esté en el cargo y pidió a la legislatura estatal que aboliera la pena de muerte.

“No emitiré ninguna orden de ejecución durante mi mandato como gobernador. Cuando una orden de ejecución llegue a mi escritorio, firmaré un indulto cada vez”, dijo el gobernador demócrata. ha dicho en la Iglesia Comunitaria Mosaic en el oeste de Filadelfia, y agregó que la primera orden de ejecución desde que prestó juramento pasó por su escritorio la semana pasada.

«La Commonwealth no debería ser responsable de dar muerte a la gente. Punto. Lo creo en mi corazón. Es una declaración fundamental de moralidad. De lo que está bien y lo que está mal».

Shapiro hizo sus comentarios junto con legisladores estatales, activistas comunitarios y defensores de la justicia penal, y señaló que su visión de la pena capital ha evolucionado a lo largo de los años.

Mientras se desempeñaba como fiscal general del estado, Shapiro indicó su apoyo a la pena de muerte en el caso de Robert Bowers, el presunto tirador en el tiroteo en la sinagoga de Pittsburgh en 2018 que dejó 11 personas muertas. El juicio federal de Bowers está programado para comenzar en abril.

Shapiro dijo el jueves que después de observar de cerca el sistema de justicia penal como exjefe de las fuerzas del orden público del estado, se dio cuenta de que «el sistema es falible y el resultado es irreversible».

Pensilvania es uno de los 27 estados que permiten la pena de muerte. El estado tiene 101 condenados a muerte, todos hombres, pero no ha tenido una ejecución en 24 años.

Antes del restablecimiento de la pena de muerte en Pensilvania en 1976, el estado había ejecutado a 1.040 personas, la tercera mayor cantidad de cualquier estado. según el Centro de Información sobre la Pena de Muerteuna organización que rastrea las ejecuciones en todo el país.

Se han llevado a cabo tres ejecuciones desde 1995, incluidas dos en mayo y agosto del mismo año, y una tercera en julio de 1999, según datos del Departamento de Correccionales del Estado. Las tres ejecuciones tuvieron lugar bajo el gobernador republicano Tom Ridge.

El anuncio de Shapiro sigue a una serie de líderes demócratas que expresaron su oposición a la pena de muerte, incluido su predecesor, el exgobernador Tom Wolf, quien declaró una moratoria sobre la pena de muerte en Pensilvania en 2015.

En diciembre, la gobernadora saliente de Oregón, Kate Brown, conmutó las sentencias de 17 personas en el corredor de la muerte por cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, y también calificó la práctica de «inmoral».

A nivel legislativo, Virginia es el estado más reciente en abolir legislativamente la pena de muerte. En 2021, los legisladores optaron por una cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, datos de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales muestra.

Abolir la pena de muerte en Pensilvania sería una tarea abrumadora bajo un gobierno dividido. Los republicanos controlan el Senado estatal, mientras que los demócratas controlan la Cámara y la mansión del gobernador.